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NAS与SAN的区别
作者: 佚名 2006-01-11 09:50 【】

一年一度的《THE ZAGAT GUIDE》餐饮指南评选全球最佳餐厅活动是美食家和食客们翘首以待的大事。在这一指南中,列举了全世界数百家顶级餐厅。对于入选餐厅来说,能获得这一指南较高评价不仅是一种荣誉,对它们的成功经营也起至关重要的作用。 

在餐厅进餐要想获得享受,最重要的是两点:菜肴美味可口及服务质量出色。餐厅要想上《THE ZAGAT GUIDE》的“光荣榜”,这两点缺一不可。如果菜肴让人食指大动,但是服务水平令人不敢恭维;或者服务态度很好,而菜谱却没有特色,这样的餐厅都无法入选《THE ZAGAT GUIDE》。 

现在的存储行业与餐饮行业情况类似。目前存储网络技术领域中的两个主旋律是SAN(存储区域网络)和NAS(网络连接存储),两者都宣称是解决现代企业高容量数据存储需求的最佳选择。但是您仔细一想,就会发现这两种技术并非互相竞争,而是互有优势,两者互补才是满足不同需求的正道。 

正如在餐厅就餐时大厨不会为您传菜,跑堂不会为您烹制鲜橙烩鸭,您必须确保选用的存储技术能充分发挥其优势,而不是越俎代庖。下面我们就好好比较一下双方的特长和适用的领域,并了解如何把它们融入信息生命周期管理(ILM)战略之中。 

NAS:活络勤勉的跑堂 

在存储世界里,NAS相当于餐厅里的跑堂。它适用于文件或数据块访问,作为SAN与工作组或用户之间的网关。换句话说,它的使命是将数据从“厨房”送至相应的“餐桌”。NAS能很好的完成“跑堂”这一工作。 

NAS吸引人之处就在于它通常能即插即用,采购及管理的成本低廉。由于RAID阵列、磁带、硬盘或其他设备直接连接到每一服务器或服务器集群,NAS没有必要按SAN的方式安排LUN。由于网络与存储单元之间一对一的关系,NAS反应敏捷,搜索和传输数据的速度很快。 

从技术层面上看,NAS使用一IP协议将文件传送至客户端。它等效于大型网络服务器,只提供对更大的文件池的访问。 

当企业选择NAS作为高容量块存储的主要方式,就会遇到麻烦。通常,这些企业对于已有的NAS很满意,并不断增加新的连接。这一策略表面上看是合乎逻辑的,但在实践中不会达到企业的预期效果。 

问题就出在虽然NAS具有一定的可扩展性,但是它的可扩展性不是线性的。在某一临界点曲线变为水平后,NAS就无力应付此时的负载。根据组织大小和网络拓扑结构的不同,让各个NAS服务器为不同工作组服务违反了它应用于简单场合的本性。此时管理组织的存储需求,会需要更多资源而不是更少。 

在小型企业中,NAS能够同时满足两个功能:就象在小餐馆一个人能兼任烹饪上菜两职。但随着企业规模增长、结构日益复杂,需求发生变化,就要把任务进行明确分工。

SAN:技艺高超的厨师 

NAS更多是一种面向设备的策略,而SAN是一种真正提供存储服务的架构或方法。SAN集成多种存储设备及存储空间,它们比典型的NAS设备等级要高。SAN通过光纤连接到服务器传输数据块,而不是直接向客户端传输文件。当收到请求时,服务器就连接SAN,然后读取相应的数据块。 

SAN的设计目的就是通过数据集中化管理而不是按工作组分割,提高数据吞吐量,改进文件共享能力。在大型组织里,这种方式还能提高速度,简化关键备份工作。简而言之,SAN是实现高效的信息生命周期管理战略的关键。 

我们再用刚才的餐厅打个比方,SAN就相当于烹饪美味佳肴的厨房,它不管食客点了牛排、鲜鱼、鸡肉还是蔬菜。食客需要的一切厨房里都有,只要让跑堂按照点菜单的顺序传菜。用NAS完成同样任务需要为每份菜准备一个厨房,或者为每位跑堂服务的几桌客人准备一个厨房。跑堂必须先让食客点菜,再跑到厨房里自己烹饪。而烹饪其实不应该是跑堂做的工作。知道了这一点,就明白NAS并不适合每种存储需求。虽然在整个企业内复制NAS解决方案很方便,但是NAS并不适合某些场合。 

