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走近“虚拟存储技术”(上)
作者: 51cto.com 2006-01-17 14:28 【】

随着计算机系统和存储设备的管理员时常被日益膨胀的数据量和不断变化的数据存储需求所困扰,很多人开始考虑采用虚拟存储解决方案。

虚拟存储(Storage Virtulization),可以理解成将大量不同的物理存储网络和装置,出于管理的目的,从逻辑上整合成一个虚拟设备的过程,目的是帮助企业扩充、集中并简化大部分存储设备。一句话,虚拟技术能够提供一种极为高效,并可广泛应用在各种平台上的的存储集中化管理方式。
虚拟存储被定义为一种将服务器操作系统的存储描述与实际物理存储设备相区分的技术。该技术扮演了一个虚拟存储设备的角色,这和通过操作系统来管理计算机硬件系统的原理是相似的。也就是说,你可以通过资源管理的自动化,使存储设备的使用规划及操作步骤更加简易。对这个说法,很多人也许会抱有这样一个问题,虚拟存储技术能提高一个企业的ROI(Return On Investment,投资回报率)吗?
Gartner Research的研究显示,如果没有虚拟存储技术,一个人最多只能管理300GB的数据,但如果采用这种技术,单人管理的数据量就能猛增到2TB。因此,不采用虚拟存储技术的话,一个企业长期管理并维护传统数据存储设备而支出的费用将很可能大幅超过其购买并安装该设备的成本。
根据FalconStor 公司副总裁Wayne Lam的观点,即使在今天这个低迷的经济环境里,分析家也还认为,企业所有正式职员的存储池空间仍不足以应付预期的存储需求的急剧膨胀。Wayne Lam说:“每个企业员工占用的绝对存储空间将继续极快地增长,这使很多企业难以跟进。而虚拟存储技术能够简化存储管理,进而减少增配员工带来的存储需求,帮助企业缓和存储供求的失衡状况。”
根据IDC公司的观点,用户单位能够通过一个虚拟的方法(屏蔽实际的物理存储设备的复杂性,使之看上去变成一个单纯的、操作简单的信息池),从统一集中的存储管理中受益。这种技术帮助企业以现有的存储及网络设备,获取最大的投资回报。

虚拟存储技术似乎具有满足所有媒体和大型IT业务运作基本存储需求的潜力。但是,为什么虚拟存储技术公司却没能在市场上大获成功?Lam认为,虚拟存储技术在业界推广遇到一个负面因素。“虚拟存储技术没有赢得市场的原因是,对于存储设备生产商而言,虚拟存储的定义截然不同。”Lam说。“事实上,虚拟技术是一个伟大的概念。这个概念由于生产商过于热情,却并不十分精确的宣传而变得混淆不清,从而导致目标用户深感困惑,出于条件不成熟的原因,放弃选择其作为关键的存储方案” Lam续道。
用户不愿意采用虚拟技术的另外一个原因是,几乎所有的虚拟解决方案都没有妥善解决数据的安全和隐私问题。“一旦数据被存放进虚拟存储环境里,除非经过冗长的数据迁移过程,否则就不能被轻易删除。”Lamm说道。同时,他还认为,目标用户一直担心的是,采用虚拟存储,是不是象把所有的蛋放到一个篮子里那样充满风险,更何况,这个“篮子”还是虚拟的。

尽管虚拟存储技术目前并未解决自身遇到的种种问题,但IDC公司仍预期它将成为企业数据处理的一种标准。此外,也许会有很多企业选择纯粹的或以虚拟存储技术实现的虚拟访问方式。“虚拟技术是一种达到目的的手段,而它本身不是目的。”Lamm说。“那说明,服务是虚拟技术的中心和目标,同时,它也是为什么一个虚拟网络模型能以其相对灵活的方式给企业创造更大价值的关键原因。”他续道。Lamm还指出,企业需要的“服务”包括:


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