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如何选购磁带库
作者: www.51cto.com 2006-01-09 17:57 【】

如果你是一家完全跟随信息化建设潮流的企业,那么在数据存储备份方面,企业的系统部署多半跟随了国内的大势,即由磁盘、刻录机、磁带机、自动磁带加载机进入到磁带库的选择,逐步适应业务数据大集中的需求。因此当前数据存储备份的重要工具,磁带库发挥着日益突出的作用。

踏着发展的足迹

磁带库是一种机柜式的、将多台磁带机整合到一个封闭系统中的存储设备。磁带库是近线存储系统中的关键设备之一。它由数台磁带机、机械手和数盒磁带构成,可实现磁带自动拆卸和装填,容量可达数百TB数量级,可以在存储管理软件的控制下实现智能恢复、实时监控和统计等功能,能够满足高速度、高效率、高存储容量的要求,并具有强大的系统扩展能力。

早期的磁带库多用于离线式存储,但随着市场应用环境的变化,及最新数据存储的需求,磁带库逐渐成为SAN方式下最重要的设备之一。在这种转变过程中,磁带库凭借的是可靠的数据存储能力及海量的备份能力,摇身成为近线式存储设备。虽然从离线到近线只是一步之隔,但磁带库已经从早期独立的备份设备成长为存储备份的主力。磁带库自动、高速备份和恢复SAN和NAS磁盘阵列中数据的作用已不可替代。对于海量多媒体数据的应用环境,现代磁带技术在多媒体数据归档、长期保存应用环境中的可靠性、成熟度和性能价格比已经得到公认。

磁带库不仅数据存储量大得多,而且在备份效率和人工占用方面拥有无可比拟的优势。在网络系统中,磁带库通过SAN(Storage Area Network- 存储局域网络)系统可形成网络存储系统,为企业存储提供有力保障,很容易完成远程数据访问、数据存储备份,或通过磁带镜像技术实现多磁带库备份,无疑是数据仓库、ERP等大型网络应用的良好存储设备。

磁带库的技术指标包括存储容量、驱动器数量、单盘磁带容量、驱动器存取速度、连接方式和支持的管理软件等。通常,磁带库按照容量大小分成三个级别:初级、中级和高级。其中,初级磁带库的容量在几百GB至几个TB,中级磁带库的容量在几个TB至几十TB,而高级磁带库的容量在几十TB至几百TB甚至更高。

寻找应用的脉搏

现在,越来越多的企业在部署存储系统时,日益增加在磁带库设备方面的支出。不过,随着业务对智能性要求的提高,企业在磁带库选择时就面临着一个重要的课题,而这个课题也是它们在部署IT系统时常遇到的问题,即除了要关注硬件本身的性能之外,还必须考虑到如何有效地管理硬件,有时候在管理方面的支出可能远远超过购买硬件的费用。因此,企业在规划存储系统时,必须考虑如何控制在信息存储管理上的支出,进一步降低企业总体拥有成本。此外,在强调经济高效的系统部署情况下,企业还必须考虑到未来的业务增长,并保证现有投资的最大化利用,所以对于磁带库的动态支持能力和可扩展性也要着重关注。

在选购磁带库时,可靠性、可用性、可扩展性和可服务性是用户需要在整体层面考虑的因素,即根据业务的特点提出相应的要求,这些要求关乎存储能力、备份间隔、响应时间及预先报警等。而将这些要求具体到技术特性层面,用户就需要关注以下几点,而这些特性也只有目前市场上最先进的磁带库设备才能具备:

是否能充分发挥磁带机性能。这种特性应具有数据缓冲功能,可以预先向FC主机后存储设备发送数据传输请求,保证稳定的数据流输入到磁带机中,使磁带机保持连续、不停顿的读写操作。这个特点不仅可以提高数据备份性能,而且由于减少磁带启动、停止次数、减轻了磁头和磁带的磨损,从而提高磁带机磁头和磁带本身的寿命。

是否具有强大的SAN功能(智能性)。这种特性能兼容各种SAN网络协议,并支持不同协议间的转换,如公开或私有仲裁环路(Public or Private Arbitrated Loop)FC、交换网络(Fabric)FC、点到点(Point to Point)FC设备和主机,从而保证磁带库存储功能的高效实施。

是否具有数据链路调节功能(智能性)。该特性可以主动发送SAN网络探测信号,了解在进行大规模数据备份前,在主机、磁盘和磁带库之间的SAN网络路径是否畅通。如果有任何意外(如SAN网络重新配置、网线中断等),则可以及时通知管理员解决问题,保证数据备份的正常进行。

拥有了上述特性,用户选择的磁带库就算把握住了实际应用的脉搏,就可以实现永不停顿的业务能力,并具有远程容错管理功能,简易化的操作与维护,及经济高效的按需购买优势。

沿着未来的方向

未来,磁带库将进一步沿着智能化、虚拟化及在线式的道路前行。正如美国先进数字信息公司(ADIC)全球资深技术顾问Fred Rybczynski先生指出的,磁带库的智能化将成为未来的发展趋势,它带给用户的将是更经济的扩展能力、高可用性和数据的完整性。

