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iSCSI技术出现统一网络标准

cnw.com.cn  佚名丨2010-01-15 15:55 标签:FC SAN IP SAN 

iSCSI技术是随着数据的几何级增长,以及各种技术的飞速发展而产生的。与厂商的积极态度形成对比的是企业对技术的选择不确定,面对下一代网络发展的不确定性和技术标准的纷杂,更倾向于谨慎观瞻,以避免因草率绑定某一个标准,而承担未来风险。

戴尔认为,在IT业界经历了应用整合、主机整合和存储整合之后,下一个能为企业带来效率提升的热点是:统一网络架构(Unified Fabric),因为它可以同时支持标准TCP/IP、iSCSI、IPC、FCoE协议,能够彻底整合高速以太局域网、SAN存储网络, 以及Infiniband等几乎所有主流的网络技术和标准,从而让企业可以在挺进万兆网络的同时,也能更为平滑地步入下一代网络。

标准林立,难言谁将一统天下

IT行业的发展,从来都伴随着各种技术和标准之争。网络存储技术也不例外。存储网络中以太网和光纤通道网络的战争依然相持不下、旷日持久。

在2007年之前,光纤通道大受青睐。2005年,存储厂商大踏步走上从2Gb光纤到4Gb光纤的升级大道,EMC、IBM、HP、HDS、Sun等厂商也先后完成了其中存储产品的4Gb升级。

不过,从2007年开始,情况发生了巨大的变化。当年6月,由T11、Cisco、 Brocade等厂商组成的一个网络存储工作小组(FC-BB-5)宣布了一项新的标准建议,旨在通过以太网直接传输光纤通道协议,即Fibre Channel over Ethernet (FCoE)。FCoE能够让用户在低廉、开放的以太网基础上,享有接近超过于光纤通道的交换和传输性能,对于一些对iSCSI传输性能仍然心存疑虑的用户来说,这项技术无疑能够提升了用户对以太网传输与存储带宽的信心,促使更多地用户尝试采用以太网基础架构来运行存储传输。FCoE网络存储工作小组的T11成员厂商包括:Brocade,Cisco,EMC,Emulex,IBM,和QLogic等众多厂商。

近年,随着10Gb低耗电的SFP+标准以太网络的到来,万兆网络格局又发生了一些新的变化--建立在成熟的TCP/IP基础之上的iSCSI技术,正在成为主流和理想的10Gb网络部署方案。高速以太网每次带宽以10倍的量级来升级,而FC每次升级的带宽只能提升双倍。这就难保几轮升级过后,以太网的带宽将把FC远远地甩到后面。据国外机构(Forrester Consulting)的一项调研显示,仅有27%的用户会考虑采用FcoE, 而大部分用户(56%)会考虑长期使用iSCSI在万兆以太网络上,说明了iSCSI的未来大有市场。

而2008年以来,如何把光纤通道协议跑在“强化版”的万兆以太网络面临日渐尴尬局面--不同厂商会对同一标准做出不同的理解,都揉入了各自专有(非标准)的技术。因此,如何强化万兆以太网络来支持FCoE也众说纷纭, 如思科说的是DCE(Data Center Ethernet)技术, Brocade说的是CEE(Converged Enhanced Ethernet)技术, 但是真正的标准制定协会(IEEE)仍未将DCB(Data Center Bridging)标准写出来,DCB标准内的四大技术都仅仅在草案中,可以说强化版的万兆以太网络在今天还尚未成熟,发展路向也不明朗。

目前FCoE存在的问题在于协议不能做路由, 也不能做点对点的直接, 等等诸多限制,而且涉及FCoE一切问题仍有待于下一步(FC-BB-6小组)的全面讨论,目前准且地说是处于等待阶段。因此,企业的明智选择是不要过早的绑定某一个标准,以免因“误判”而付出更大的风险和代价。在另一面, iSCSI可以直接在标准的万兆以太网上运行,并不需要其强化版, 当然在未来,如果DCB标准真的推出来,iSCSI 也可以使用到DCB的优点。

Unified Fabric,标准之前领先一步

兼顾现实应用与未来发展,满足企业万兆网络需求的解决方案首选是Unified Fabric。

随着FCoE成为下一代的FC技术标准, InfiniBand组织也推出了面向Ethernet的版本。这意味着在应用网络领域,大家都会走向统一的以太网,我们称为Unified Fabric(统一网络,或者统一构架)。

Unified Fabric在带宽、延迟、互联等方面都具有优势,能给企业带来许多独特的利益点,包括:降低复杂性、更好的成本结构,杠杆的规模经济以及更好的互用性,能够很好支持存储和服务器集群与联网组共同工作。

戴尔认为,虽然目前DCB标准尚未成熟,但用户即刻就可以通过Unified Fabric马上拥有成熟的万兆以太网络,并且可以采用快速及标准的iSCSI存储协议。而待DCB真正成熟,标准完善之时,再对架构和系统进行进一步完善和强化。因为Unified Fabric支持下一代网络可能的标准,对客户来说,完全可以在没有风险的前提下,将今天的万兆以太网顺利升级到下一代网络。

以客户需求为指南,戴尔的目标是帮客户简化IT、提高效率、降低成本和能耗。其中,很重要的一个方面是就是通过实施整合--应用整合、主机整合、虚拟机整合,以及Unified Fabric网络整合,不断提升客户价值。面对未来万兆网发展模糊的前景,戴尔希望通过渐进方式使客户远离风险,既然Unified Fabric架构可以兼顾现在与未来客户对高速网络的需求,客户实无必要让自己陷入不成熟标准的陷阱之中。

值得一提的是,在推广Unified Fabric的同时,戴尔还推出万兆的Converged Network Adapter (CNA)网卡解决方案,支持iSCSI, 未来的FCoE和标准的TCP/IP等协议。CNA网卡能够给客户带来直接的价值,如高性能、低延迟的连接等;而iSCSI又可以大大提高网络性能。

为应对下一代网络的发展,戴尔通过收购iSCSI全球市场份额第一的EQUALLOGIC,运用其成熟开放的Ethernet技术推进Unified Fabric应用,把SAN2.0作为提高企业效率战略的重要一环,同时力推下一代网络存储产品,其万兆网络基础存储产品也将马上发布。

纵观网络技术与产品发展趋势,通过Unified Fabric,用户都可以顺畅地升级到新一代的标准,而最为关键的是,在此刻,用户就可以通过统一架构立刻享受万兆以太网络带来的高速度iSCSI存储网络的便利。

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