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FCoE为数据中心节省开支

Watchstor.com  佚名丨2009-10-06 09:42 标签:存储网络 16Gb 光纤通道 

对于拥有1千多万居民的洛杉矶来说,以太网光纤通道(FCoE)技术进入数据中心的时机再好不过了。目前,洛杉矶正在实施一项服务器虚拟化计划,同时还需要对数据中心进行重新设计,并且建设一座新数据中心,这3件工作计划于2011年下半年完成。企业解决方案设计师Jac Fagundo说:“当我们把这3件事放在一起时,我们知道我们需要一种可以同时适应它们的新设计。”

FCoE实现统一

由于FCoE可以将数据和存储网络统一到一个万兆以太网结构上,因此它使Fagundo能够把这种设计设想变为现实。

新数据中心的计划要求将虚拟化技术的应用由主机服务器扩展到数据和存储网络,并且包括全面改变洛杉矶以前各自为政的方式进行存储和服务器部署。Fagundo说:“我们意识到我们必须整合存储,因此我们决定为什么不再向前再走一步,将数据中心中的存储和IP网络整合在一起呢?”

大约一年前,洛杉矶政府开始研究FCoE作为一种选择的可能性,并求助于为洛杉矶政府提供以太网交换机的厂商思科公司,并在2008年9月开始使用思科的Nexus 7000和5000交换机完成了概念证明试验。思科去年推出的这两种交换机代表着思科迄今为止进军企业数据中心的最大努力。5000系列交换机支持预标准版FCoE,而7000将在美国国家标准协会最终完成FCoE标准时(可能在今年年底)升级支持FCoE特性。思科的光纤通道技术竞争对手博科公司也正在对FCoE交换机进行Beta测试,并计划于今年年底推出这种产品。Juniper公司也在考虑向其数据中心交换机添加FCoE能力。

洛杉矶将用两台Nexus 7000交换机代替数据中心核心网络的8台Cisco Catalyst 6500以太网交换机,并将向数据中心分配网络添加一台Nexus 5000交换机。Fagundo说:“这是需要数年时间的项目,在这个项目中,平台特性将随着我们向新数据中心的迁移而演进。我们的下一代数据中心(Nexus交换机和FCoE是它的一部分)是我们计划在今后5年实施的设计。”

困难时期的技术选择

对于运行截然不同的光纤通道存储区域网(SAN)和以太网数据网的大型企业来说,FCoE的潜在好处和费用节省给人以希望,尽管这项技术需要新的硬件。

光纤通道行业协会(FCIA)主席Skip Jones说:“常识告诉我们,在经济不景气时期,现用技术更合适,引进新技术是不明智的——除非你的主张出于经济上的考虑。而这正是FCoE的优势。”

Jones对FCoE抱有明显的偏爱,但Enterprise Strategy Group分析师Bob Laliberte也这样认为。他说:“经济形势肯定会让更多的公司关注FCoE。如果厂商可以证明FCoE能够减少电力、冷却和线缆费用,这些将成为公司关注它的最有说服力的理由。”

至少,采用FCoE使公司可以在机架水平上整合服务器和线缆,这是向FCoE迁移的第一步。此后,更多的整合会在核心交换结构上发生,而这将进一步减少费用。最终,存储阵列将从一开始就支持FCoE(NetApp已经宣布了这样的产品),从而使端到端的FCoE成为可能。

虽然Fagundo拒绝透露详细的估计,但他表示,使用FCoE的费用节省很可观。他说,当8台Cisco Catalyst交换机整合为两台Nexus交换机时,仅能耗就将减少一半。此外,FCoE将使洛杉矶通过利用融合的网络适配器(CNA)代替以太网网卡和光纤通道主机总线适配器,减少服务器硬件和线缆。

马里兰州Bethesda市国防承包商Lockheed Martin公司企业数据中心网络设计师Ian Rousom也认为,基础设施、组件、边缘设备和线缆费用的节省是考虑FCoE的最有说服力的理由。他说:“线缆常常被忽视,但你可以潜在地利用FCoE去除两台线缆电路设备中的一台。如果你整合机架的话,你可以消除分布在数据中心中的线缆的最大的来源。”

据思科估计,企业可以期待FCoE机架实现节省2%~3%的能耗,一旦FCoE进入数据中心核心,总共节省的能耗约为7%。

FCoE的苛刻要求

FCoE的希望存在于整合的数据和存储网络结构之中,但是让这种整合变为现实并不容易,应当经过缜密的规划后再实施。通常在企业中,网络和存储管理团队并不一起工作。这种情况必须随着FCoE而改变。

Rousom说:“至少可以肯定的是,以太网和光纤通道部门之间的协作必须增加,合并这两个部门可能是个不错的主意。管理基础设施的人员必须在政策、变更流程、故障排查政策和配置管理流程上取得一致。”

FCIA的Jones说:“这可能在许多企业中是一种苛求。网络和存储管理人员工作方式有很大差异,难免会发生一些争执。”

洛杉矶通过将数据中心存储和网络部组合到单一管理框架下来解决上述差异。Fagundo说:”最初这两个部门的工程技术人员担心合并。以后,他们开始为设计和概念证明献计献策,现在他们对合并感到满意。”

Rousom说,除了文化问题外,企业必须向自己的服务器厂商搞清楚他们的平台是否支持CAN,而不是分离以太网和光纤通道适配器。他解释说:“如果光纤通道网络需要防火墙或特殊的安全特性,FCoE产品可能不能作为自己的特性集合的一部分提供这些特性。”

目前,由于像洛杉矶这样的早期采用者的出现,FCoE正在获取发展动力,而独特的经济环境使考虑进行重大变革的时机出现了。但是,许多IT经理在采用这项技术上持更谨慎的态度,正像Rousom所说的那样。

Rousom说:“FCoE仍处在标准制定过程的事实告诉我,在它完成前仍存在硬件级上的变化的可能。这是妨碍我购买它的最主要的原因。”

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