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VTL虚拟磁带库到底会为我们带来什么?

WatchStor.com  佚名丨2009-12-11 11:04 标签:磁带 VTL 

VTL虚拟磁带库带领我们走进了一个全新的虚拟存储时代,当我们面对大宗的数据存储的时候VTL虚拟磁带库是一个相当好的选择。Sun公司一款新的虚拟磁带库(VTL)产品已经成功问世。

该产品结合FalconStor软件公司的VTL虚拟磁带库软件,支持在其SunFire X4500 服务器(代号Thumper)上运行的Solaris操作系统。

Sun首席执行官Jonathan Schwartz在上周Sun的Earning call上说,添加VTL虚拟磁带库的该款产品是Sun推出的第一款支持Thumper平台的纯粹的存储产品,它将成为推动Sun磁盘存储策略向前发展的核心产品。

VTL Value结合现行FalconStor 的另一款OEM产品VTL Plus,主要针对Sun产品线上的中端客户。VTL Value使用500GB的SATA驱动器,提供高达24TB的数据存储容量。Sun称,支持250GB和750GB的SATA驱动器的VTL Value将在下个季度的某个时间推出。该产品还包括Sun128位的 ZFS文件系统和基于软件RAID 5写检验和。公司声称这两项能提供双向的数据保护,类似于毫无性能缺陷的RAID 6。它通过光纤通信与主机连接,还有4个千兆位以太网(GigE)端口供复制和管理使用。产品单价是84, 995美元。

Stephanie Balaouras是Forrester 研究机构的高级分析师。他说,85000美元的价格很难用“物美价廉”来形容。Sun对该产品的定位是面向中小型企业(SMB)的低成本系统的,这样的价格恐怕使产品很难销售。然而,Stephanie Balaouras说,他相信Sun公司肯定与那些需要保护分公司利益的大型企业签订了强制性协议。当然,可靠性和性能依然很重要。

Balaourassho 说,尽管VTL虚拟磁带库是去年的头条新闻,特别是,随着备份应用程序的发展,对磁盘提出了更高的要求,但是,大型企业对VTL的依赖时间要比他们中小型企业竞争对手更长。对于跨国企业和超大型企业,磁带依然相当重要。他们在这方面投入了巨大的资金,并且将所有的重点都放在了电源和散热设备上。在这些顾客层中,磁带的生存期很长。

但是,将磁带整合到Thumper中有一些不好的地方。其中,最主要的就是,磁带只能用一个月,下一个月就不能用了。另外,它也无法远程复制,而远程复制是远程办公时管理存储的关键功能。据Sun公司VTL虚拟磁带库产品线部门经理Dan Albright说,这些功能仍在使用FalconStor软件在Thumper上进行测试。一旦认证许可通过,这些功能就会向用户开放。Albright说:“我们马上就要完成这些功能的最后测试阶段。我们计划用30天的时间来相继推出这些功能。”

尽管事实上FalconStor在重复数据删除方面已经提供了一个称为单实例存储 (SIR)的功能,但是,在这方面用户可能需要等待更长时间。(FalconStor的其它OEM,包括EMC和IBM也都未在他们的VTL虚拟磁带库中提供重复数据删除功能。)Sun表示,这项功能要到2008年第一季度才能真正投入使用。Albright说,重复删除几乎就是一个完全不同的产品。他在引用数据完整性方面回应IBM官方时,就为何Sun延迟推出压缩功能时也这么表示。

整套功能集什么时候能用?是否能用?如果与StorageTek's ACSLS磁带管理软件整合,备份应用程序只能看到通过VTL写入的磁带的物理拷贝。有些用户将这个认为是VTL虚拟磁带库与磁带结合的缺陷,尽管Sun和FalconStor争论说,虚拟磁带的价值在于其能抽象管理用户物理磁带的能力,让备份应用程序控制进程会导致虚拟技术无效。

转变的开始?还是又一个相同?

另一个潜在的问题是,这个产品并不是长远的VTL虚拟磁带库企业所需要的。而早在去年,在Sun Forum上,当时的存储部门领导Dr. David Yen就已经预先宣布了这个问题。VTL企业本身是高端开放系统VTL虚拟磁带库的最新体现,而早在Sun掌握存储技术之前,高端开放系统VTL就已经以各种各样的形式存在。今年的最近几个月,公司多次同意将Dr. Yen调到了Sun微电子部门。当然,VTL虚拟磁带库企业仍旧不存在。

Albright说:“我们此刻并不准备讨论VTL企业”。尽管公司依旧计划开发一个高端的VTL虚拟磁带库“旗舰产品”。他补充说到,公司内部的VTL策略已经将重点转移到向产品中注入尽可能多的Sun IP,这在本版本产品中已经实现。随着公司进行部门重组,将磁盘存储部门合并到服务器和软件部门下面,这项新的VTL策略也开始实施。

同时,有些用户对这条最新的消息持怀疑态度。国内一家大型电信公司一名不愿透露姓名的存储管理员说,用40,000美元可以买到一个Thumper。目前,他正在评估使用Thumper的廉价的、密集型的磁盘单元作为存储的功效,通过Symantec公司的NetBackup version 6.5软件为基于磁盘的备份提供存储工具。同时,他内部还在使用FalconStor两个不同OEM品牌的VTL。他说,他不了解FalconStor软件35000美元的价值体现在哪里,因为在此之上,他还是不得不花钱购买备份软件。

他补充说:“我们现在正在逐步替换VTL虚拟磁带库,因为备份软件在写磁盘方面表现出色。我实在不知道VTL虚拟磁带库还有什么地方适合我们。”

然而,分析师的态度还是慎重的、乐观的。他们表示,这个告示标志着Sun美好明天的开始,指引Sun操作系统、文件系统、DAS以及围绕Thumper的更加贴切的存储策略的整合,这些都是Sun进步的迹象。

Arun Taneja是Taneja集团的创立者兼分析师。他说,Thumper可以在Sun的产品线上的很多产品中出现。他将炽热的档案市场当作是该产品的又一个安身之所。那些曾经只是一些偶然开发出来的产品的混合体,现在也已经被简化。VTL虚拟磁带库看上去是一个更加持续一贯的产品线。

Arun Taneja说:“虽然我们还远不能宣布任何成功,但是我感受到了Sun散发出的能量讯号,这是一种久违的感觉。”他补充说,虽然下半年就能揭晓答案,而感觉似乎有人正在那儿思考。

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