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云存储服务的实现需不需要专属的产品

Watchstor.com  佚名丨2009-10-22 13:40 标签:存储虚拟化 云存储 

云存储服务早已经成为了2009年的流行词汇,即使是出现诸如基于云计算的存储基础设施这一类略显低调的广告词汇,也不难看出其中透出一股云存储服务的身影。那么,我们就来细致的了解下这个热门的词语。

不过,对于“云”究竟为何物,大家仍有不少疑问,特别是在一些存储厂商宣称推出专门的云存储服务产品之后,愈发令大家迷惑——实现云计算/云存储需要专门设计的存储产品吗?虽然笔者个人认为不需要,但重点在于其他厂商的看法。

日前,NetApp公司副总裁兼SAN/iSAN业务部总经理Joel Reich在北京接受采访时表示,NetApp所理解的“云”是将IT作为服务进行交付的一种商业模式,而不是某一种技术。很难讲某一种产品是专门为“云”设计的,它具有三点共性,第一点是数据一定要可以移动,第二点是具有安全的多租户共享的能力,第三点是具有集成的数据保护能力。具有足够的灵活性、提供高效技术架构的能力和高可用性,就具备了支持“云计算”交付运营模式的能力,这种存储架构便可以满足“云计算”模式。也就是说,严格意义上不存在所谓的为云存储服务专门设计的产品,那种说法更多的是一种市场宣传方式而已。

他强调,当面向技术的转变、迁移、过渡的时候,很重要的一点是需要产品或系统具有很好的灵活性。相对而言,专门为某一种目标而设计的产品缺乏这样的灵活性。虽然它具备一些共性和特点,适合特定的目的,但是也会面临更大的困难,就是需要一些特殊的投资,例如特别添置一些硬件或者产品的特性等。

为了进一步说明灵活性的重要,Joel Reich举了T-Systems的例子。很多客户开始用“云”类型服务之前,必须考虑灵活性的问题,因为灵活性给他们带来对成本的控制,这是大多数客户选择云存储服务的时候很重要的一个动力。尤其在存储方面,今天用户选择的是一种以IT作为交付服务的模式,他们会考虑很多在他整个的服务体系中不同的应用,不止是一类的应用。

T-Systems是一家提供“云”服务的企业服务供应商,它有很多的客户,其中一个是壳牌(Shell),由T-Systems提供所有的服务。所以下面可能会有存储要求支持不同应用、不同的端口协议,包括不同的需求。如果选择的不是具有很大灵活性,相反却是一种面向目标设计的应用系统,可能不同的应用会设计不同类型的设施,结果导致管理很复杂,需要为不同的专用系统而做大量的培训。相比之下,具有灵活性设计的平台其实可以带来更大的效率,而这种灵活性基于一种集成化的共有的硬件、软件的平台。

确实,NetApp云计算战略及虚拟化动态数据中心解决方案巡展上露面的基于闪存的第二代性能加速模块(PAM II),以及对NetApp FAS和V系列产品均通用的DS4243高密度磁盘架,都不能说是专门为“云”而设计的产品。但是云存储服务作为一种IT服务,必须得到软件的相应支持,而最新推出的Data ONTAP 8即是实现NetApp云计算愿景的关键环节。

作为NetApp存储系统产品的最新一代操作系统,Data ONTAP 8.0把之前的Data ONTAP 7和Data ONTAP GX的一些共性集成到了一个统一的代码空间里,面向不同的应用分为两种模式。集群模式(Cluster-Mode)更多的是适合原来GX的客户群,也就是高性能计算的运用环境;7模式(7-Mode)更适合以前Data ONTAP 7所面对的新客户。Joel Reich表示,随着发展,这两个模式上都会不断的更新,使它们具有更强的功能,但是集群模式会逐渐成为主流。

Joel Reich认为,有别于IBM和EMC,NetApp并没有考虑自己来提供云存储服务的交付。NetApp具备这样的技能和技术,并将这些技能和技术提供给我们的客户,由他们真正去实施和交付这样的服务。

为了通过虚拟化动态数据中心(VDDC)解决方案有效部署云计算战略,NetApp选择全球战略合作伙伴思科(Cisco)和VMware来共同推动。NetApp与思科、VMware都有非常密切的研发和工程关系,尤其是思科,NetApp参与了UCS整体架构,在刀片服务器、Nexus交换机和FCoE技术上都有共同的研发和工程的集成。与VMware也有非常类似的紧密的开发和工程的集成,特别是在ESX操作系统上,API的代码包括共享代码方面做了很多的集成,这样在交付给客户的时候,后者就得到了更好的产品集成性。

NetApp把这两家公司定义为技术上的集成合作伙伴,一个更具体的表现是在最新发布的NetApp动态数据中心的蓝图上,这两家公司都与NetApp集成在一起给客户提供IT服务的运营模式里,所以他们实际上在NetApp整个的架构里面,也扮演了非常重要的角色。不过,笔者认为,鉴于思科、VMware与EMC的关系非同一般,NetApp在云存储服务领域的软实力优势,更多的还是要通过Data ONTAP 8来体现。

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