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虚拟磁带库技术解决存储困境

Watchstor.com  佚名丨2009-09-01 14:44 标签:磁带 VTL 

Kindred Healthcare的CIO Rick Chapman发起了一个关于其公司存储策略的讨论,期间,他问了一个根本无须回答的问题:为什么我愿意花时间讨论这个问题,而不去讨论关于数据中心运营的VP呢?这个问题的答案很简单,因为Kindred Healthcare系统产生一波接一波的新数据,包括电子病历、电子邮件、保险帐单文件、政府指定文件等。Chapman感觉其IT运营的总体成本和性能情况很拮据。为了更好的控制成本,同时满足Kindred快速增长的存储和数据恢复需求,Chapman立誓要在5年时间内消除其传统的磁带备份系统,并用虚拟磁带库技术来替代它们。

虚拟磁带库技术是一种使用数据存储虚拟化技术来提高磁盘压缩能力的设备。它还帮助公司减少存储数据信息副本。这种技术并非是一项新技术,它早在2001年就已经在市场上出现了。但是直到CIO们将目标瞄准存储问题时,它才逐渐引起了人们的注意。Forrester Research Principal分析师Stephanie Balaouras最近的报道表示,这些技术使得公司能够更有效率的使用磁盘容量,从而降低成本。

“节约一切”的心态

Chapman并非是一位业余的CIO,也不属于那些安逸的位于密室而非会议室中的CIO们的一员。Kindred Healthcare是美国最大的盈利型、长期医疗护理提供机构,年收入达40亿美元,在39个洲拥有52000名员工,600多台设备。Chapman并不仅仅只是CIO,而且还是首席行政官。过去,他一直都身居医疗护理机构巨头Columbia HCA和Humana的 IT高层,不管是从业务还是IT角度考虑,他都深知医疗护理的复杂性。

近来在IT领域所见的让他感到不安。Chapman说:“数据卷以每年40%的速度增长,现在容量已经超过400TB,这个数据容量放在几年前几乎是难以想象的。数据容量已经呈指数级增长,它对存储平台施加了很大的压力。”

医疗护理机构还面临着来自其法律部门的压力,要求能够提供所有与治疗不当相关的文档,以及医疗欺诈和误诊案例。在法律案件中随时都要提供这种类型的文档及其电子邮件。Chapman说:“再说,‘我们已经删掉这些文档’已经不再是一个好的借口了。”

从表面上看,Kindred并没有存储每封单独的电子邮件,什么数据必须要保存以及什么数据可以删掉是由公司的记录保存策略决定的,不管怎样,这个虚拟磁带库技术策略要求特定电子邮件的很大一部分都必须永久的保存。病人记录可能需要保存35年,财务记录可能需要保存10年。

所有这些存储数据加起来可能会压得很多组织喘不过气来。早在2004年,Frost&Sullivan的“医疗护理存储报告”就预言,到2010年,医疗组织将不得不应对将近10亿TB的数据信息,这大约相当于20亿个文件柜的数据量。去年12月,IDC报道指出,存储容量正以每年60%的速度增长。

这些存储的价格越来越高,而且越来越趋向于资源密集型。Chapman指出:“这真是令人难以置信,而且其与生产完全无直接关系。这种医疗护理的隐性成本正是你此刻没有考虑到的。”

磁带的故事

Kindred存储困惑的一项关键因素在于,它需要快速便捷的访问备份、归档和灾难恢复系统。这里有以下几个原因:例如,Kindred Healthcare通常会收到警告,要求其提供相应的功能,从而可以挑选那些在特定时间参与某一特定主题会谈的执行者的电子邮件。

Chapman说:“近来,所有这些虚拟磁带库技术功能都非常友善,所有这些在过去的5年时间里都已经得到了明显的改善,因为这个行业受到了更多来自法律和政府的关注。”

业务持续性也非常明显的体现了这点。一旦财务系统或病人护理系统崩溃,Kindred必须能够快速地恢复数据。

与很多公司一样,Kindred一直以来都依赖磁带备份系统及大规模、集中式的数据库来进行数据的归档和恢复。然而,随着存储容量的不断增长,磁带渐渐显现自身的局限性。Balaouras写道,企业对虚拟磁带库技术本身还是充满信任的,尽管它比磁盘速度要慢,而且更易出错。她说,问题在于,公司在预留的时间内无法备份如此多的数据。Chapman强调指出,夜间备份变得几乎不可能。Chapman说:“备份和恢复所需花费的时间远比数据中心夜间可用的时间多。”

其它医疗护理CIO们也已经开始考虑磁带的局限性。波士顿贝斯以色列女执事医疗中心(Beth Israel Deaconess Medical Center,BIDMC)及哈佛医学院CIO John Halamka在其博客中写道,BIDMC使用了十几年的磁带备份,现在遭遇了一大堆各种各样的问题。磁带备份耗时长。磁带很脆弱,在传输过程当中需要确保物理安全。从磁带中恢复数据信息所需的时间对我们服务的可靠性提出了更高的要求。与Chapman一样,Halamka正在部署虚拟磁带库技术。

虚拟磁带库技术的主要好处在于数据的“重复删除”。重复数据删除能够减少很大一部分霸占磁盘空间的冗余数据,从而提供比磁带更快速的数据访问速度。例如,每次备份一个文档时,只要对文档中发生变化的部分进行保存,而不是对整个文档或文档副本进行备份。Chapman正在使用来自Sepaton的虚拟磁带库技术,而Halamka正在大批量部署来自Data Domain的类似技术。Halamka的转移速度甚至比Chapman还要快。Halamka希望在两年时间内完全地消除数据中心的磁带需求。

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