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DRAM价格垄断:揭秘为何内存那么贵的原因
作者: 布加迪编译 2018-05-21 18:38 【51CTO】

如今对于几乎每一件数字电子产品而言,DRAM都是必要的部件。DRAM的应用极其广泛,在如今永远联网的世界中几乎无处不在。尽管市场对DRAM的需求惊人,但全球98%的供应量却来自三家厂商:三星、海力士和美光。

DRAM应用于几乎所有的现代电子产品中。今天销售的普通电脑至少装有4GB的DRAM。旗舰智能手机和平板电脑的内存容量是4GB或更多。传统硬盘、固态硬盘、游戏机、USB控制器、无线路由器,甚至毫不起眼的设备(如蓝牙耳机和U盘)里面都有DRAM。

有人说,无论你在世界哪个地方旅行(除了极地和沙漠这些极端恶劣的地方外),你总能在一米之内找到蜘蛛。可以说,你总能在一米之内找到现代电子产品,当然还有内置的DRAM。但请记住,我所说的现代电子产品不是指iPhone及其他当代旗舰产品;DRAM其实已存在了很长一段时间,DRAM可以在几十年前的设备中找到。


据DRAMeXchange声称,三星、海力士和美光目前霸占DRAM市场约98%的份额。这三家公司基本上都主攻DRAM行业。虽然其他许多厂商试图在市场上站稳脚跟,但面对这些巨头,显然需要时间才能取得进展。加拿大有“三大电信公司”:Rogers、贝尔和Telus,它们也几乎霸占整个市场。因而,加拿大人面临的电信市场可以说是所有发达国家中最糟糕的。

我的观点是,不是说需要一家垄断企业才能垄断市场。DRAM的三巨头:三星、海力士和美光显然在市场上拥有联合垄断,明显利用这种权力非法获利。

这三家公司的收入从2016年第一季度到2017年第三季度大幅增加。在不到两年的时间里,它们的市场收入翻番。此外,据IC Insights声称,从1978年到2012年,每比特DRAM的平均价格同比下降了33%;从2012年到2016年,继续同比下降了3%。到2016年,迎来了创纪录的增长:47%,使价格达到了前几年从未见过的水平。

对这个趋势起到推波助澜的是,从2016年到2017年DRAM需求下滑。尽管需求下滑,市场仍有足够的需求来推动增长,但根本不足以解释市场收入为何增长两倍。

你可以在这里和这里看到,亚马逊上一些金士顿内存的价格在不到一年的时间里价格翻番。更令人担忧的是,这是当时仍广泛使用的DDR3内存,但它不再是最新标准。

你可能认为,这只是内存,仅占产品整体成本的一小部分,在某些情况下确实如此,但一些类型的内存其价格翻番都不止。今天,内存在一台组装电脑的总价中占到25%的比重,8GB内存条的价格高达100美元。DRAM的价格影响了用它制造的任何设备的材料清单。

据IC Insights声称,传闻智能手机制造商有意不给即将推出的这一代智能手机添加更多内存,因为添加内存不划算。此外,考虑到DDR3的成本增加了很多,我们完全可以想象GDDR5的成本如何进一步加大显卡及其他高速专业应用的成本。

令人惊讶的是,这一幕已不是头一次上演了。

三星之前被指控从1999年到2002年人为抬高DRAM价格,2005年达成了调解。另外,海力士在同一年也被指控价格垄断阴谋。通常,厂商得保持有利的产品成本,才能在市场上保持竞争力。但拿DRAM三巨头来说,它们都得益于大幅提高DRAM产品的成本,增幅与同期需求的(负)增长不成比例。这不合常理,尤其是这些厂商理应相互竞争时。

Investopedia将反垄断定义为“价格垄断阴谋、可能降低特定市场竞争活力的企业合并,以及旨在获得或保持垄断力量的掠夺性行为”。这整整两年的灾难似乎是一种价格垄断,让DRAM三巨头步调一致,换句话说它们分享垄断市场的好处。收入和需求数据显示了令人担忧的理由,让人怀疑DRAM三巨头在利用消费者的信任,包括最终用户和其他生产商。

美国律师事务所Hagens Berman在此事上与许多其他市场专家观点一致,已对DRAM三巨头提起了集体诉讼。Hagens Berman的执行合伙人Berman就此事公开表示:“我们在DRAM市场发现了一种典型的反托拉斯价格垄断,个别几家大公司占据市场的大部分份额。”控诉的主要方面是“......被告们在2016年几乎同时决定限制DRAM供应量的增加,以遏制价格下行压力,而且的确促使DRAM价格急剧上涨。”这些是措辞很严厉的指控,但从出示的数据来看很难驳斥。

这只是一个最新的例子,表明了市场上数量有限的竞争对手这本身就令人担忧。就像加拿大的三大电信公司一样,市场缺乏竞争可能导致先进的产品停滞不前,或者更糟的情况是,就像我们现在看到三星、海力士和美光那样的反托拉斯价格垄断。


标签:DRAM 

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