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NetApp的云计算策略解析

Watchstor.com  佚名丨2009-10-22 11:10 标签:存储虚拟化 公有云 

云计算的到来,就像是突然间出现在人们面前,并且出现了多种多样的云计算产品。许多传统的存储厂商也在随着云计算的普及,发生着一些质的变化。NetApp仍然坚守着这样一个原则,那就是本身并不涉足于云计算领域,但是为为用户提供有关云计算的解决方案。

云是一种业务模式

“在 NetApp看来,云计算就是将IT作为一种服务交付的业务模式(ITaaS)。传统的存储系统构建方式是,客户必须自己购买不同种类的存储系统,以满足不同的需求,这将带来更多的复杂性、更低的存储利用率以及容量和性能无法被轻松共享或重新分配等问题。NetApp 的统一存储能够解决这些问题,让客户获得更高的效率,而高效正是云计算的本质。”NetApp公司副总裁兼 SAN/iSAN 业务部总经理Joel Reich表示。

许多人愿意从技术的角度定义云的概念,因此一些专门的云存储产品也应运而生。Joel Reich表示,这些所谓的云存储产品也许能满足云的某些特殊应用需求,但是这种专门的针对性很强的产品在面临应用的变化时,会暴露出缺乏灵活性的问题,有可能在未来的升级过程中给企业带来一定风险。“云存储并不是指某一个具体的产品。”Joel Reich进一步解释说,“满足云计算需求的存储产品必须具备以下特征,比如安全的多租户模式、透明化的数据移动、服务自动化、很高的存储效率、集成的数据保护等。”

2009年4月,全球存储工业协会(SNIA)成立了首个云存储工作组,目标是为云存储确定、开发和协调系统标准和接口。在目前没有统一的云存储标准的情况下,企业在评估新的或现有的存储解决方案是否满足云存储的需求时,应该考虑以下8个问题:能否建立多用户并确保数据安全,能否自动化地管理流程并让其与服务保持一致,能否自由移动数据以创建一个始终可用的架构,能否提升存储效率,数据保护能否与存储集成在一起,存储资源能否实现灵活的扩展,存储环境是否支持服务器虚拟化,能否在单一网络结构上做任何事情。

Joel Reich表示,云计算的兴起将促使更多的中小型企业采用外包的服务模式。对于大型企业来说,有一部分可能会很快接受服务外包,而另一部分在将某些非关键应用转向外包的同时,还会将关键应用放在自己的IT系统。

构筑铁三角

即使是在向云基础设施解决方案供应商转变的过程中,NetApp也始终没忘记自己的本分,那就是存储,这也是NetApp的独特优势所在。从目前的种种迹象看,在未来相当长的时间内,NetApp仍然会坚守以存储为核心的基本原则。云基础设施包括的因素很多,除了存储以外,还有服务器、网络、软件、安全等。毫无疑问,对于NetApp来说,孤军奋战是弊大于利,它需要坚强的左膀右臂,VMware与思科则扮演着这样的角色。

NetApp的存储、思科的服务器与网络,再加上VMware的虚拟化软件,构成了云基础架构中最核心的部分。正是因为有了这样稳固的铁三角,NetApp的云计算战略才更有底气。NetApp积极倡导的云计算战略与动态虚拟化数据中心理念,是宏观战略与具体战术的关系。前者是方向,后者是具体落实。NetApp动态数据中心(NDDC)解决方案由三大部分组成,是一个经测试和认证的ITaaS解决方案。首先,NDDC有一个基于NetApp存储技术的面向服务的基础设施(SOI)。这一标准化的架构使用户能反复利用存储、网络和计算资源,从而在降低成本的同时增加服务层级。NetApp通过一个服务目录提供上述共享资源,向终端用户提供基础设施服务(IaaS)。其次,NDDC有一个服务管理框架,可以提供流程和最佳实践经验,从而帮助用户管理基础设施,并尽可能地降低固定成本。第三,NDDC依托 NetApp 的专业服务和众多的系统集成商,可以有效地应用ITaaS 基础设施,将客户风险降到最低。思科服务器访问虚拟业务部营销副总裁 Soni Jiandani表示:“客户在计划精简其数据中心基础设施时,需要确保其网络、计算、存储基础设施能无缝操作。思科与NetApp等公司的合作,可以确保动态网络和整合计算解决方案的互操作性,从而帮助客户将企业云的力量发挥到极致。”VMware联盟副总裁 Parag Patel则表示,“凭借VMware vSphere 4和NetApp存储技术,企业能建立并运行一个虚拟且基于服务的数据中心,从而更迅速地应对业务发展中的挑战,满足 7x24 业务中的弹性需求,大幅度降低成本。凭借云计算具有的高效、可控和可选等特点,VMware和NetApp将共同为用户提供下一代灵活且可靠的企业级IT服务。”

