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iSCSI整合技术为企业存储带来简便管理

Watchstor.com  佚名丨2009-11-13 13:31 标签:存储网络 IP SAN 

数据存储作为企业运营的基本保障,一直被视为重中之重的事情。随着数据的不断增加,数据存储业面临着许多问题,比如存储的步骤繁琐,浪费大量的成本等等。聪明的IT主管正运用分层的方式和iSCSI整合技术来简化企业的存储管理。这种方法能够使他们节省支出,同时创造更高的数据存储空间使用效率。

3年前,当Marty Garrison成为Choicepoint公司的CIO时,该公司数据存储的情况简直是一团糟。说实在的,无论是对哪一家公司,管理160亿笔类似个人背景查核调查和保险申请的数据纪录,那可绝对不是一件小事,存储空间足足占据了2,048TB,而且所需的空间也随着时间越变越大。

就像其它公司的IT部门主管一样,Marty Garrison同样得面临大量且不断增长的数据量考验。他回忆当时的情况:“所需的数据存储空间,正随着公司运营成长而不断地增加,而我们只能在有限的成本条件下进行管理。公司虽然有8~10个彼此独立的SAN架构,但我们并没建立一个可以相互沟通的机制。因此数据无法跨越到另一个SAN来共享存储空间,也不能使用分层的方式进行管理。”

以Choicepoint公司原有各自分离的存储管理模式来说,即使采用集体采购的方式,也无法提高任何成本效益。既不能更好地利用现有的存储容量,也无法通过一个统一的管理办法来降低管理成本。因此Garrison需要建立一个能够集中管理且通用的存储体系结构和策略。他先将原本分散在各地区Unix管理员来处理的存储管理工作,交由专门的存储专家来进行全球统一的管理。他并把所有的SANs整合成为一套,进而降低了管理成本,同时还能更有效地提高资源的利用率。他筛选厂商,并只专注于几个特定类型的技术,这使他能简化管理作业,以取得更大的折扣。Garrison说:“当你每一次都购买好几百个TB等级的存储设备时,它的确能有效地降低成本。”

对于CIO来说,确保“企业使用者能够实时取得所需数据”是十分关键的。Buchanan说:“对于数据的需求管理,不应该仅由IT人员来定义,这必须提升到企业经营管理的层次。”但要做到这一步,CIO得先把公司的数据存储管理做好才行。

通过iSCSI整合技术取得较便宜的存储网络

在所有能够帮助企业减少存储费用的新技术当中,近年来以iSCSI(Internet Small Computer System Interface)最引人注目。通过一个简单而易于管理的通讯协议,这项技术就能让各种不同的存储装置相互连接并与服务器进行沟通。iSCSI让各种规模大小的组织都有能力得以布建SANs。在此之前,SAN主要得依靠光纤网络来布置。Simpson表示:“因为光纤网络的复杂性和其昂贵的管理费用,过去SAN只有大型企业才能布建的能力。”

简易性以及可适用于串连分散在广大地区各地系统的特性,是iSCSI成为增长速度最快的存储连接技术的最主要因素。根据IDC的报告(CIO出版事业的旗下公司),预计在2011年时,有25%的外部存储设备都会采用iSCSI整合技术。

3年前,会计师事务所Schenck,就因为EMC公司所提供的光纤网络数组系统太过复杂,因而放弃导入这套系统,而改采EqualLogic公司基于iSCSI整合技术所提供的SAN。该事务所的CIO Jim Tarala回忆:“如何平衡系统设置与日常使用需求,我们曾深受其苦。”自那时起,虽然该公司的数据存储空间需求由原本的330GB迅速成长为20TB,但整体成本还是在Tarala的控制范围内。Tarala说:“我们只花了原先EMC设备(约330GB)费用的1.2倍,就建置好EqualLogic的设备(20TB)。而现在我们的管理成本,大约是过去的60~65%左右。”他还预计,公司很快地会将存储空间扩增到30TB。

一家提供美国中西部几州服务的Associated银行,也有类似经历。在2005年,该银行面临需要重新制定其数据存储策略,以便为未来图文件数据(如电子支票的图文件和客户记录)存储做准备的情况。因为该银行正打算实施一项计划,好让客户可以在其任何一间分行进行财务管理手续,而不必跑到特定的分行才能处理。当这个计划在2005年启动时,该银行仅拥有约20TB的资料量,而目前则已经增长到300TB。

系统架构设计部门助理副总裁Preston Peterson回忆:“该银行之所以使用iSCSI整合技术,是因为它希望让员工能以其原有的IP网络技术,就能做好相关的存储管理工作,而不会造成太多额外训练及管理的负担。”除此之外,若是光纤网络在未来有架设的需要时,Compellent厂商提供的存储数组也能够同时支持光纤网络和iSCSI。

不过该银行的IT副总裁Kory Kitowski也提到:“转移到iSCSI的过程,确实也引发了一些问题。”举例来说,由于微软的工程师和其它厂商并不熟悉iSCSI整合技术,所以当安装或检修他们自己的产品时,往往无法做出适当的服务器和SAN设定。而在公司内部,尽管拥有熟悉IP网络的IT专家,公司仍然需要针对存储网络的管理实施再培训。Kitowski说:”我们因此经历了一个重大的移转过程。”

但是Peterson仍对其最终结果感到满意。他说:“比起传统的SANs,这项新的技术可省下了约30%的整体支出。”

ChoicePoint公司的Garrison则说:“即便是在大型企业,现在都不会仅建置光纤网络而已。”ChoicePoint公司即是基于特定数据存储的可用性需求,来决定是要使用iSCSI整合技术或光纤网络。

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