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集成式存储系统向分离式的进化论

WatchStor.com  佚名丨2009-12-09 14:17 标签:FC SAN 

集成式存储系统能够大量的帮助企业存储自己重要的数据信息。企业在快速发展的时候会产生大量的数据信息,这些重要的数据需要一个安全的环境来存储,集成式存储系统帮助企业解决了这个问题。

一个集成式存储系统的价值在于软件和控制器架构。对于客户来说,最重要的是集成式存储系统要可靠,这样,他们的数据能够得到很好的保护,并在需要的时候能够随时访问。由于用户和/或应用需求都要求高效多产,所以性能也是很重要的。否则,运营、生产力和收入都会受到负面影响。数据复制是一个基本要素,以防止数据损坏、意外删除或主要灾难。进而,要提高IT效率,能够在不同存储层之间进行数据迁移的能力越来越关键。然而,很多购买存储系统的客户和销售集成式存储系统的厂商还是基于每MB的成本来考虑。虽然有一些厂商尝试根据他们的软件而非磁盘容量来定位自己的价值,但与销售磁盘驱动器相关的成本依然很高。

购买存储系统最广泛和最流行的方式是购买完全集成的解决方案,其中包括智能存储控制器和磁盘柜。磁盘不能从中分离出来。在存储系统中,磁盘所占的成本比例相当高。虽然磁盘提高了总体价值,但它们实际上也吃掉了利润。集成式存储系统厂商其实明白这个道理,然而,为了达到他们的收入目标,他们需要继续销售磁盘。

如果一个集成式存储系统的价值在于软件和控制器架构而非磁盘的话,成本应该更加集中在前者而非后者身上。一个集成的解决方案将存储控制器和磁盘柜结合在一起,成为一个不可分割的整体。然而,将存储控制器从磁盘柜中分离出来,可以同时为客户和厂商带来更大的价值。将存储控制器和磁盘柜从物理上分离开来,成为可选的部分,这对于我们怎样购买和管理存储来说,无异于又一次发明创造。虚拟化是粘合剂,它将物理分离的组件逻辑连接到一个单一的虚拟系统中,与传统的集成式存储系统相比,这带来了更好的使用率和经济利益。

集成式存储系统的前景是将智能从通用组件中分离开来。当然,磁盘柜提供了一个重要的功能,它必须可靠并提供多种多样的价格/性能选择。但是,存储控制器提供智能,它应该利用磁盘柜作为存储池,根据需要获得容量,在不同层次之间迁移和复制数据,并根据数据类型提供不同的级别的保护。传统的智能存储控制器与封闭的磁盘柜之间一对一的比率是缺乏效率的,并且不会一直存在下去。

存储虚拟化

从磁盘柜迈向分离存储控制器的第一步已经走出去了。几乎所有大型存储厂商都能够提供存储虚拟化解决方案,很多较小的厂商也能够做到。这些解决方案基本上是存储控制器来管理外部的异构存储。在现有存储网络环境中,这些存储虚拟化解决方案被用来解决策略问题,这些问题往往带来很大的困扰。有些公司的环境非常复杂且混乱,他们需要一个解决方案,从本质上解决这个痛处。一个存储虚拟化解决方案能够将多个存储系统的管理整合到一起,就如同它们是一个逻辑系统一样。此外,存储虚拟化解决方案可以在不同存储系统之间透明地进行数据迁移,提供容量和负载平衡。例如,一个数据中心可能运行两个集成式存储系统,一个集成式存储系统的利用率是70%,而另一个是40%。在这两个系统间移动数据是一个艰苦且麻烦的任务,很可能需要很多的人力资源和系统停机时间。然而,使用一个存储虚拟化解决方案,这一过程将是透明的,只需最少的人工参与即可执行,并且没有停机时间。

如今,有一些公司使用存储虚拟化技术改善他们现有的环境。他们安装一个智能系统,置于过去购买的其它智能系统之上。这些存储系统被用来处理主要应用,在很多情况下,在这些系统和存储虚拟化解决方案之间存在功能交叠。这些公司采取了这一步骤的原因是,他们的业务受到了影响。随着时间的推移,这些公司不会再继续购买集成式存储系统,而会使用智能存储控制器实施存储虚拟化,以管理外部成本更低的磁盘柜。

如今,想部署新型存储网络的公司、或是希望(且能够)重新设定其环境架构的公司都可以采取新的方式。他们可以将一个智能存储控制器与成本较低的JBOD或RAID磁盘柜组合在一起。虽然这些磁盘柜必须可靠并提供适当的性能特征,但它们并非必需是品牌主导的高价解决方案。即使是首先使用了他们现有的昂贵的智能集成式存储系统的公司,也能够最终使用成本较低的磁盘柜替代这些系统。

使用一个智能存储控制器和成本较低的磁盘柜的意义在于:磁盘柜可以根据需求增加;它们可以实现在不同的存储控制器之间共享;数据可以在具有不同性能和保护级别的层之间移入移出;更多的磁盘可以轻易加入到存储池中;更多的存储控制器可以按需增加或从存储池中移出。

从传统向分离式存储系统的演变

说明了从传统的集成式存储系统向从磁盘柜中分离出来的智能存储控制器的演变过程。每一个存储系统都由一个智能存储控制器和相关联的磁盘柜组成。每一个都是一个孤岛。

将智能存储控制器从磁盘柜中分离出来。一个智能存储控制器通过存储虚拟化技术,将磁盘柜作为一个单一的逻辑存储池。可以想象其带来的经济冲击:不再需要为每一个集成式存储系统的智能控制器和所有关联软件和维护付费,你只需使用一个来管理你的所有存储容量。这些磁盘柜不需要每个都含有智能存储控制器,而是处在分离式存储控制器的管理之下。从而,分离式存储控制器拥有足够的CPU、内存和带宽,可以适应环境的需求。这正是整合的真谛。

然而,如果一个单一存储控制器并不足以满足环境的需要,再加上另一个是必然的选择。这两个智能存储控制器可以实际上共享同一个磁盘柜存储池,使公司能够进一步利用他们在日常硬件上的现有投资。

最终,它们在多种共享磁盘柜上分卷。这种方式创建了一个有效环境,和一个“流动”的存储网络。

智能存储控制器应拥有创建虚拟集成式存储系统的能力。换言之,系统管理员将能够在存储池内划分资源,包括主机端口、缓存内存、以及应用、部门和事业部的存储容量。此外,为更好地利用存储池,还应该提供服务质量(QoS)规则。这创建了一个实用模型,并可实现可升级的整合。

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