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无盘系统应用技巧和发展趋势
作者: 佚名 2010-01-06 17:32 【Watchstor.com】

如果说CPU是电脑的大脑,那么,硬盘就该是电脑的心脏。试想一下,当几百、几千台没有“心脏”的电脑连接成一个网络时,会是什么场景?试想一下,当几百、几千台计算机连接成一个网络,却都没有安装硬盘,共同由终端的服务器统一管理,面对这样的场景,你会想到什么?

历史还是趋势?

上世纪90年代,无盘工作站确实在证券、教育行业盛行了一番,掀起了无盘系统的应用高潮,在当时的条件下,硬盘价格也非常昂贵,尽管网络带宽只有10MB,可是字符化的操作系统也占用不了多少带宽。

随着图形化的操作系统Windows 98的出现,10MB的带宽逐渐不能支撑图形化操作系统的网络传输,尽管网络带宽迅速普及到了100MB,但是Windows 98自身的稳定性又成为了无盘系统的障碍,有盘系统下Windows 98还常常蓝屏死机呢,就更别说无盘系统了,这大大阻碍了无盘系统的普及。

于是,有人发出了无盘技术即将过时的言论。

但无盘技术并非是快过时的技术,随着企业管理者对信息安全、保密需求的不断提高,和对大型网络管理便捷性和低成本的不断追求,无盘技术又重新站到了高端技术的前沿阵地来。

设想一下,如果电脑能够像电视一样,打开机器就工作,不使用时就随手关掉,而且用户可以根据需求选择操作系统进行引导,想使用中文操作系统,就引导中文的;想使用英文操作系统,就引导英文的;日文、韩文操作系统的选择引导也全都不在话下。

管理人员还可以指定使用者的使用内容,限制和允许某些软件的使用,限制和允许某些功能的使用,杜绝了信息的外流和非工作使用电脑,同时还可以管理整个网络像管理一台电脑那么简单。无盘系统的便捷性是它备受关注的主要武器。

其实在生活中,无盘系统一直在默默的工作着,卡拉OK的点歌系统、图书馆的检索系统等,甚至某些地区的网吧行业,无盘系统占有了90%以上的用户。无盘系统在酒店行业的应用,也逐渐得到了认可。

酒店的网络冲击

客源更加丰富多样化、市场更加广阔的同时,酒店业更面临着不断攀升的客户期望和日趋激烈的竞争环境,迫使酒店需要开辟新的、符合客户需求的服务方式。

随着网络的普及,更多年轻消费者成长起来,使酒店提供上网服务和其他形式的信息服务成为趋势,数字酒店也成为业界的共识。

相关调查数据显示,95%的住客认为酒店上网是必要的条件,80%的住客希望酒店内设有PC机,66%的住客认为会选择可提供较佳信息设备的酒店入住,63%的住客认为即使收费也会使用酒店内设的PC机。预计未来一年酒店网络和数字业务将达到21.6亿元的市场规模,年均增长率超过30%。

九华山庄就是看到了这种行业的形式转变,在2001年时决定客房内一定要布置网络。“如果只是单纯的布上宽带线,对用户来说并不是最方便的,在客房内的上网服务并不仅仅局限在公务,更多的是娱乐,而度假的人群大部分不会带电脑出行,所以九华领导决定一步到位,直接在房间里放置电脑。” 九华山庄电脑部经理王磊这样描述当年领导的这个决定。

省钱又省力

“如果每个房间都放置电脑,2000多个客房就要近千万元,实在是一笔极大的开支”,王磊也曾经就怎样节省资金着实头疼过。而无盘技术的应用让王磊多少感到了轻松。

无盘工作站的原理就是由网卡的启动芯片(Boot ROM,有此网卡的启动程序已嵌入主板的BIOS中,无需启动芯片)以不同的形式向服务器发出启动请求号,服务器收到后,根据不同的机制,向工作站发送启动数据,工作站下载完启动数据后,系统控制权由Boot ROM转到内存中的某些特定区域,并引导操作系统。而每台机子都省下来一块硬盘,对王磊来说有着极大的诱惑。

在王磊对无盘技术深入了解后,他发现省钱虽是无盘网络的一大优点,而促使王磊搭建无盘工作站的原因并不仅此一个。“实际上无盘网络的最主要优点却并不是省钱,而是管理和维护”。

