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文件区域网络FAN的发展势头良好

Watchstor.com  佚名丨2009-11-12 16:01 标签:存储网络 

网络存储为我们带来了意想不到的好处。它彻底改变了我们传统存储方式,为我们节约了大量的时间和财力。为了适应企业日益增长的档案存取、整合与管理需求,存储市场日益火爆,业者也看好从过去的存储区域网络(SAN),拓展到文件区域网络FAN。

那么文件区域网络FAN究竟是何物?有哪些优势?未来前景如何?有什么样的发展障碍?

文件资源管理呼唤FAN

随着开放式系统的出现,人们目睹了数据块级存储的变迁过程,历经了在多个核心业务系统之间利用和共享存储资源的发展过程。目前,文件资源的管理已经成为全球各种机构必须面对的迫切问题。虽然经过长期的探索,但是如何管理基于非结构化文件信息的飞速增长,以及由此带来的复杂性和成本的增加,依然是严重妨碍各种机构发展的关键因素之一。

据业内人士介绍,FAN的诞生与越来越迫切的文件管理需求密切相关。大家都知道,目前用户在管理数据信息时大体分成两类,一类是块数据,另一类是文件。尽管块级数据大多为支持用户关键业务应用的数据库类型,但是,它大约只占用户所有数据的40%,另外大部分的数据则是分散在远程分支机构的文件类型。文件区域网络FAN是将用户数据中心的SAN扩展开来,延伸到远程的分支机构,它包含了用户所有的数据信息,能够通过单一的界面对用户所有文件进行统一的管理。

解读文件区域网络FAN 优势明显

FAN全称File Area Network,文件区域网络是一种系统方法,通过有效地整合多种文件技术,为用户提供一个可扩展的、灵活的、智能的文件信息共享平台。

作为首先将FAN付诸实施的博科通讯系统(中国)有限公司大中国区技术总监黄蓝在接受《中国电子报》记者采访时称,企业级FAN由下列六个核心组件构成:存储设备――部署FAN的最基本条件是存储的基础设施,可以是SAN或NAS环境文件;服务设备/接口――可以是直接集成在存储基础设施上的一部分(如NAS),或作为网关接口(如SAN);命名空间――所有文件区域网络FAN都建立在现有文件系统的基础上,为授权用户组织、展示和存储文件内容,这种功能被称为文件系统的“命名空间”,是整个FAN的核心概念;文件管理和控制服务――该服务与命名空间进行互操作,为企业创造更多价值;客户端――所有的FAN都具有可以访问由文件系统创建的命名空间的终端客户机,这些客户端可以位于任何平台或计算设备上;连接――FAN具有多种连接终端客户端和命名空间的方法,通常是通过标准LAN进行连接,但是也可以同时或交替地利用任何广域网技术。

相关业内人士认为,文件区域网络FAN解决方案可以提供企业前端档案服务,协助企业建构政策式档案数据复制、迁移和透通式错误移转,以及档案资源联机不中断等高可用性机制并针对后端储存设备数据迁移需求,提供跨设备和厂牌的异质储存迁移解决方案,进行每小时TB级的档案迁移。

厂商力推文件区域网络FAN急需标准统一

目前有一些厂商已开始了FAN的推广。在FAN的阵营中,既有像博科、EMC这样的专业存储厂商,也有IBM和HP这样的主机厂商,还有微软、NetApp这样的软件厂商。

作为博科、EMC,因为是专业的存储厂商,所以对于文件区域网络FAN的认识和推广上更有前瞻性,并取得了实质性的进展。

博科通讯系统(中国)有限公司大中国区技术总监黄蓝狄对《中国电子报》记者讲,过去Brocade主推SAN,未来相当看好FAN。近年来,博科做出了公司在产品战略上的重要转移,将其产品从数据块级SAN Fabric光纤交换机,扩展到文件级管理解决方案。通过并购,博科的业务由原来的核心SAN交换机领域扩展为SAN交换机和FAN解决方案两大业务领域并驾齐驱。

EMC相关人士向《中国电子报》记者介绍,EMC已经在文件区域网络FAN战略上投入了很大精力。通过并购Documentum和Rainfinity,EMC可以提供一系列管理软件服务、命名空间创建和管理能力。可以相信,随着EMC战略的逐渐明朗,EMC业务还将扩展到其他文件服务。

与专业存储厂商相比,主机厂商对于FAN也情有独钟。据介绍,惠普已经开发了文件级ILM(分类、迁移、复制),这些功能均适合于支持FAN软件服务。

微软作为最为广泛的服务器平台供应商,将会对文件区域网络FAN的增长起到重要作用,除如DFS等命名空间技术外,最新版Windows Server R2提供了全系列软件服务套件,这些软件能够显著提高基于微软系统FAN的管理质量。

尽管FAN的发展势头很好,但目前各厂商之间FAN概念和标准依旧不明确和统一。博科通讯系统(中国)有限公司大中国区技术总监黄蓝对《中国电子报》记者讲,在未来的几年中,许多厂商将参与到FAN生态环境中,文件区域网络FAN解决方案也将快速发展。所以,建立公认的FAN概念是非常重要的,这将有助于IT人士构建、部署、管理并增补文件基础设施,以及开发通用的解决方案和参考模型。如果缺少此类框架,将来企业不仅要面临管理失当文件数据的泛滥,而且由于缺少通用术语,也将不可避免厂商之间命名上的混淆。

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