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云存储技术的五问五答

Watchstor.com  佚名丨2009-10-22 14:33 标签:存储虚拟化 云存储 

云存储技术已经引起了业内人士的普遍关注,不过对于大型企业来说,他们目前还没有购买这一类产品或者是服务的打算。那么为什么会出现这样的情况呢?是因为不了解云存储技术而导致的还是因为云存储技术的质量偏低?

目前,厂商们正处于一种被某供应商称作“培训模式”的时期,它们正在向企业首席信息官、IT经理和其他IT买家解释,将他们的数据保存在公共或私有云中可以节省大量的成本。

各方似乎已经取得共识的是,云存储技术最终必然会蓬勃发展起来。毕竟,它在技术上具有可行性,比传统数据存储更加便宜,而且安全性也越来越高。

圣安东尼奥市的Rackspace Hosting Inc.公司的首席技术官John Engates称:“我认为云推广有点像10年前的Linux推广,推广不可能一蹴而就。 它是循序渐进的。系统管理员或开发员会悄悄将自己在周末时开发的Linux应用程序带到公司,然后在周一的时候展示给众人。 人们意识到这是一种可信的方法还需要一定的时间。”

云存储技术当然不是科学项目,但是它对企业组织的部分甚至所有数据都是适用的。 下面是5个关于云存储技术的关键问题,它们将有助于企业用户决定是否采用云存储技术。

1. 什么是云存储技术,它是如何工作的?

一百个人对于这个问题会有一百种不同的答案。从根本上来说,云存储技术是一种实用型服务,它可以为众多用户提供一个通过网络访问的共享存储池。 存储云是可以调整的,它们可以很轻松地扩展或根据客户需求定制。

2. 公共云与私有云之间有什么不同?

公共云是一种即付费即使用的存储服务。 它的所有组件都处于客户的防火墙之外,共享的基础设施是彼此分隔的,可以通过安全的网络连接来访问。

公共云存储技术供应商如亚马逊及其S3服务一般会按存储容量按月收费,同时还会因传输数据而收取一定的带宽使用费。公共云客户不需要配备物理存储硬件或任何特殊的技术知识。

云存储技术服务供应商管理着存储基础设施,将存储容量构建成存储池,以满足众多客户的需求。用户们一般通过网络连接访问其存储的数据。

私有存储云通常建立在一家公司的防火墙的后面,需要用到该公司所有或授权的硬件和软件。 所有的企业数据都保存在公司内部并完全由内部IT员工控制。那些员工可以将存储容量构建成存储池,供公司内部的各个部门或不同的项目组使用。

正如公共云一样,私有云也可以通过向存储池增加服务器的方式轻松而迅速地增加存储池的存储容量。ParaScale的Cloud Storage和Caringo的CAStor就是两例可以用来建立私有云存储系统的应用软件。

Engates是这样描述私有云与公共云之间的差别的:“用户仍然在IT业务、软件配置业务、存储管理和支持业务以及数据中心业务里。你仍然需要配备所有这些资源。”

只有一个例外。当私有存储云是从公共存储云中划分出一部分的方式建立并专供某位客户使用时,客户无需配备上述资源。 这样的用户需要支付更高的费用,就象在医院使用专用病房需支付更高费用的情况一样。

ParaScale的产品管理总监Mike Maxey表示:“实际上,公共云存储技术与私有云存储技术之间的差别在于用户连接云的方式不同。”

Maxey解释说:“如果你通过广域网连接并与其他客户共享资源,它就是一个公共云存储技术。这对于那种分布很广,开发软件却无共享基础设施的企业来说很有用。 如果你需要发送瞬时数据比如电影预告片等,这种公共云存储技术也非常有用。公共云存储技术中的临时存储是很有用的。”

3. 云存储技术是否适用于所有类型的数据?

