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下一代虚拟磁带库VTL的特性分析

Watchstor.com  佚名丨2009-09-01 10:06 标签:磁带 VTL 

传统的磁带备份软件的核心功能是连接并管理磁带设备,并以磁带的格式读写数据。而近几年出现的虚拟磁带库VTL技术完全改变了备份的应用模式,将数据直接写到磁盘上成了备份软件的主要功能。

虚拟磁带库VTL厂商早期发布的产品都是在模拟流行的光纤通道磁带库的功能,优先考虑与主流备份软件保持兼容性;其次是确保虚拟磁带库不会成为备份过程中的单点故障;此外,提供方便的对虚拟磁带库VTL进行远程拷贝功能,以实现灾难恢复( DR )的目的。虚拟磁带库厂商还与磁盘存储厂商合作,将虚拟磁带库软件与存储硬件集成在一起作为整体解决方案打包销售,主要是为了屏蔽系统安装配置的复杂性。

目前虚拟磁带库VTL技术已经进入主流用户市场,但是与早期的市场情况相比用户的需求却发生了变化。今天,易于部署和使用、能够改善备份性能并且减少物理磁带介质管理问题等虚拟磁带库特性只能满足用户最基本的需求。所以虚拟磁带库厂商现在需要为主流用户提供更先进功能,以适应不断变化的市场环境。

变化中的虚拟磁带库市场

改变虚拟磁带库市场环境的因素有很多。首先是因为基础技术更加成熟,虚拟磁带库VTL厂商已经能够做到让他们的产品适合各种各样的应用环境,并且能够从客户那里获得满意的评价;其次,今天的虚拟磁带库用户不仅了解虚拟磁带库VTL技术,而且对他们自己在数据保方面的需求也十分明确。他们会更加审慎的看待厂商的对性能指标的宣传,例如客户会关注一些具体的问题:怎样配置系统才能实现广告宣传的吞吐量指标?重复数据删除的比率实测能达到多少?

另一个原因是备份解决方案的不断进步。大多数传统备份厂商已经开始支持磁盘到磁盘(D2D)的备份,同时也出现了一批专为D2D备份定制的解决方案。今天,备份厂商敏锐地意识到了用户的新需求:1、追求更快的备份速度解决备份窗口不足的问题;2、通过更快的数据恢复技术提高RTO(recovery time objectives)指标;3、使用容量优化技术减少数据的传输量和存储量。

许多新的备份产品都在力争满足上面提到的这些主要需求,那虚拟磁带库VTL厂商对此是如何反应的呢? -- 他们已经推出一批新的功能来争取那些务实的潜在用户,这无疑是个好消息。

用户的需求

ESG(Enterprise Strategy Group)针对虚拟磁带库的用户做了一份调查,了解他们期望虚拟磁带库解决方案中有哪些特性。调查报告列出了几个用户最关注的功能:重复数据删除和改进虚拟磁带库管理两项高居榜首;紧随其后的是产品扩展能力,数据恢复能力和性能;有些用户关注容灾问题,希望数据能够导出设备之外保存,他们需要在VTL后端连接物理磁带设备;最后,虚拟磁带库VTL需要支持更多的协议(例如在大型机上使用的FICON和ESCON,支持以太网上的iSCSI)。

调查显示用户越来越关注VTL设备的整体功能。厂商已经开始考虑将这些技术纳入到自己的产品发展蓝图之中。例如,在许多解决方案里多个虚拟磁带库VTL之间实现数据复制已经成为一个基本的功能特性。用户也特别关注这些新功能是否能够在自己的工作流程和系统环境中使用。他们感兴趣的是复制是否可以有多个目标?数据在传输过程中是否可以加密?是否有智能的调度策略(在非繁忙时间)或传输带宽限制功能?哪些技术能够减少数据传输量?

