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部署FCoE应做哪些准备工作

Watchstor.com  佚名丨2009-10-04 16:15 标签:存储网络 16Gb 光纤通道 

以太网光纤通道(FCoE)是厂商口中热门的技术,但是部署FCoE的采用率并没有达到宣传的预期效果。

根据Dell'Oro Group分析师Seamus Crehan的说法,2008年只售出了大约1万个FCoE端口。虽然这个数字在2011年有望达到100万,但是FCoE和光纤通道在数量上比起来仍然有1比10的差距。

不过,FCoE并不是可以忽略的技术。

Crehan表示:"由于FCoE将是重要的数据中心技术,厂商在这个市场将持续投资。那些具有很好的投资回报前景的新数据中心技术和部署模式将带来投资的增长。"

那么用户需要对FCoE做什么准备呢?显然,用户需要增加新的组件以做好部署FCoE的准备。

NetApp是第一家在存储阵列上推出自带FCoE功能的公司。NetApp的SAN(存储局域网)/iSAN事业部副总裁兼总经理Joel Reich指出用户需要那些可以支持数据中心桥接(DCB)和FCoE存储网络协议的设备。这些设备包括主机端的融合网络适配器(CNA),支持FCoE的10Gb以太网交换机和支持FCoE的目标端存储。

Reich表示:"部署FCoE的一大优势就是它并不是一种隧道协议(Tunneled protocol)。因此,支持FCoE的交换机通常也支持FC(光纤通道)端口,因此来自FCoE发起端的数据传输可以直接和传统的FC存储相对话,不需要网关或网桥。"

FCoE适合用于服务器虚拟化

不过,并不是说所有应用程序都适合部署FCoE。IT部门将需要评估哪种应用程序需要FCoE网络的优势,以及用哪种操作系统来运行这些程序。VMware等公司的服务器虚拟化看起来可以使用FCoE。

Reich表示:"服务器虚拟化应该要被考虑。10GbE(10Gb/秒以太网)所带来的增加的带宽可以支持多端口或VM(虚拟机)的高吞吐量。此外,虚拟服务器的移动性意味着对于负载均衡和故障复原来说,第二个服务器必须支持同样的网络协议,这样才能确保同样的性能。"

由于部署FCoE的成本和如今的8Gb FC相近,因此如果带宽可以共享,并且性能要求中包含了低延迟性要求的话,那么用户应该考虑FCoE。对于那些不需要高强度I/O的工作负荷,Reich感觉没有必要迁移到FCoE。对于其他的应用程序,iSCSI(互联网小型计算机系统接口)或NAS(网络附加存储)协议的价格要低许多,因此是比较理想的选择对象。

Reich表示:"如果用户认为一些应用程序将需要更高的I/O负荷,而且他们希望和其他服务器/应用程序共享架构的话,那么统一光纤架构可以提供这些优势。"

无损10Gb以太网

许多组织没有认识到的是他们现在就可以利用部署FCoE在服务器访问层上所提供的优势,不需要等待端到端或多跳(Multi-hop)FCoE。

思科系统的数据中心解决方案产品管理经理Kash Shaikh表示:"无损10Gb以太网是新的协议,采用的是IEEE(美国电子电气工程师协会) 802.1 DCB标准。这种新的增强型以太网可以被看做部署FCoE的跳板。连接到服务器的10Gb以太网极大地减少了系统所需要的服务器适配器数和布线数。"

毕竟,如今大多数组织还必须运行并行的网络架构,比如LAN(局域网)和服务器访问层上的光纤通道SAN。这需要分别部署交换机、网络接口卡(NIC)、主机总线适配器(HBA)和线缆。另一个导致网络适配器数量增加的因素就是服务器虚拟化。服务器虚拟化要求使用多个服务器适配器来将数据传输出服务器。

不过,一旦无损10GbE就位,用户就可以部署统一的光纤架构,从而可以灵活地选择LAN、带FCoE的光纤通道存储、基于IP的存储(比如NAS或iSCSI)或这些技术的结合。

根据Shaikh的说法,第一步就是在服务器和网络访问交换机之间的访问层上部署10GbE。用户也可以部署CAN,由于CNA在单一适配器上结合了NIC和HBA,这样可以简化部署并减少适配器、布线和交换机端口的数量,在单一连接上同时运行FC和以太网传输。

Shaikh表示:"融合以太网和带FCoE的SAN网络至多可让先期资本成本减少50%。对于新建的1MW 1万平方英尺的数据中心来说,部署FCoE和统一光纤架构可以在布线上节约40%的成本。"

不过,DataCore Software的产品经理Alexander Nier提醒说对底层技术的理解是必要的,否则用户在部署实施上可能会遇到麻烦。

Nier表示:"不要因为FCoE是新的技术就认为这种技术是万灵药。FCoE是一种辅助技术,而不是对现有产品的替代。用户主要的准备工作就是了解部署FCoE会不会带来好处。"

在他看来,如果你的系统运行得好好的,那就没必要更换设备。由于FCoE仍然处于采用期早期阶段,他不鼓励用户在原有系统让人满意的情况下切换到FCoE。毕竟,部署FCoE的主要目的是利用同样的物理媒介(以太网线缆)来合并后端布线,并行地运行多种传输流。

Nier表示:"如果你的服务器机架的后端布线看起来很乱,而且每一个服务器都有一堆自己的光纤线缆和网线,那么你可以考虑FCoE。"

从示范性部署开始

当然,公司可以购买和部署如今的FCoE服务器I/O合并产品。但是从商业和操作的角度来看,在你购买前你最好还是先仔细观察一下。在评估过程中,用户要确定好哪些特定的应用程序和服务器可以受益于FCoE,并且在IT部门中安排好合适的技术人手来部署并管理新的系统。在多数情况下,我们建议用户先从示范性项目开始。

Brocade产品营销高级经理Ahmad Zamer表示:"用户最好选择那些在存储和网络技术上都有经验的厂商,因为部署FCoE需要这两方面的技术。"

Zamer不赞成给FCoE设置过高的期望。很少有第一代产品可以完全提供原先承诺的优点。因此,最好从低层次应用程序开始,然后随着技术的成熟再向上迁移。Brocade建议用户在增加新服务器和扩展数据中心的时候再部署FCoE而不是马上替换现有的架构。Zamer称FCoE最适合于那些运行虚拟化的三层和一些二层应用程序的Windows和Linux环境的新服务器。

他表示:"数据库服务器上要求比较苛刻的应用程序最好还是使用更匹配的技术,比如FC。部署FCoE可以在数据中心中辅助FC,而FC仍将是要求苛刻的第一层应用程序的主要技术选择。"

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