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IBM磁带创新如何在数字存储时代独领风骚
作者: Brian Truskowski 2012-06-20 10:30 【IBM】

当全球各家公司都在忙于处理不断涌入数据中心的大量数据时,有人不禁要问,我们起初是如何陷入这种困境的?虽然我们在计算机产业初期获得了大量新奇体验,创新技术自此不断涌现,但公平的说,如果没有60年前的那个5月IBM工程师团队做的重大创新,数字存储行业便无法发展到今天这个程度。这个重大创新使得当时大型计算设备可以通过数字形式将计算结果保存在磁带卷上而不是穿孔卡片上,这为我们查看数字信息并从中获得洞察开创了全新途径。

的确,在长期演变过程中,早期发明创造的创新方法常常为后来的发展铺平道路。无论是新应用、创新性的功能提升抑或对早期发明颠覆性的重新设计,这些后来的发展很多都被推进大规模生产和产品主流环境中。坐拥众多发明成果并享有盛名的托马斯•爱迪生当然不是白炽灯泡的发明者,几乎在爱迪生使用真空泵抽走灯泡中的氧气以及全新灯丝设计出现的60年前,电灯便有了首次实验的成功,而正是这最初的成功将灯泡使用寿命从几小时延长至1,500小时。

起步于20世纪40-50年代的计算机行业亦是如此。尽管当时的计算和处理能力已不是问题,但问题出在如何保存计算结果。在计算初期,像硬拷贝册子、纸张和穿孔卡片这样的“物理介质”是唯一能够为大规模计算系统保存计算结果的技术。随着这些系统性能的不断提高,配套的存储解决方案已不再适用。

为了解决当时的问题,IBM工程师发明了创新产品“磁带”。磁带技术可用于捕获音频,虽然实现了对大规模计算系统的承诺,却不够持久耐用。当磁带能够通过高速旋转来捕获计算机数据时,却很容易被磁带驱动器突然启动和停止的大马力电机损坏。

IBM工程师有针对地解决了这个损坏问题。1952年5月21日,当IBM推出首款生产型计算机IBM 701时,同时还推出了代表磁带存储重大突破的配套存储系统。IBM 726是重达935磅的落地式大块头,利用“真空积带箱”在松散磁带的启动和停止之间创建缓冲区来解决这个问题。这个松散磁带的U型环路使磁带能够更好地承受系统的超高速启动与停止。

“真空积带箱”不仅是一项成功的创新,而且还被大多数的高性能磁带驱动器制造商采用,由此成为20世纪最受欢迎的计算机技术之一。这项技术是如此受欢迎,以至于它在转轴磁带系统中启动和停止的图像成为整个时代中被“计算机”新闻和娱乐报道普遍使用的象征性标记,虽然它并不是官方图标。

当然,2012年的挑战肯定不同于1952年。现在,社会媒体、移动计算、大数据和合规性等多个颠覆性因素交织在一起,带来了有史以来最严重的数字流量堵塞。到2015年,有些客户需要通过数字方式保存的信息量将超过8ZB(或者80亿TB)。这些趋势和预测结果迫使各行各业开始史无前例地认真审视现有存储基础架构。

但是,“魔弹”是不存在的,没有任何单一解决方案能够解决数据泛滥问题。只有那些能够合理利用战略性存储技术——从磁带到固态存储、从虚拟化到云计算——来提高效率、最大限度地降低风险、降低成本、提高可存取性、以及增强安全性的企业才能取得成功。此外,能够合理发现并利用解决方案来提高数据分类准确性的企业也会取得成功,这是因为数据的创建目的不同,并且其相关性也会逐渐发生变化。

这是通往存储新境界和计算新纪元的必经之路。IBM再次通过新产品、创新和业内最广泛的产品组合来引领这次行业革命,帮助客户通过“智慧存储”达成业务目标。

在发展过程中,企业有时候需要停顿下来进行反省,认真思考我们今天的成就从何而来。今年5月便有一次这样的机会,IBM追溯了1952年这一里程碑的创新成果对整个计算行业在此后的发展中产生的影响,以此提醒大家创新能够改变未来、创新无所不能。

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