当然不是。云存储技术最擅长处理大量非结构化数据和归档数据,比如信用卡、抵押贷款申请或病历数据等等。 目前,公共云还不能安全可靠地处理那些需要一直保持快速网络连接的交易文件或数据库。任何网络交易过程都不适用云存储技术。

圣地亚哥市的Nirvanix Inc.公司的总裁兼首席执行官Jim Ziernick认为,云存储技术同样不适用于一级、二级以及模块数据存储。他说:“如果有人想换掉一个支持交易处理系统如CRM系统的SAN,我们的产品是不适合的。 虽然我们也做模块级存储,但是网络延时会导致显著的迟滞现象。”

他补充说:“我们能够用云存储技术做的事情就是让用户们访问它们的NAS。”

Engates说,数据备份、归档和灾难恢复是云的三大主要用途。

他说:“云适用于任何需要静态类型数据的大规模存储应用环境。你不想把数据库储存在云中,但是你也许可以将数据库的历史副本保存在云中,而无需使用价格非常昂贵的SAN或NAS技术来保存它们。”

马萨诸塞州Milford的研究机构Enterprise Strategy Group的存储分析师Terri McClure表示:“根据经验来看,云存储技术只适用于对网络延迟要求不高的应用环境。备份、归档和大量文件数据都很适合储存在云中,它们对响应时间没有什么要求。”另一方面,数据库和其他对性能要求很敏感的数据只不适于使用云存储技术,因为网络延时对它们来说太严重了。

Corporate Executive Board的基础设施执行委员会的项目经理Mark Tonsetic指出,但是在将数据保存到云之前,用户们还需要解决一个更根本性的问题。

Tonsetic说:“如果你使用云存储技术,它是否能够解决存储增长为何失去控制以及在整个端对端业务处理中存储一组特殊数据的价值何在等问题? 仅仅是将技术转移到云中并不是最佳解决方案。”

4. 目前谁在使用云存储技术以及它们是如何使用云存储技术的?

许多初创公司和基于Web 2.0的新服务供应商们如旧金山的Cloudize Inc.都是云存储技术的大用户,至少现在是这样。Cloudize声称自己是第一个专注于中小型企业用户的SaaS文件协作工具供应商。公司首席执行官Edwin Fu表示,公司的工具可以用一种廉价、可调整和协作的方式集中管理一家企业的所有文件。

Cloudize的基于Web 2.0的应用软件中,有一款软件可以让Salesforce.com的用户在公共云中存储和共享销售展示和视频等数据。圣地亚哥的Nirvanix负责提供Cloudize背后的公共存储云。

Fu曾在Salesforce.com工作过一段时间,他指出,Salesforce.com的用户有很多都注册成为了云存储技术的用户。他说:“我们选择为Salesforce.com的用户服务是因为他们对SaaS和基于SaaS的存储很满意。 他们已经将最敏感的联系人数据保存到了云中。我们要做的就是继续为他们提供更多更好的服务。”

在大型企业方面,云存储技术用户还比较少。Nirvanix的Ziemick表示:“我们现在还处于初期推广阶段。 一般,当我们提到客户时,我们所指的都是早期的使用者。”

这些早期客户包括受到严格监管的财经服务公司和内容发送网络供应商等。Ziernick说,那些企业中的许多用户正在试着使用云存储技术和进行一些概念验证的计划。

路易斯安那州Lafayette的紧急药品管理和劳务公司Schumacher Group将包括合同和报告在内的大量文件都保存在Salesforce.com的云平台Force.com上。它还将所有的应收帐款、总账和应付帐款的数据都保存在一个托管PeopleSoft企业软件系统中,将员工福利资料保存在Workday公司提供的一个托管系统之中。公司首席信息官Douglas Menefee说:“我们有50%以上的业务数据都保存在云之中。那些数据集由每日需要处理的成千上万条交易信息构成,数据量非常大。” 他预计,到年底的时候,公司75%的业务数据都将保存在云之中。

5. 使用了云存储技术,是否就不再需要配备内部技术资源?

ParaScale的Maxey说,公共云免除了企业配备服务器和存储设备管理员的必要,但是并非所有的技术资源要求都省掉了。 许多公共云存储技术服务使用的都是较新的连网协议,比如WebDav或者REST。如果某客户的内部应用程序不支持那些协议,技术人员就需要修改软件的代码。 Maxey说:“否则,就会出现好像身处异国而语言不通的情况。”

他说,按照特定模式开发的新应用软件很容易按照存储云的要求进行改编,比较旧的应用软件可能会比较困难。

马里兰州Rockville的Forrester Construction Co.公司的首席信息官Tom Amrhein说,公司在注册Iron Mountain的云存储技术服务时,同时还需配备自己的IT员工。

他说:“Iron Mountain的云存储技术服务的真正优势在于它可以根据任务需求调整你的IT资源,从而提高业务效率。”

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