适当的部署SAN解决方案,能减轻本地服务器的负担,服务器无需搜索它自己的磁盘(或扩展磁盘),这样就能加快信息传到用户手上的速度。网络不再因IP流量过大而导致拥挤。将存储与服务器隔离简化了存储管理,用户不用再管理各种LAN或WAN存储设备,能够统一、集中的管理各种资源。 

SAN还能使存储更为高效。在通常的网络中,可能一个服务器可用空间已用完,而另一服务器却还有几个GB的可用空间。SAN把所有存储空间有效的汇聚在一起,每一服务器都享有访问组织内部所有存储空间的同等权利。它还提供集中式管理存储空间的能力。这一方法能降低文件冗余度,因为某一文件只会存储在企业整个存储空间的一个地方,而不是各个服务器上。 

SAN的另一优势在于它让存储过程变成一黑箱操作。它屏蔽系统的硬件,能让您同时采用不同厂商的存储设备,免除只能选择一家厂商的存储设备的尴尬。SAN在经济性方面的竞争力也很明显,当有新需求时,您可以选择最好的产品(和最好的交易)。这才是真正的存储虚拟化。这使得企业能经常分析其IT存储组合,最优化它们的存储投资。 

这一技术还能让您保护已有投资,不用象NAS更新时必须丢弃旧的NAS。您可以根据需要增加或替换存储单元,很便捷的就把它们融入您的SAN策略中。

SAN的不足之处在于,跨平台的性能没有NAS好。而且对于那些习惯使用NAS的用户来说,SAN价格过高。此外,搭建SAN比在服务器后端安装NAS要复杂的多。有些SAN用户从没有充分发挥SAN的作用,只是把它作为基本的备份和存储设备。这些浪费SAN强大功能的用户应该明白,点了8道大菜之后只尝了尝开胃菜就回家是不明智的。 

“大厨”还是“招待”,这不是问题 

看了上面的分析后,许多组织面临的问题是继续使用NAS,还是重新洗牌引入SAN。答案是NAS与SAN双方互补,混合使用。 

NAS与SAN混合搭配的解决方案为大多数企业带来最大的灵活性和性能优势。服务器环境越是异构化,NAS就越是重要,因为它能无缝集成异构的服务器。而企业数据量越大,高效的SAN就越重要。 

NAS能简化对于SAN的访问。事实上,NAS是SAN理想的网关,能帮助SAN提供的数据块以文件形式路由至适当的服务器中。与此同时,SAN能通过减轻非关键数据的大容量存储负担,使NAS更为有效的工作。重要文件则可以存储在本地的NAS设备上,至于占用Microsoft Exchange服务器存储空间的数以千计的笑话类电子邮件则可以卸到SAN中。 

信息生命周期管理:携手合作才是正途 

建立正确的存储组合是达到信息生命周期管理目标的关键。信息生命周期管理的全部目标是基于信息的重要程度(而不是将所有信息等同视之)区分优先次序,建立不同的信息层次。NAS与SAN双方互补就能达到这一目标。 

SAN分割逻辑磁盘内的存储数据,为信息生命周期管理提供了基础。数据分割后,在不同时间周期根据重要程度进行备份,而不是每夜把所有数据都备份。它还可以让您把数据从物理磁带转移至虚拟磁带驱动(利用当前的磁带备份软件把数据保存到硬盘上的系统)。

虚拟磁带驱动比磁带要可靠的多,研究数据表明后者的备份失效率高达70%。由于虚拟磁带驱动备份基于硬盘(因而是非线性的),所以它还能大大减少备份恢复所需时间。 

NAS提供对于存储数据的访问,帮助用户快速获取SAN上的关键数据。有了NAS,在给定的逻辑磁盘上查找数据更为方便,它还提供各种应用程序所需的跨平台访问。NAS与SAN通力合作,就能更好的管理数据和降低成本。 

正如餐厅想上《THE ZAGAT GUIDE》餐饮指南就既需要技艺高超的大厨,也离不开活络勤勉的跑堂一样,您的企业也需要NAS与SAN的混合解决方案,与单一的选择NAS或SAN相比,它们能优化您的存储工作,业务将更有成效,企业数据也更安全。


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