Rybczynski先生表示,随着HP、IBM相继推出LTO 2磁带驱动器,LT0 2将逐渐成为主流技术得以应用。目前,LTO 2磁带机的单盘磁带容量为200GB,传输速率则因生产厂家不同而略有差异, HP和Seagate的LTO 2磁带驱动器的速度是30MB/s,IBM的产品则是35MB/s。从性能指标上看,LTO 2比LTO 1无论是容量还是传输速率上都有了大幅度提升。除了容量和速度以外,LTO 2还在许多方面比LTO 1有了较大提高,比如磁带的加载速度,LTO 1平均为15秒,而LTO且2则加快到10秒;平均文件的定位时间LTO 1是75秒,LTO 2则减少到46秒。另外,LTO 2在性能提升100%的情况下,其价格的提高不会超过50%,因此性价比更优异。

而从2003年3月起,ADIC已从其高端产品开始,如Scalar 10K、Scalar i2000、Scalar 1000,提供对LTO 2的支持,目前,已实现全系列产品对LTO 2的支持,包括AML、Scalar 100、Scalar 24和FastStor。

在关于未来磁带库产品的发展趋势时,Rybczynski先生还认为,磁带库将变得更智能。所谓磁带库的智能化就是充分发挥软件的功能,加强磁带库的管理,以及连接性能,使得数据备份更安全更可靠。智能化是分层次的,并不是硬件设备的完全自动化。ADIC所倡导的智能化是基于存储硬件设备的,将以前用软件实现的某些功能转移到硬件上来,从而减轻用户应用系统管理数据的负担。比如,ADIC Scalar 10K和Scalar i2000磁带库就具有按需提供容量的功能,用户根据业务增长的需要可随时扩充容量,而方法简单到只要使用软件密钥激活即可。

ADIC的智能化磁带库将是软硬件高度集成的产品,其最终要实现的目标是:无论用户过去或将来使用什么样的主机平台或存储设备,ADIC的产品都可以轻松地加入进来,并与用户原有的环境融合。用户对于设备的管理始终是透明的,硬件产品的差异性已经不再重要。用户现有的应用软件和将来新增的软件都可以与硬件设备无缝连接,不需要额外的开发。存放到ADIC智能化磁带库上的数据,其迁移复制的可靠性很高,数据会自动从旧的介质上迁移到新的介质上,或复制到多盘磁带中,用户可以随时安全地取回所要的数据。

而智能存储对于用户意味着什么?意味着更低的总体拥有成本、更高的性能、更高的可靠性、更加简便的管理和无缝的互操作性。

其次,磁带库的虚拟化将成为主流趋势。未来磁带库的发展将成为虚拟存储的一部分。新型的磁带库本身就集成这种虚拟技术,但这种虚拟技术并不是一种新的技术,虚拟技术就是将磁盘的技术应用到磁带库中,使磁盘成为磁带的缓冲,数据的备份和恢复在磁盘的级别中进行性能会快得多。这种技术在IBM的大型主机中早有应用,但成本很高,这种技术在开放系统中实现不经济。但随着技术的发展,各方面应用的提升,开放性系统和中小型用户的需求逐渐体现,磁带库的虚拟化智能化将成为发展的方向。

ADIC刚刚推出的Pathlight VX虚拟磁带库产品就是为开放系统设计的、基于磁盘阵列的高性能备份系统。Pathlight VX是真正将磁盘和磁带库集成在一起的虚拟磁带库产品,即数据从磁盘中的虚拟磁带转移到磁带库中的物理磁带的过程是在Pathlight VX系统内部完成的,不占用应用主机、备份服务器和SAN网络资源,大大提高了数据备份和恢复的效率,降低了系统开销。

此外,从用户的实际应用角度看,按需选择应该是未来磁带库必须支持的一种技术设计。例如,目前市场上主流的磁带机产品,如LTO、SDLT/DLT,再加上AIT/SAIT,种类繁多,用户要根据应用的特点选择相适宜的产品。而用户据此选择的磁带库也应该全面支持上述技术,否则将可能浪费购置的资源。

目前市场上在磁带库领域有突出产品线及技术的厂商并不多,笔者在此抛砖引玉,认为ADIC可算其中一家。作为一家专门从事开发、生产和销售数据存储管理产品的厂商,ADIC拥有大、中、小型各类自动磁带库产品,可以安装多种市场主流的磁带机,如LTO、DLT/SDLT、AIT、3590等,以及未来各种新型驱动器技术,如Super-AIT。其开放系统磁带库产品的市场占有率也居世界前列。

据ADIC公司北京代表处资深技术顾问石峰先生的介绍,ADIC公司提供高、中、低端多种磁带库、虚拟磁带库产品,拥有优秀的跨平台SAN共享文件系统和存储管理软件,其产品与方案十分注重兼容性、可靠性和智能化。值得一提的是,ADIC提高了存储硬件的智能化,使智能扩展到存储硬件的最底层,这一点对急需智能来优化自身存储结构及性能的企业而言,应该是具有不小的吸引力。当然,在选择磁带库厂商、技术及产品方面,用户最基本的准则还是在于根据实际需求对综合性价比作出权衡,然后遴选出最适合的方案。


标签:磁带 VTL 

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