下一代虚拟磁带库VTL产品的增强特性

容量和性能的可扩展能力

存储容量的扩展能力和性能的扩展能力是排名最高的两项用户需求,而且不分伯仲。某些早期的虚拟磁带库VTL产品在设计上存在瓶颈,它们的架构并没有充分考虑备份应用的特点,也没有估计到可能会出现的性能限制。有时候,为了减少虚拟磁带库的压力,用户不得不调整原有的备份进程或后台任务。因此,下一代虚拟磁带库必须能够线性增加吞吐性能,以解决备份时间窗口不足的压力,满足恢复时间指标的要求。对容量的限制问题也是一样,设备必须能够方便地进行磁盘的扩容。

容量优化

当用户将更多的数据备份到磁盘介质并且进行长期保存的时候,容量的优化能力--比如压缩功能和重复数据删除--就会变得更加关键。下一代虚拟磁带库VTL在某种程度上必须具备以下的功能,才能应付客户对容量和性能的苛求。这些特性包括:同时在多个虚拟磁带库控制器之间实现数据去重;能够根据系统负载情况关闭去重功能;支持实时处理(联机处理)或批处理模式(后处理)下的数据去重。

集中管理功能

如果用户同时部署了多个虚拟磁带库(单台设备容量限制导致的不断扩容,或一开始就是多台的设计),那么就可能带来一些意想不到的管理问题。集中管理策略和多虚拟磁带库VTL设备的集中管理视图,可以减轻管理的负担,这将是下一阶段虚拟磁带库VTL产品的一个重要的功能特性。

灾难恢复

采用D2D备份策略所面临的另一个问题是当遇到系统故障或者灾难事件时,如何保证数据的安全。当前最好的做法是在装置外保存一份备份数据的介质拷贝。通常,虚拟磁带库VTL厂商采用“tape export”的命令,在物理磁带上做一份虚拟磁带的副本;或者通过让VTL直接管理物理磁带库。但这两种方法都不能很好的满足用户要求,因为备份软件无法维护所有的元数据,也无法对副本进行控制。另一种办法是通过备份软件发起虚拟磁带到物理磁带的拷贝,这意味着备份软件要承担额外的处理任务,数据流也必须经过网络(而这看起来根本没有必要)。下一代虚拟磁带库能够将用更有效的方法创建虚拟磁带库VTL介质的可离线副本。利用备份软件厂商提供的API -- 比如Symantec公司Veritas NetBackup备份产品的OpenStorage编程接口 -- 虚拟磁带库能够发起创建从虚拟磁带到物理磁带或者到第二个VTL设备的数据副本,同时还能确保两份介质的管理元数据保持同步。目前的虚拟磁带库产品已经具备了本地到远程,在两个虚拟磁带库VTL之间实现复制容灾的功能,下一代虚拟磁带库将在此基础上再前进一步,用户可以根据需要灵活地选择部分数据进行点对点的复制,而且会支持更多的复制拓扑结构,如一对一、多对一、以及双向复制。

虚拟磁带库VTL对iSCSI的支持

随着iSCSI性能的改进,万兆以太网络的普及,以及存储厂商不断增加对iSCSI的支持,都在推动对以太网接口产品需求的增长。有些用户希望用IP SAN来替代FC SAN,或者作为FC SAN的补充,他们就会选择支持iSCSI接口的虚拟磁带库VTL产品。

众所周知,企业无论规模大小都要面对灾难的风险,所以必须有可用的容灾数据,并且在发生灾难宕机的情况下能够快速的启用。即使发生的不是毁灭性的灾难,但是如果不加以防范仍然可能付出沉重的代价。对于容灾这个细分市场,虚拟磁带库也是一个很好的解决方案。

现在,我们兴奋地看到虚拟磁带库VTL厂商正在努力提升自身的技术能力以应对市场挑战,比如将重复数据删除功能纳入到产品之中就是一个明显的迹象。而作为用户,我们就准备好去体验下一代的虚拟磁带库产品好处吧。

【编辑推荐】

  1. 虚拟带库无法代替带库的原因分析
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