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统一存储的前世今生(1)
作者: robbin 2011-09-16 15:28 【WatchStor.com】

尽管统一存储出现了这么多年,但它的重要性和未来发展趋势却是近些年才被逐渐认识的。watchStor记者明显感觉到,统一存储在今年各厂商的宣传和发展中,明显超过了去年热点之一的集群NAS。尽管统一存储有各种不同的实现方式,但用户对结构化(块数据)+ 非结构化(文件)数据混合存储的需求确实在增加。数据的高速增长,尤其是非结构化数据的日益飙升,不但对存储的容量有了进一步的需求,同时对存储的性能和功能也提出了更高的要求,这使得原有的单一的SAN(存储区域网络)或NAS(网络附加存储)系统已经不能全面满足用户的需求。同时,网络存储经过这几年的发展,SAN与NAS的融合已经势在必行,尤其是IP SAN的出现,更为融合奠定了技术基础。

通常意义的“统一存储”概念:

其实统一存储指的是一种网络存储架构,它既支持基于文件的NAS存储,又支持基于块的SAN存储。这种多协议系统可以通过IP或光纤通道(FC)连接至服务器。在统一存储系统中,块访问通过光纤通道、SAS或基于以太网的iSCSI等接口来实现;文件访问是指使用基于以太网的CIFS或NFS访问存储系统中的文件系统。

统一存储示意图
图:统一存储示意图

统一存储概念里要求实行统一管理,即一个存储系统要同时管理块数据和文件数据,如果没有统一管理,那么实现整合和简化的目标就会受到影响。一些厂商通过光纤通道和iSCSI来提供块存储,而另一些厂商则坚持只用iSCSI,因为它更容易实现。

如图所示,这种多协议存储阵列可理解成为一个集中式磁盘阵列,一方面可以通过基于IP的网络提供给主机系统,实现文件级访问;另一方面通过使用光纤通道协议的SAN提供给主机系统,同时实现块级访问,对常见的IP块级传输存储协议iSCSI也有很好支持。我们可以通俗理解为将磁盘存储资源汇集起来,通过某一种协议来提供给主机访问。

这里说明一点,磁盘阵列还配备了多端口存储控制器,管理界面让存储管理员可以创建磁盘池或磁盘卷,并分配给相应端口以便访问。常见的端口组合包括NAS和光纤通道,或iSCSI和光纤通道。可以把这三种协议都结合起来,但由于iSCSI和光纤通道都是块级协议,许多数据存储管理员通常选择其中的一种与文件级访问系统(NAS)结合使用。

统一存储的前世

说到“统一存储”概念的产生,我们这里会听到NetApp和EMC两种声音都在说自己才是统一存储技术的开审鼻祖。

NetApp——Netapp FAS900出现之前Netapp只卖NAS产品,而且一度坚定的认为当时市场上的SAN产品会失败,后来公司经过内部的讨论,决定谨慎介入SAN市场,于是推出了FAS900,既支持NAS又支持SAN。

当时,这样的统一架构只是Netapp对市场不确定的一种保守试探策略。没想到歪打正着,FAS900 统一化存储平台被美国存储杂志评为 2002 年度最佳存储产品奖,理由是:此款产品首次为企业用户提供了既能应用 NAS又能应用SAN来管理数据的新存储解决方案,而被评为"创新、高性能、易用和价值卓越的产品"。此奖项是由美国存储杂志和 SearchStorage.com 的一批资深编辑评出。

EMC——说道这里,EMC不服气了,因为1999年的时候,EMC Celerra就已经提供对统一存储的支持。但当时Celerra的问题在于它在后端采用了当时最昂贵的磁盘阵列(Symmetrix),却用NAS作为前端通道,最终导致用户因此认为NAS为二级存储,虽然它能增强存储的性能和弹性,但他们不想为这种产品花太多钱。回过头来我们再看FAS900,NetApp采取了与此不同的做法,为二级存储的产品引进了块级操作。这明显可以降低成本,更容易被最终用户采纳。所以EMC Celerra当时并没有得到很好的市场认可,名气自然就输了Netapp FAS900一截。

不过回顾一下EMC在这一领域的足迹,明显可以看出EMC在过去近十年之中一直推动着着网络存储技术的融合趋势。EMC于1998年首先推出光纤通道SAN存储;1999年通过NAS网关为SAN存储加入IP支持;2000年推出整合了SAN的性能与NAS的共享能力的多路径文件系统(MPFS); 2003年和2006年分别为旗下所有存储平台以及MPFS加入了iSCSI支持。所以,“统一存储”的鼻祖是谁,那可真是见仁见智了。


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标签:FC SAN 混合存储 非结构化数据 

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