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网络存储控制器带企业走出存储泥潭
作者: 佚名 2009-12-09 14:05 【WatchStor.com】

网络存储控制器已经帮助企业走出了数据存储的泥潭,重要的数据在存储的是需要高性能的控制器和高安全性的环境。数据快速增长和多样化分布,让人们的存储需求从容量式跃升为“杂拌糖”式。

小时候,最喜欢过春节。原因之一是可以吃到糖果。那时,市场不够开放,糖果只能按品种购买,基本不允许顾客花插着自由搭配。也有把许多品种掺在一起的杂拌糖,都是食品店自己掺的,里面常带有人们不爱吃的品种,不够个性化。

在市场经济体制下,食品店换位思考,经营模式转变,涉及购买糖果,顾客完全可以自行选配,保证所买的杂拌糖都是自己喜欢吃的。

存储与买糖

在企业用户的存储环境中,通常包含着不同品牌不同型号的多种存储设备。在过去服务器与网络存储控制器直联模式称雄天下的时代,存储数据就像旧时买糖果,与哪台设备相联就存储到哪里。绝不允许多个服务器往一台存储设备上存放。

后来诞生了存储局域网SAN(Storage Area Network),允许不同服务器里的数据存放到同一个网络存储控制器中,只要它有剩余空间。如果没有剩余空间,怎么办?能不能放到别的网络存储控制器中?不能。于是,在SAN的环境中又衍生出虚拟化的存储技术。它把网络存储控制器的物理特性屏蔽掉,形成一个虚拟的逻辑设备,重新对这个逻辑设备进行资源分配和管理。

这种技术允许“花插着买糖果”。即一个或多个服务器的数据可以往不同的网络存储控制器存放。最为关键的是,根据数据访问频率,它可以将数据动态地存放到磁盘阵列(在线存储器)或磁带库(离线存储器)中,使得访问频率高的数据存放于性能较高的磁盘阵列中,而访问频率低的数据存放在较为廉价的磁带库中。

但有一个前提,存放数据的网络存储控制器必须出自同一品牌。就像早期的杂拌糖由食品店管控一样,虚拟化只能在某个厂商提供的几台存储器上实现,不能在其他品牌的存储器上实现,更不能在不同级别的网络存储控制器中转移数据。

再后来,由于OEM的缘故,也由于某些战略合作关系,某些厂商开始支持与其联系密切的部分厂商的网络存储控制器。顾客自由搭配杂拌糖的模式在部分食品店开始盛行。

但是统一的分层存储涉及较多的底层技术,而且牵扯厂商各自不同的存储体系架构,目前让这种技术支持所有的网络存储控制器难度较大。

用户心声

前不久,独立调查机构TheInfoPro针对北美地区153家名列财富1000强的企业展开了一次调研,结果表明,用户们对于分层存储系统的管理性能有强烈的要求。

TheInfoPro公司的执行总裁Ken Male介绍说:“各个网络存储控制器层上的数据无法实现自由迁移,这是最大的‘瓶颈’……系统分层越多,就意味着管理起来越麻烦,而实际上,市面上的大多数网络存储控制器管理产品,在管理异构存储层方面,仍存在一定难度。换言之,分层存储系统在实际应用方面,仍然存在许多有待克服的障碍。”

在调查过程中,一位不愿意透露姓名的受访用户谈到:“我们目前最担忧的一点就是:‘构成分层存储系统的各级磁盘阵列是不是都必须来自于同一家制造厂商?’我个人感觉如果将管理软件的因素考虑在内的话,一级网络存储控制器层和二级网络存储控制器层的设备都必须是功能较为先进的。要知道,省钱是分层存储系统最大的优点之一,如果不允许多厂商的设备混合使用的话,这个优势就体现不出来了;但是,如果不使用同一厂商的磁盘阵列,异构存储层间的数据移动又成了大难题。”

可见,企业用户迫切需要的是可以自由挑选的“杂拌糖”。

NSC =“杂拌糖”

根据TheInfoPro的调查显示,在今后的两年里,将分层存储变为真正意义上的“杂拌糖”是存储行业努力的一个重要目标。它将决定硬件和软件的开发,并推动新的网络存储控制器体系结构的设计。在未来,存储解决方案必须做到以下几点:

支持众多的、可分层的不同存储系统;

提供通用的数据复制工具,保证数据可在不同的存储层间自由移动;

在必要时,IT管理人员可将分层存储作为可共享和可使用的存储池,以管理更大规模的虚拟化存储数据;

可将单一系统划分为逻辑上的多台机器,为特定应用程序或用户组调配资源。

为此,2005年6月中旬,某权威调查机构在京宣布,为网络存储控制器行业划分出一个全新的领域----网络存储控制器(Network Storage Controller),并将HDS(Hitachi Data Systems,日立数据系统公司) 2004年9月在京发布的TagmaStore通用存储平台列为首批解决方案之一。

该调查机构定义NSC为由软硬件组成的新型、大容量网络存储控制器平台,用于为异构的存储器提供通用的存储和数据管理业务。比如,可以为分层的存储资源库提供简单的设置、卷转移和卷复制业务,从而实现高效的优化网络存储控制器基础架构。它不仅具有很强的扩展性,还能最大限度地减化管理,降低IT与人力成本。

简言之,NSC可为用户在多种存储环境下提供随心所欲的数据“杂拌糖”。那么,HDS的TagmaStore呢?

TagmaStore是NSC的一个具体表现,也是解决“杂拌糖”问题的一个具体方案。TagmaStore的核心硬件是Hitachi光纤交换结构(Universal Star Network,USN),它是第三代大规模并行、可伸缩的矩阵交换技术,为“杂拌糖”方案提供了非常高的模块化和可伸缩性能,包括虚拟化能力和管理多达32PB的内部和外部附加网络存储控制器。它还实现了FC端口、高速缓存和内部及外部存储容量的逻辑划分。

TagmaStore凌驾于多种多品牌存储器之上。通过它的“过滤”(确切地说是虚拟),把不同存储器中不同等级的混杂数据(各种品牌、各种档次的糖)传递给服务器端,或把服务器端的数据,按需存储到不同网络存储控制器中,还让数据在不同存储器不同存储层次(一级存储或二级存储等层次)中自由移动。

目前,企业比以往任何时候都需要更长期地存储更大容量与更多类型的信息,为确保信息的安全,必须从长、短期两方面考虑:短期需要实现快速恢复,长期需要加强企业治理。NSC能够顺应企业网络存储控制器“杂拌糖”式的变化,为用户带来前所未有的网络存储控制器进步。

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