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IBM刀片服务器力求做到最好

Watchstor.com  佚名丨2009-11-13 14:09 标签:FC SAN 刀片服务器 InfiniBand 

IBM刀片服务器一直是服务器业内的大哥级人物。伴随这市场的增长和市场需求的扩大IBM刀片服务器也在改变着自己的服务。2009IBM刀片服务器高峰论坛在杭州举行。作为长期跟踪IBM刀片服务器发展的记者,我自然不会放过这样的机会。

对于本次高峰论坛,IBM投入了大量人力和物力,除了专场技术讲座之外,IBM携手合作伙伴,进行了大量的实物展示,从IBM刀片服务器的系统管理、I/O虚拟化、最新以太网技术、绿色技术和基于刀片的云计算方案等,现场演示的解决方案达到了15项,内容丰富且翔实。那么,这次IBM刀片服务器论坛又给我们带来了哪些新的收获呢? IBM刀片服务器新热点之CEE和FCoE

我们知道数据中心有两张网,一是进行设备网络的互连的IP以太网络,另外一个是实现服务器连接FC存储的FC网络。除了FC网络之外,用户也可以通过IP以太网络连接NAS或者iSCSI。周所周知,IP以太网络的优势在于广泛连接性,其成本低廉;而FC网络的优势在性能优势以及可靠性,缺点是价格相对昂贵,所连接服务器的数量有限。

对于IBM刀片服务器而言,它的优点在于计算密集度高,其接插件的连接方式,大量减少了连接线缆,系统结构更加稳定和可靠,此外,由于多个刀片集中共享电源与风扇,因而更加节能,管理也更加方便。IBM刀片服务器的对外连接,需要通过机箱背面的网络模块(也称为网络交换机)对外连接网络或者存储。如果同时连接网络、存储,那么就要同时选择以太网交换机、以及FC交换机,所对应的刀片,也要配备相应的以太网卡以及FC HBA卡,这些卡都是专为刀片而设计的。通常各个刀片的主板内部会集成以太网卡,而各种HBA卡需要占用扩展插槽,受集成度制约,IBM刀片服务器扩展插槽的数量非常有限。

在CEE和FCoE之前,IBM刀片服务器对外连接,IP 以太网和FC网络是同时存在的,有时要用到Infiniband以及Myrinet网络。CEE交换机和FCoE协议,使得刀片对外连接有望简化。CEE交换机和FCoE协议并不是专门针对刀片服务器的,但是却在刀片领域率先推出了产品和方案。在本届论坛中,IBM刀片服务器网络模块的合作伙伴Qlogic、BLADE、Emulex均展示了基于FCoE的方案。在这些方案中,用支持CEE的10Gb以太网交换机的替代了千兆以太网交换机和FC交换机。在刀片端,采用一块卡,就可以同时支持FCoE和以太网。换句话说,刀片的对外连接,无论是网络还是存储,全部通过一块网卡和支持CEE的10Gb以太网交换机来实现,全部基于以太网,网络结构得到极大简化。对FC存储端的要求,是要求其支持FCoE。

CEE和FCoE使得IBM刀片服务器在设计上有了进一步简化的可能,目前Cisco所推出的UCS就全部采用了CEE和FCoE。那么,IBM是否会对IBM刀片服务器设计进行改动呢?这也是记者较为关心的话题。对此,IBM系统与科技部大中华区System x行业及中小企业销售总经理黄永志的答复是:IBM刀片服务器支持CEE和FCoE,但不强制用户采用。在设计上,IBM仍然坚持满足全面需要的策略。他指出,有些厂商从一些独特角度出发,采取一些独特设计,有独特之处,所采取的策略是可以理解的。但是IBM,作为IBM刀片服务器的领导厂商,更多的考虑是全面满足用户市场的需要。他表示,未来市场如何发展,还需要时间进行观察。

目前,把IP网络和FC网络合二为一的FCoE技术成为热点,它在给客户提供FC网络同样的功能和性能时,拥有更低的系统延迟、更少的功耗和运行成本,且具备标准化等众多好处。该技术的应用将极大解决数据中心的网络瓶颈问题。前不久,IBM和Qlogic联合发布了业内第一个基于BladeCenter的FCoE解决方案,利用支持CEE的10GbE替代了GbE和FC switch。未来以太网将支持40Gb,甚至100Gb。

IBM刀片服务器新热点之液冷门、CloudBurst和SSD

与CEE和FCoE的浓墨重彩相比,水冷技术、CloudBurst和SSD也是刀片另外一个热点。首先说水冷技术,一定先要把概念搞清楚。一种是采用水替代其他冷却液的制冷方案,其核心还是通过冷风进行制冷,这是一种水冷技术。另外一种就是所说的液冷门技术,方法是通过在机柜背部加装液冷门带走设备所散发的热量。如果采用水,就是水冷门。水冷门的技术,不需要辅助其他制冷技术(如下送风),单纯依靠液冷门就可以为设备制冷。采用液冷门的机柜,前面板就可以采用玻璃门密封。因此,谈到水冷,一定要知道其中的差别。在选型上,可以根据需要进行选择,通常下送风方案最多可以满足5kw散热需要,加装行级制冷,最多可以满足15kw,而液冷门可带走23 kw~29 kw 的热量。用户可以根据需要加以选择。

SSD固态盘在5年之前,为电信所提供IBM刀片服务器中就已经有所应用,当时的主要目的是满足散热的需要。目前SSD固态盘容量每9个月就翻一番,价格每年下降50%。可以预计,SSD有望在未来2~3年内替代硬盘。IBM刀片服务器在SSD固态盘的独特技术,是采用Fusion I/O取代PCIe接口,IBM可能会为刀片服务器提供定制的Fusion I/O子卡。据悉,Fusion I/O的驱动程序,可以使得操作系统认为该驱动器就是一个硬盘。

CloudBurst是IBM 6月对外宣布的云计算产品的一个新的家族,这个平台由IBM刀片服务器和System x服务器所组成。其核心,是构建一个集装箱(Box)式的云计算的平台。它是一个量身定制、预先集成的工作负载计算平台。CloudBurst可以为客户带来诸多优势,包括:75%的IT资产利用率提升,并减少软件许可证成本;降低50%的IT配置、运作、管理、监控的人力成本和40%的IT技术支持成本;快速的资源部署与服务交付,提高客户满意度;自动化资源部署,保证服务水平的一致性;节省资源部署时间,并降低人员专业技能需求。

除了上述热点之外,虚拟化、管理、KVM、Devon IT(作为高性能工作站使用)也成为了本次论坛的重点展示内容。在采访中,IBM系统与科技部大中华区System x产品及海量销售总经理甘兆明指出:“2009年,IBM刀片服务器的重点是关注新技术的研发、基于BladeCenter平台解决方案的开发,以及与业内领先厂商共建成熟良性的刀片生态环境。IBM将持续投入IBM刀片服务器的研发和推广,利用领先的技术和大量基于BladeCenter平台的先进解决方案,满足不同行业客户的多种需求!”

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