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虚拟带库无法代替带库的原因分析

Watchstor.com  佚名丨2009-09-01 10:00 标签:磁带 VTL 

在现在的存储解决方案中,虚拟化已经成为了必不可少的关键技术:以Vmware和XEN为代表的虚拟化操作系统是其中应用最为广泛的例子。除此之外,光纤交换机也可用通过虚拟化来给不同的应用划分不同的zone;磁盘阵列也利用虚拟化,在物理磁盘上划分LUN,提供给用户使用,用户不需要知道LUN是来自某一块或者某几块磁盘;带库上也利用虚拟化,出现虚拟带库,用某一个磁盘阵列加上虚拟带库软件,可以虚拟多个厂商的数十种带库来提供给用户使用。现在,可以这么说,如果没有虚拟化,就没有能让用户接受的解决方案。

随着虚拟化带库的应用,出现有一种虚拟带库将成为带库应用主流的说法,其主要依据有两点:

一是速度,使用虚拟带库,由于物理上是将数据写入带磁盘而不是真实的带库,那么其写入速度是和磁盘同一量级的;另外在读出数据的时候,也不需要象磁带那样先倒带,在寻找数据入口,大大提高了数据读出的速度,那么在当今数据量越来越大的今天,更快的数据读写速率就意味着更短的时间,这对于用户的意义也是越来越大了;

原因二是不需要改变用户现有的部署环境:在现在的备份世界中,磁盘正在发挥着越来越大的作用。随着技术的发展,磁盘的使用寿命也一直在提高,其正常使用寿命应该是在5-10年,而且还在增加,这已经能够满足很多用户的备份需要,磁带的20-30年寿命对于大多中小企业用户来说是不需要的。同时,随着数据爆炸式的增长,带库的读写速度慢的瓶颈也逼迫用户开始考虑磁盘备份,广大的数据保护厂商也适时的推出了各种磁盘备份的新技术。然而,在替换的过程中用户有了新的问题:原有的数据和备份策略是否能够保留。

答案是否定的,因为备份软件一般都会根据备份介质的不同,选择不同的备份策略。这样就需要用户更换所有的备份策略并重新测试。如果使用虚拟带库,就可以避免这样的麻烦。用户既可以灵活的选择将数据备份到磁盘或者磁带上,也不需要改变任何现有的部署,可谓一举两得。

然而,即使虚拟带库有这样的优点,他也不会代替现有的带库,成为备份市场的主流。原因同样是两点:

一是价格,虚拟带库的价格不但远远高于带库备份的价格,而且高于普通磁盘备份的价格,这是因为虚拟带库的报价中不但有磁盘的价值,还有虚拟软件的价值。这个因素是不可忽略的,因为现在的客户总是希望花最少的钱来办更多的事情,对于中小企业更是这样。如果用户决定利用磁盘来替换磁带来作为备份介质,他们更愿意建立新的备份策略而不是花费更多的金钱。

第二个原因同样是速度,虚拟带库的备份速度是高于传统带库的,但是由于虚拟软件的存在,其读写速度有低于直接使用磁盘阵列,而且现在备份厂商都为磁盘备份提供了各种优化,而虚拟带库是不能够使用这些特性的。无疑,这也是虚拟带库不能广泛使用的一个因素。

虚拟带库和虚拟操作系统是不同的,从Vmware发展的经验来看,其主要的应用在于软件测试和系统级应用的分离,用户可以在同一台高性能实体机上运行多个测试程序,也可以将多个系统服务部署在不同的操作系统下面,避免多个服务互相干扰。对于虚拟带库来说,虽然它也可以让将不用业务的备份放在不同的虚拟带库中,但是这样的需求比较小,而且备份软件都已经能够提供这样的功能,所以其市场需求,起码到现在还没有体现出来。

那么,虚拟带库到底什么时候,被什么人使用呢。虚拟带库,现在经常是作为一种传统磁带库的补充解决方案来被提出的。它一方面可以弥补传统带库速度低的缺点,将某些重要备份放到虚拟带库中以加快备份可靠性;另一个方面它提供了一种从磁盘到磁带备份的方式,先将数据备份到磁盘,再将数据备份到磁带,这样的好处是数据可以很快速地从盘阵转移到磁带上,从而减少系统的占用。

综上所述,虚拟带库是有其优点的,并且在未来的备份市场中依然占有一席之地,然而,由于其天生的劣势:速度不是磁盘阵列且价格最高,它也不会成为市场中的主流。它只会作为传统备份解决方案的一种有益补充,继续得到使用。

【编辑推荐】

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  2. 虚拟磁带库的发展历程
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