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NAS阵列在企业中起到关键性作用

Watchstor.com  佚名丨2009-10-17 14:01 标签:存储网络 NAS 

NAS阵列是用来做什么的?以美国加州法院为例,他们需要将大量的文档和文件进行扫描、存储与保护,当他们部署了NAS设备之后,他们处理数据的压力降低了不少。NAS陈列能够帮助他们处理从100GB增加到1.7或者更多的数据。

许多用户需要分享共同的文档或文件。IT部门希望控制访问、加快文件服务,提高备份、保护和恢复数据的能力。因此,IT人员将存储从服务器脱离,整合到专门的文件存储系统中,方便管理。

NAS阵列通过网络将文件系统和磁盘存储系统连接在一起。控制器发挥交通警察的作用,运行文件系统,判断数据去向,并管理磁盘和缓存。文件系统能将许多重要功能应用于同一卷中的不同文件,包括用于恢复文件的快照功能、允许不同属性的安全模式等。

NetApp公司在15年前率先采用NAS产品目录,将其专有的文件系统称作任意位置写入文件布局(WAFL)。Taneja Group是一家专注于存储技术的咨询机构,其创始人和总裁Arun Taneja说:“NetApp将告诉你公司的魔力在于WAFL。”

NAS阵列与SAN阵列的不同之处

NAS阵列的显著特征在于其采用基于文件的协议:NFS针对Unix和Linux系统,CIFS针对Windows系统(尽管Windows也支持NFS接口)。同时还支持HTTP和FTP,分别针对互联网信息和大型文件。

这是与存储区域网络(SAN)的最大区别。SAN不具有文件系统,只支持对数据的块级访问,如光纤通道、iSCSI。

NetApp公司NAS业务部门副总裁兼主管Brendon Howe说:“NAS系统最初用于服务传统文件。”这就意味着与光纤通道SAN相比,NAS通常被认为“性能较低、安全不足、非关键任务”。

但是这些情况已发生很大变化。Howell说:“NAS协议尤其是NFS有了更广泛的用途,如运行Oracle等生产数据库、SAP等应用程序,目前这些是NetApp业务的重要组成部分。世界上还有一些大公司通过NFS架构运行VMware虚拟装置。”

随着NetApp公司承担更多的关键任务,NAS和SAN的界线逐渐模糊。目前,大多数NAS阵列支持iSCSI,实现数据的块状访问,这是NAS协议和iSCSI在以太网中运行以来迈出的又一大步。

“很多时候,你甚至不必额外付款。”Taneja说,“那是免费的,顾客自行决定HTTP或FTP中有多少流量经由iSCSI,多少流量经由NFS/CIFS。”

居主导地位的NetApp和EMC公司也支持多协议阵列的光纤通道、统一存储设备,通过一个控制器连接块状存储和文件存储,并同时予以管理。

这样的多协议阵列对萨克拉门托高等法院而言具有高度优先权,因为法院希望一种产品就能处理IBM FileNet文件,满足服务器运行Microsoft Exchange和SQL Server的块状需求。根据法院的一位高级IT分析师所说,法院采用iSCSI处理邮件和数据库服务器,并且正在升级光纤通道。

Forrester研究机构的分析师Andrew Reichman指出:“聚合系统效果良好,能给你提供你所需要的所有选择,用于处理部门文件存储、应用程序生成文件、存档、Oracle数据库和Exchange平台。”他指出,聚合系统尤其有效,“如果从任何工作负荷的角度讲,你都不没有非常大的性能需求,你想要一种功能优异、价格合理的系统,同时适合一切”。

Reichman认为,如果公司数据只有20TB甚至更少,渴望一个非常基础且易于管理的系统,就可以从戴尔、惠普等供应商的低端聚合系统中获得良好服务;20TB至50TB的中等公司可以选择NetApp和EMC公司的高端聚合系统。但是,具有上百TB至1PB的大型公司需要多个系统。

供应商从各级别进入NAS世界

NetApp和EMC公司从不同的方向进入NAS世界:EMC公司从高端进入,NetApp公司则慢慢发展到高端。目前,两家公司都有初级、中级和高级市场,都出售不设存储的NAS网关,让用户选择独立购买存储还是使用已经购置的存储。但是,对消费者而言,购买具有NAS磁头、集成存储的完整阵列,显得更加普遍。

与EMC和NetApp公司不同,许多供应商如戴尔和惠普的中低端产品都运行微软的Windows存储服务器技术。IBM公司采用NetApp技术,也是很大的竞争对手。BlueArc是专注于高端NAS的供应商之一。

容量、性能和功能使得初级产品与中等、高端NAS阵列存在差异。但是由于供应商都宣称自己的产品与众不同,也很难比较各种产品。EMC公司NAS平台产品销售部主管Brad Bunce将低于100TB容量的产品视作低端,低于500TB的为中端,高于500TB的为高端。

相比之下,一些低端阵列提供不超过15TB的容量,2至24个磁盘驱动器,1GB或2GB的RAM ,以及1个或2个1 Gigabit的以太网端口。中等系统可能最多具有100TB容量,100或200个驱动器,4GB RAM,6个1Gigabit或10Gigabit的以太网端口。

一些初级产品不具备快照、复制、镜像功能,这些都是高端系统的必备功能。中等NAS阵列可能允许几百次快照,而高端系统允许10,000多次快照。高端产品的快照次数不断增长,尤其是随着群集NAS得到发展。

StorageIO Group的创始人Greg Schulz建议:“不仅仅要关注速度和消息源,不要忘记端口数量、驱动器数量、控制器或处理器数量以及存储器数量。”

Schulz建议:“相反,要关注有NAS阵列的性能。容量利用率多大?可用性如何?冗余级别呢?我能免费得到多少快照?我能购买什么功能?是本地复制还是远程复制?我能在文件系统中放入多大的文件?这些就是你要仔细考虑的问题,然后才能合理使用。”

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