NetApp与思科、VMware是一种铁三角的关系,而EMC与思科、VMware也有类似的合作关系,是另一个铁三角。铁三角也好,黄金搭档也罢,这至少说明在云计算领域,以更加广泛的合作方式提供全面的云基础设施解决方案是一种趋势。Joel Reich表示:“NetApp与思科、VMware是紧密的技术合作伙伴关系。基于这种合作关系,三家的产品和技术的集成度更高。三家在共同描绘动态虚拟化数据中心的蓝图。”

承上启下

与那些早早就念叨着云长云短的公司相比,NetApp直到2009年9月才正式发布云计算战略,似乎有点晚。但是,细看NetApp同时发布的合作伙伴及渠道策略,你会感到这是一种厚积薄发。如果说,NetApp与思科、VMware的合作构成了NetApp云基础设施解决方案的骨架,那么NetApp恪守的广泛合作关系则为NetApp云计算战略的有效执行奠定了坚实的基础。

云计算本身就是一个生态系统,仅靠某一个厂商的力量是不可能完成云计算基础设施的搭建的。NetApp深谙此理,因此在发布云计算战略的同时,着重强调了与其他IT 供应商和企业增值经销商(VAR)之间紧密的合作关系。Joel Reich表示:“建立一个云基础设施需要融入多方面的元素,某个单一的供应商是无法充分满足云计算每一个层次的需求。用户也急需确定合适的合作伙伴,为其独特的云需求提供服务、技术和系统集成。因此,NetApp在推动云计算落地的过程中,着重建立广泛的合作伙伴关系。”

NetApp的云计算合作伙伴包括四类:技术合作伙伴、企业增值经销商、提供企业级云服务的供应商和提供企业云服务的系统集成商。在长长的技术合作伙伴列表中,我们可以看到很多熟悉的名字,比如BMC、Brocade、Citrix、CA、Fujitsu America、Microsoft、SAP、VMware等。这些厂商主要来自管理、服务器、应用、软件和联网技术等领域。它们彼此互补,可以充分运用虚拟化等先进技术,为客户提供面向服务的动态数据中心解决方案。 Brocade 副总裁兼首席技术官 Dave Stevens 表示:“一个强大且灵活的IT基础设施必须能满足 IT 即服务模式所需的关键要求。Brocade与NetApp进行合作,可以Brocade的网络基础设施作为服务的技术平台,支持异构环境,并实现多个制造商产品和所有虚拟软件解决方案间的无缝操作。Brocade和NetApp拥有一个长期的共同目标,即帮助用户降低成本,提升灵活性和加强可靠性。”

Joel Reich介绍说:“安富利科技、INX、Long View等是NetApp重要的合作伙伴。这些企业增值经销商是NetApp在云计算方面取得成功的重要因素。NetApp与渠道合作伙伴紧密合作,提供一整套虚拟化解决方案,从而帮助用户建立成本有效的数据中心。这些合作伙伴与NetApp有着共同的云计算发展愿景,双方将继续紧密合作,为客户提供服务。”

云计算的落地需要一个健康的完善的生态环境,上下游的厂商需要形成一个互动的产业链。在这样一个链条中,NetApp就是起到承上启下关系的重要一环。

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