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在线备份服务的发展更趋于贴近用户

Watchstor.com  佚名丨2009-11-12 10:48 标签:存储网络 备份恢复 

网络存储的形式有很多种,目前最受大家用户的要数在线存储服务,它的出现帮助用户解决了海量数据中的存储难题,大大降低了存储成本。汲取了以往的教训,目前厂商提供的更趋务实和贴近用户。

不过,在服务的安全性、备份速度、经济成本以及操作简便性四个方面仍然面临挑战。在线备份要在中国全面开花,还需提高用户的认知。

几百年前,人们会觉得把钱放在枕头底下最安全。如今,银行成了他们不假思索的选择。在当下这个数据泛滥的时代,这些“要命”的数据只存储在本地是否足够安全和让人省心?是否有类似银行的专业机构提供托管服务?答案是肯定的。

在沉寂了七八年之后,借着SaaS(软件作为服务)和云计算的东风,近期,在线备份服务成了数据存储的一个热门领域。继去年9月EMC以7600万美元买下专业在线备份服务厂商Mozy之后,IBM、HDS、赛门铁克等企业或者收购相关企业,或者推出相关产品,使在线备份领域变得越来越热。在国内,上海爱数软件有限公司与香港BizCON一直致力于提供在线备份服务,并积极拓展用户群体。

是什么魔力吸引了这些大存储厂商着迷?重新崛起的在线备份是否已经脱胎换骨?它是否能够承载人们对数据保护和存储的热切期盼?

在线备份的前世今生

在线备份服务并不是一个新概念,在上世纪90年代末,便涌现出一批厂商提供此服务。然而随着互联网泡沫的不期而至,这些提供商不久几乎全部销声匿迹。分析者多认为,这些提供商热衷于吸引更多的眼球,追求更大的存储空间,进而吸引更多的投资,却对用户真正的需求置之不理,逐渐退化成了空间托管商。也有分析者认为,在线备份这种不在现场的数据存储方式挑战了当时IT经理们的工作习惯和工作地位,而且提供该服务的那些不知名的公司并没有能够得到他们的信任。

这么多年过去了,随着网络基础设施的改善与SaaS的大潮,在线备份服务再次浮出水面。汲取了以往的教训,目前厂商提供的在线备份服务更趋务实和贴近用户。

四个门槛

记者在调查中发现,用户最为关注服务的安全性、备份速度、经济成本以及操作简便性四个方面。

上海翼捷实业有限公司的陆敏燕在接受记者采访时表示,使用爱数软件的在线备份服务主要是为避免数据丢失或者感染病毒。最近,byteandswitch.com网站做了一个网络调查,针对“在线备份对企业用户来说是否安全”的提问,15%认为不安全,23%认为安全,52%的认为取决于服务的提供商。由此可见,用户对在线备份服务的安全性还存在不少担心。2月15日Amazon提供的被称为S3的在线存储服务经历的一场灾难更强化了这种担忧。这个全球许多企业依赖的在线存储服务宕机长达数个小时,包括纽约时报等客户在内的一些归档文件受到影响无法使用。

爱数软件通过对传输的消息、数据以及备份到数据中心的数据进行安全加密来保证备份数据的安全。EMC是在线备份的领先厂商,EMC大中华区总裁叶成辉向记者介绍,客户在上传信息前将它加密,Mozy利用448位的Blowfish加密机制对数据加密,通过128位SSL连接传送,跟目前银行在线交易中采用的技术一样。

备份速度是困扰陆敏燕使用在线备份服务时的最大问题。“因为带宽的问题,数据量大的时候备份时间比较长。”陆敏燕表示,“好在关系不是很大,因为是做增量备份,所以问题不是很大。”对于此问题,爱数软件经理贺鸿富认为,备份速度主要还是受到网络速度的影响。叶成辉介绍,Mozy已经将带宽因素考虑到其技术中。Mozy可以对服务器或台式机、笔记本电脑只执行一次全系统扫描。当文件改变时,Mozy在内核里保存了一份修改日志。因此,当执行备份的时候,Mozy很快地将改变过的信息备份到一个文档或文件,而不需要扫描整个驱动器。另外,Mozy新的数据播种选项进一步减少了企业采用的障碍。大批量的数据可以先装载到MozyEnterprise种子设备,24小时内运送到Mozy数据中心。初始数据解决以后,增量的备份就可以通过安全的互联网连接进行。

与所有的SaaS服务一样,在线备份服务也是按需支付费用。Amazon的S3服务每月每GB的存储容量收取0.15美元的费用,每月每GB的流量收取0.20美元。在北美地区,通过EMC直接购买MozyEnterprise,每台电脑的月服务费为5.25美元,每GB存储需另付0.7美元。每台Windows服务器的月费用为9.25美元,每GB存储另付3.25美元。叶成辉表示:“以上的费用与传统的现场备份和数据恢复所需费用相比,节省了近30%。”使用爱数软件提供的在线备份服务的陆敏燕与龙旗科技顾奇明均表示,此服务性价比较高。

多数在线备份服务提供自动备份功能。通过MozyEnterprise的网络界面管理,公司用户即可享受全自动脱机备份过程带来的便利。爱数软件的在线备份服务提供一个客户端,用户设置了备份后,客户端定期地将数据备份到服务器。“如果能加入一些像网络硬盘一样的右键功能可能更好。”陆敏燕对记者说。看来,用户对操作简便性的追求是不会止步不前的。

爱数软件、BizCON对于在线备份服务在中国的市场前景均持乐观态度。BizCON公司认为:“数据主机托管中心开展在线备份业务已经是大势所趋。自美国911之后,美国各大主机托管中心已经陆续开展此业务。近几年,中国建立了许多主机托管中心, 在线备份服务也会成为他们的热点方向。”目前,EMC还没有为北美地区以外的客户提供Mozy解决方案,但也在密切关注着欧洲和亚洲地区的机会。

但在记者的调查采访中,众多的用户对在线备份服务仍然缺乏认知。BizCON公司认为中国人习惯于闭门解决问题,缺乏预见性,平时不进行必要的数据备份,等真正数据丢失了,才临时应付。

拥有良好的产品与服务固然十分关键,如何培育用户、吸引关注,将是众多厂商获得迅猛发展的一场更为艰难的攻坚战。

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