负责过网络管理的网络管理员对“管理和维护”应该有比较深的认识,网络管理员的主要工作就是要保证一个网络能正常运行。

一个普通的有盘网络,如果网络中的工作站出了什么问题,开不了机、上不了网,或者网络中的软件需要升级,这时网络管理员就要忙起来了。管理员要负责把每台机器都调整好,安装上新的软件,甚至每台机器的硬盘都要重新格式化、分区、安装好系统等。

也许过不了多久,系统又被使用者不小心破坏掉,于是又是繁琐的安装、调试等,麻烦不说,还要耽误工作、影响用户的正常使用。

无盘系统却可以在节约硬件投入成本的前提下,同时还具有管理酒店所有电脑,像管理一台电脑那样简单的特点,而且全部工作都在后台完成,客户的正常使用并不受影响。

无盘工作站的超级保护功能足以让有盘工作站相形见绌,不怕恶意攻击和破坏,实现无人值守及零维护,再也不必安排很多专业的电脑人员围着机器转了。

配合电影、音乐等文件服务器的使用,无盘工作站可提供更加丰富的资讯内容,每个工作站都可共享无限信息资讯,比有盘系统大出几十倍,这一切只需增加服务器硬盘容量即可完成,减小后期投资。

王磊表示,因为酒店在PC终端投资上存在资金和技术的不足,现在大多数的酒店的客房内仅仅是提供宽带服务,却没有为客人提供进一步的商务服务,如:打印、票务、在线商城等;了解酒店的周边环境,如:交通、旅游、餐饮、购物等;了解酒店可以提供的服务与咨询。无盘技术的低投入、管理便捷和维护简单,成为酒店数字提供信息服务的法宝。

大容量的PXE

王磊将无盘工作站的服务器设置在16区的机房,共有8台服务器为九华山庄的无盘系统工作。能够用这么少的服务器管理2000台电脑,是因为王磊选择了用PXE技术搭建无盘网络。

预启动执行环境(PXE)指的是那些运行Windows系统的计算机,不需要硬盘或是启动软盘就能启动的方法。这种方法早在计算机具有内部磁盘驱动器的时代之前就已经开始发展了。

PXE通常都是利用固件来启动计算机,这种固件是包含数据的只读内存(ROM)或是可编程只读内存(PROM)芯片,而不是包含数据的磁介质。这还产生了“PXE boot ROM”和“PXE boot PROM”这样的术语。从ROM或PROM启动免除了对机电设备(物理驱动器)的依赖,同时提高了可靠性及避免了驱动器读取错误。利用当今的内存技术,从ROM或PROM能够很快地启动。PXE也能够用于从网络启动计算机。

对于酒店无盘网络的搭建,北京海之天科技公司技术经理曹健鹏也提出了几点建议:

1、一定要选择千兆网络作为骨干,这样对于数据的传输有很大的改善。根据实验数据比较,纯千兆环境下的无盘系统甚至超越了普通有盘PC的读/写速度。

2、每50~60台无盘工作站,选配一台无盘服务器;选用任意品牌的入门级服务器,将内存扩容到2G,同时硬盘一定要采用磁盘阵列技术,分别做2组RAID 0,这样的服务器产品最经济也最实用。

3、无盘工作站要选用相同品牌和相同型号的PC产品,一定要选用带千兆网卡的。

4、如果有条件,建议比预算多增加一台服务器作为实时备用,同时还可作为压力分流的作用,这样就可以做到任意一台服务器维修或维护,整个网络正常使用,不会瘫痪。

纯千兆环境下的无盘系统甚至超越了普通有盘PC的读/写速度

据对酒店住客对于酒店相关配套设施的调查数据显示:

95%认为酒店上网是必要的条件;

80%希望酒店内设有PC机;

66%会选择可提供较佳信息设备的酒店入住;

63%即使收费也会使用酒店内设的PC机;

预计未来一年酒店网络和数字业务将达到21.6亿元的市场规模,年均增长率超过30%。

PXE技术

PXE(Preboot Execution Environment)是Intel推出的可用于无盘、有盘联网的网络协议。使用PXE功能,首先要求客户端网卡的支持;其次,在服务器端也要有支持此协议的网管软件。

在远程启动过程中,客户端通过PXE向服务器发生请求,要求服务器分配一个IP地址,再用TFTP(小文件传输协议)协议下载一个启动软件包到本机内存中并执行,由这个启动软件包完成终端基本软件设置,从而引导预先安装在服务器中的终端操作系统。

由于PXE协议将数据分割成极为细小的部分,相对于以前的RPL远程引导无盘启动技术,PXE的运行速度提高三倍以上。

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