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虚拟磁带库将会取代带库?
作者: 51cto.com 2006-01-16 13:29 【】

 

虚拟带库已经产生很长一段时间了,它在整个存储架构中处于某些产品之间的补充位置。但是,最近听到这样一种观点:虚拟带库将取代带库。笔者认为此观点值得商榷。

虚拟带库原理

虚拟带库最初的产生是在大型机领域,主要是由于传统磁带备份的某些局限性造成的:备份速度低、各种机械故障以及复杂的维护工作等。后来,此项技术被应用到开放系统领域。

虚拟带库的主要应用领域是使用大型磁带库做数据保护或者归档的用户,作为磁带库的前端用以提高系统性能(备份与恢复效率同时提高)。以前的情况是“D2T(Disk to Tape)”,现在变成了“D2D2T(Disk to Disk to Tape)”,而从用户感受的角度来看,仍然是“D2T”。

为何要模拟磁带?

曾经有位读者提出这样一个问题:既然是高性能的磁盘数据管理与较低性能的磁带备份之间的缓冲设备,为什么不采用数据复制的方式将数据直接拷贝到中间设备中呢?也就是说,当这种磁盘备份产品出现时,为什么还要把这个中间设备模拟成磁带库的形式呢?

为了弄清这个问题,我们需要详细分析一下典型存储应用过程中,数据从数据管理设备到数据保护设备的“运行”轨迹。当数据从用户的业务应用系统中产生后,首先存放在数据管理设备中,比如高端磁盘阵列或者NAS(网络附加存储)设备中,此时数据仍然会被经常调用,而当数据访问频率下降且数据量巨大时,需要把它们存储到数据保护设备中,最常见的是磁带库(还有光盘库等)。数据从数据管理设备迁移到数据保护设备的过程,需要复杂的数据管理软件,不仅要管理数据备份、数据恢复过程,还要根据不同的应用需求制定相应的策略。

当磁盘备份产品刚刚产生时,需要尽可能地利用原有各种软件管理产品,还需要利用用户长期形成的购买习惯——在整个存储系统中需要有数据管理设备和数据保护设备,两者缺一不可。

因此,虚拟磁带库通过存储虚拟化技术把一个磁盘存储系统完全模拟成了一个磁带库,包括磁带库机械臂、磁带驱动器、各种类型的磁带以及容量。虚拟磁带库的主要含义是,直接利用现有备份软件的所有强大管理功能。

“虚”与“实”的竞争

虚拟带库与传统磁带库的竞争其实是磁盘与磁带技术的竞争。磁盘的主要优势是高性能、容易管理,劣势是在线设备有丢失数据的风险;磁带的主要优势是价格低廉,离线介质提高安全性,劣势是性能较低。

所以,目前来讲,虚拟带库仍然是数据管理与数据保护设备之间的缓冲设备,它与传统磁带库是优势互补的合作而非竞争关系。如果虚拟带库取代带库的话,那就直接使用磁盘备份好了,又何必花力气去模仿带库呢?那就变成了用磁盘的劣势去与磁带的优势竞争了。

另外,当我们分析这样一种观点的产生原因时还应该考虑到某些厂商的市场宣传策略。持这种观点的主要拥护者,其一是EMC,其二是中低端磁盘厂商。尽管两者的情况有些不同,但是有一个共同点就是它们都是磁盘厂商。

前者本来没有磁带业务,因此,前些时候便一直宣传“磁带灭亡论”,可是,通过前面的分析,磁带的有些优势是其他介质所无法代替的。因此在刚刚过去的几年,磁带不但没有灭亡,而且在稳步增长(尽管与磁盘领域的增长相比略低),它便重新调整了磁带业务,就在前不久,便有其对某知名带库厂商收购传闻,然而种种原因未果,最后达成了与ADIC的战略伙伴关系。由于没有自己的产品,对磁带业务的重视程度显然不够,那么它提出虚拟带库代替带库的观点就容易理解了。

至于中低端磁盘厂商,大都没有磁带库产品,当用户需要数据保护解决方案时,他们便拿出虚拟带库,虽然有一定优势,价格也比较低廉,但是仅仅通过磁盘方案来解决所有数据保护问题显然是不够的。



标签:磁带 VTL 

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