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LTO-5:磁带产业焕发生机的关键所在
作者: 刘强 2010-08-10 18:03 【watchstor.com】

早在1977年,IBM就联合了惠普、昆腾组成了一个联盟,希望开发出一种新的磁带标准,其中最关键的一点,是这个新标准必须是开放的。新的磁带标准被命名为开放线性磁带标准,这就是目前占据了整个磁带市场80%份额的LTO。

磁带存储技术垂死挣扎很多年了——如果你坚定支持像EMC这样的磁盘备份厂商的话。然而关于磁带存储灭亡的传闻却变得越来越夸张。有分析师指出,最新版本LTO-5的发布、LTO的整体可见性以及正在开发中的LTO-6,这些都明确表明磁带仍然具有顽强的生命力。价值35亿美元的磁带市场继续在数据保护市场中活跃着。磁带不仅适用于数据备份,也适用于在线数据归档。


磁带和磁盘补充使用可实现最佳性能、存档、数据保护和拥有成本

第五代线性磁带开放协议的发布将进一步打动那些对磁带存储深信不疑的数据中心管理员。虽然大多数人将它称为LTO-5,不过它的正式名称是LTO Ultrium第五代格式--Ultrium是磁带盒格式的名称,但是除了LTO业内的官方发布外,很少有人使用这个名字。惠普、IBM和Quantum一直在致力于推动更多的磁带标准化和推动磁带盒技术的发展。

LTO-5将速度提升至180Mb/秒,将未压缩容量提升至1.6TB。LTO-5磁带存储的压缩比率将为2:1,和所有早先版本一样。和LTO-4相比,第五代的容量是第四代的两倍,速度是第四代的1.5倍。除了速度和容量的提升外,LTO的每次版本升级还带来新的功能。LTO-3带来了WORM(一次写入,多次读取)功能,LTO-4带来了加密功能,现在LTO-5带来的是分区功能。这个分区主要是指能够进行介质分区。线性磁带开放技术标准,能够支持两个介质分区,两个分区能够独立访问。这些举动和措施能够确保更快的数据存储,提升数据的管理。有一个新技术的名称叫做线性磁带文件系统(LTFS),这个技术就能够让用户将磁带使用在一种高性能的标准上,就像平时用磁盘一样。

LTFS能够使用户在更清晰、更安全的情况下使用这个技术。这个(线性磁带文件系统)技术允许用户在磁带中写入两种数据,一个是文件的内容,另一个是文件的索引。所有的文件的内容,都会被存储在第二个部分。所以,现在的磁带是自修复、自诊断的。很多年以后,用户将磁带放在磁带驱动器之后,它会自动提示磁带中有什么样的目录、文件和其他的数据。

在接受WatchStor记者采访时,LTO项目高级经理Bruce Master表示,“第五代技术规范反映了全球数据管理员当前的和未来的需求,增加了新的功能,比如分区,使得管理员可以通过容量管理获得更高的控制性和效率。”


LTO项目高级经理Bruce Master

LTO-5可以后向兼容LTO-3和LTO-4。LTO-5设备可以读取LTO-3介质,可以同时读取和写入LTO-4介质。不过,比LTO-5更早版本的硬件将不能读取LTO-5介质。因此升级到LTO-5磁带意味着所有磁带驱动器都要更换。LTO-5和竞争性产品相比如何?Bruce表示:“LTO-5的技术规范明显在各个方面都比索尼磁带产品要强,除了压缩比例外。”但他认为LTO-5不会给大型机磁带市场带来任何影响,因为大型机磁带本来就很少用LTO。


随着时间的迁移,磁带盒容量递增的同时,价格大幅下降

同时不可否认的是LTO-5的初始介质成本很可能比较高,直到容量升上来为止。不过,对于这一点,无论是惠普、IBM还是昆腾的代表都表示,这可以提高客户对LTO-4讨价还价的能力。而且用户可以直接从LTO-1到LTO-3到LTO-5,或者从LTO-2到LTO-4到LTO-6,未必需要遵循LTO磁带发展的路线图升级,而且目前看到的大多数情况,也是LTO-3以及之前的用户对于升级LTO-5的兴趣更大。

虽然,目前业界有关磁带终奖走向灭亡的论调,逐渐变得无比夸张,但在Bruce看来LTO-5会给整个磁带生态系统带来积极的影响,甚至对于那些正在完善他们自己的技术的非LTO厂商来说,LTO-5的发布也将通过展示磁带技术持续的投资和技术升级而起到间接的帮助作用。LTO-5将继续推动企业数据中心利用基于磁带的归档系统归档长期数据。在这种方式下,用户可以通过一个文件系统接口来访问PB级存储归档--比起将归档保存在磁盘上,磁带存储要便宜多了。而磁带技术的革新将在未来长时间持续下去。在今年在4月的时候,LTO联盟已经在LTO的蓝图中,加入了两代新的技术,是LTO第7代和LTO第8代。这两代产品目前已经处于未来的技术创新之列。到LTO第8代的时候,可以有32TB的容量。未来LTO技术的性能、容量、表现,以及在LTFS技术蓬勃发展的情况下,磁带会越走越好。因为有总拥有成本最低,能够提醒备份,同时数据的保护、安全性非常高这些特性。


LTO发展路线图

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标签:磁带 VTL LTO 

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