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统一存储促进NAS市场发展

Watchstor.com  佚名丨2009-10-14 16:41 标签:存储网络 NAS 

据Gartner预测显示,NAS存储市场得发展增长率将会在未来几年内呈下降趋势。不过,因为SAN块存储与NAS文件存储的统一存储的引进,将会使NAS存储市场呈现一个健康发展的趋势。

有业内人士指出,统一存储市场是在NetApp用户开始将其存储环境从NAS拓展到SAN时开始出现的。

WysDM Software软件公司CTO Jim McDonald相信,这个市场的驱动力其实就是价格因素,业界已经有很多类似情况。McDonald表示:“回顾至1999年,当时EMC的产品Celerra就已经提供了对统一存储的支持,这不是什么新鲜玩意儿。”

McDonald认为Celerra的问题在于它在后端采用了当时最昂贵的磁盘阵列(Symmetrix),却用NAS作为前端通道。谈到这个问题,他说道:“最终用户因此认为NAS为二级存储,虽然它能增强存储的性能和弹性,但他们不想为这种产品花太多钱。”

McDonald指出,NetApp采取了与此不同的做法,为二级存储的产品引进了块级操作。

“这明显可以降低成本,更容易被最终用户采纳,”他说道:“NetApp是当今存储大厂中的一个特别角色。这家公司本身是从市场底层做起做大的,所以不论它与其他公司之间的实际价格差异是多少,最终用户都更乐意采用它的产品。”

自然地,EMC也认为自己在统一存储的发展中扮演了重要角色。

EMC存储产品营销部主管Pete Lavache表示:“回顾一下EMC在这一领域的足迹,明显可以看出EMC在过去近十年之中一直引领着网络存储技术的融合趋势。”

Lavache称,EMC于1998年首先推出光纤通道SAN存储;1999年通过NAS网关为SAN存储加入IP支持;2000年推出整合了SAN的性能与NAS的共享能力的多路径文件系统(MPFS); 2003年和2006年分别为旗下所有存储平台以及MPFS加入了iSCSI支持。

Lavache表示,统一存储已经成为存储用户的首要需求,Tek-Tools Software公司市场营销部主管Stephen Harding也有相同看法。

Harding说道:“近年来,就连存储这类IT基础架构中最普通的技术都开始变得更多样化和复杂化了。”他还表示,越来越多的NetApp用户将NetApp的存储阵列同时用在NAS和SAN存储中。

“在大多数存储方案以及较大型的部署实施方案中,存储用户都会把NetApp的存储系统单独作为SAN使用,希望借此能在未来扩展到NAS,”Harding说道:“采用光纤通道的远比iSCSI的多。”

风险隐患

随着各种类型的存储协议持续发展,越来越多的用户开始采用统一存储。但EqualLogic产品管理部主管Eric Schott注意到其中存在着不小的风险。

Schott说道:“统一存储也留下了一些冲突,IT管理者们应好好考虑这个问题。”

他表示,其中一个问题就是大家普遍认为SAN和NAS的容量将以相同速度增长。Schott相信用户很自然地以为统一存储会使SAN数据和NAS服务按1:1的比例同时增长。但他认为这个看法是错误的。因为在大多数统一存储应用中NAS占的比重偏低。

他指出,这种错误看法会迫使企业花钱为统一存储同时扩充SAN和NAS服务,而实际上只有其中一种服务需要扩展而已。这会提升成本,还会把存储配置复杂化。

法规遵从的代价

现在存储业界普遍认为萨班斯-奥克斯莱法案(Sarbanes-Oxley)及其他类似法案都会提高用于文档存储的NAS系统使用量。

“这些法案对系统的功能性和持久性提出了更高的要求,但这些要求不仅限于NAS,”EMC的Lavache说道:“这是其中的一个关键因素,促使越来越多用户通过EMC的Celerra平台采用分层存储并使用基于文件的存储。同时也刺激了CAS这一完美符合各种规定和法案要求的新型解决方案的迅速普及。”

Tek-Tools的Harding也认为这些法案促使各公司开始重新考虑存储内容和存储方案,因此越来越多的组织开始利用NAS存储文档。

但这些法案同时也对其他数据领域造成了影响,Harding表示,电子邮件就是一例,但目前尚无电子邮件可用的NAS产品。他说:“人们可能认为在文档存储领域内容管理系统(Content Management System)的潜力比NAS系统更大。”

EqualLogic的Schott也认为这些法案会提高存储资源的利用率。但他还补充表示,NAS是不是最符合法案要求的方案,这一点还有待商榷

“CAS存储系统就是典型的非NAS架构,”Schott说道:“相反地,这些系统采用特定API来创建和获取内容。NAS系统的文件命名和管理机制明显不适合CAS系统,因为两者的用户模型(Usage Model),并不相同。”

业界分析师还预测NAS网关还会以良好态势发展下去,以便利用现有SAN基础设施。因为已经有新的存储产品开始支持异构SAN存储阵列。但分析师同时也预计,NAS网关的管理和统一存储的方式不同,将会继续独立于块级应用的SAN阵列管理,因为两者通常基于不同平台。

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