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专家观点:FCoE能否取代FC

Watchstor.com  佚名丨2009-10-06 09:19 标签:存储网络 16Gb 光纤通道 

2007年4月,当由Brocade、Cisco、Emulex、IBM、Intel、Nuova、QLogic和Sun等众多厂商组成的工作组向美国国家标准协会(ANSI)T11委员会提案,希望创建一种被称为FCoE的新技术标准时,短时间内,舆论出现了一边倒的状况:许多人认为FCoE的出现是FC SAN厂商向IP存储厂商屈服的有力证据。难道FC SAN真的会就此低下高昂的头?再看看提交FCoE标准提案的这些厂商,包括Brocade、IBM、QLogic等公司在内,他们都以FC SAN安身立命,难道他们会自掘坟墓?

到底什么是FCoE?

以IBM为首的提交FCoE标准提案的厂商们给出的解释是:FCoE是指直接在被称作数据中心以太网的无损以太网基础设施上传输光纤通道信号的功能。数据中心质量的以太网可以通过称作802.3X数据流控制的增强信息流控制机制实现。增强信息流控制机制支持FCoE和典型以太网信息流的高效共存。这个定义看上去比较复杂,其实简单说,FCoE就是允许通过以太网传输SAN数据,它的最大好处在于实现了数据中心内部存储网络与数据网络的融合,同时保护并扩展了用户原先在FC SAN存储网络上的投资。

H3C存储产品线总裁李治认为,FC厂商提出FCoE这个新标准,意味着他们基本承认了以太网必然会占据统治地位。FCoE的出台是FC厂商的一次战略性撤退,目的是为了尽可能长地保留他们在FC架构上的投资。博科公司首席技术官 Dan Crain则表示,FCoE运行于以太网之上,但并不改变这样的事实:它是一种存储连接技术,在博科的用户中,有一部分用户非常适合采用此项技术。

此外,由于FCoE是存储技术,而博科在存储领域的专业技术和经验让博科能够更好地帮助客户成功部署此项技术。总而言之,FCoE不会损害博科的业务,它是博科业务的一部分。

让我们再回到FCoE技术本身。其实,提出FCoE的最初目的是希望实现数据中心内服务器I/O的整合。在目前的数据中心里,服务器必须使用专门的硬件,支持有特殊应用的网络——用于客户端连接的以太网、用于存储连接的光纤通道(FC)以及服务器互联网络(比如针对处理器间通信的InfiniBand)。

FCoE,特别是结合了10GB以太网络以后,就能够把服务器I/O整合到统一的数据中心光纤网络上,这才是FCoE的真正用意。从这个角度看,FCoE无意与FC一争高下。在数据中心里,无论是以太网、FC、InfiniBand,还是有可能成为一个新的技术标准的FCoE,都有各自的用武之地,其共同的目标只有一个,那就是保证服务器、存储与网络间的无障碍连通,保证数据在数据网络与存储网络间的顺畅流动。

英特尔公司的存储技术专家Plawner认为,FCoE不会给业界带来巨大的技术变革。FCoE的出现只是给了用户一种新的选择,并不会代替本地光纤通道、iSCSI或者其他存储架构。

尽管如此,许多存储厂商对FCoE的明天还是充满信心。在今年10月举行的美国存储网络世界(SNW)大会上,QLogic联合NetApp和Nuova Systems软件公司首次进行了FCoE解决方案的演示。其后,Qlogic还在中国举办的渠道合作伙伴大会上展示了其FCoE产品。Qlogic公司的相关人员甚至预测,到2010年,全球将有10%的SAN会采用FCoE技术。Plawner预计,到2009年,全球范围内销售的绝大多数服务器都将配置FCoE技术,用户将使用标准LAN适配器替代现在常用的HBA卡。

FCoE的出现是不是意味着FC将不得不退出历史舞台?Dan Crain回答说:“当然不是。作为存储设备与数据中心光纤网络连接的一种选择,FC将在可预见的未来一直存在。”IDC的一项调查也显示,到2010年,FC的市场份额将超过80%,是其他接口的6倍。FCoE可以高效地把服务器连接到统一的数据中心光纤网络,不论其采用何种协议。

通常情况下,一项新的标准从提案到最终批准可能要18到24个月,其中可能还会有波折。按照这个时间计算,FCoE标准被批准最早也要到2008年中,而符合FCoE标准的商品化产品的大规模上市可能需要更长时间。对于存储厂商来说,现在正是跑马圈地的时候。大家都在关注FCoE技术的进展情况,而相关产品的研发也正在悄然进行当中,一旦时机成熟,相信厂商们会有更大的动作。

虽然有些人嫌FC发展得有些慢,直到现在才逐渐从1GB/s和2GB/s过渡到4GB/s FC。但博科、QLogic、Emulex等厂商已经在2007年宣布了对8GB/s FC的支持。FC正沿着固有的轨迹向前迈进。据悉,包括交换机和HBA卡在内的QLogic全线8GB/s FC产品已经整装待发,2008年就可以全面向市场供货。而Brocade也宣布,其SilkWorm 48000导向器已经可以支持8Gb/s FC SAN。从目前情况看,存储交换机和HBA卡厂商已经为8GB/s FC SAN的实施提前做好了准备,但是磁盘阵列厂商的动作却相对有些迟缓。由此看来,对于8GB/s FC产品的上市,我们还需要耐心等待一段时间。

专家观点

博科公司首席技术官Dan Crain

FCoE主要用于子系统服务器I/O的整合,而现在这些子系统需要单独的消息处理、集群和存储网络。FCoE是把这些独立的网络整合为一体化的数据中心光纤网络的第一步。在可预见的将来,存储系统与这样的一体化光纤网络的连接仍主要靠FC。

英特尔存储技术专家Plawner

目前看来,FCoE不会代替本地光纤通道、iSCSI或者其他存储架构。这是一个决策问题。FCoE向用户提供了将服务器与光纤通道SAN连接的另一种选择。

EMC高级副总裁兼首席技术官Jeffrey M.Nick

FCoE使FC协议向以太网架构趋近的同时,仍保留了光纤通道产品特有的性能和管理方面的特质。在未来相当长的一段时间内,FC、iSCSI和FCoE将共存,而FCoE所代表的FC与以太网的融合将是大势所趋。

QLogic公司全球销售与服务高级副总裁Denis Maynard

时至今日,数据中心的整合已是大势所趋。从服务器的整合到存储的整合,再到网络的整合,用户需要的是更高效率、更易管理的数据中心。从未来的发展看,存储网络与数据网络在传输速度上将趋同,而现有的SAN与LAN也将因为FCoE的出现而实现融合。到2012年,全球2000强企业将全部采用FCoE技术。

Xyratex公司中国及东南亚地区业务代表董唯元

目前为止,关于FCoE标准的争执还远未结束。对普通用户来说,FCoE这个名词根本不代表一项确定的新技术,更没理由将眼下的需求寄希望于此。放眼未来,曾经红极一时的FC技术即使能借FCoE暂时免遭彻底抛弃,也只能在万兆以太网和SCSI指令层中间勉强觅得生存的缝隙。

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