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以太网光纤通道在数据中心市场中扮演重要角色

Watchstor.com  佚名丨2009-10-04 10:56 标签:存储网络 以太网 10Gb 光纤通道 

光纤通道多年以来一直是存储网络的支柱。但是,现在的时机也许更适合承诺将给数据中心带来革命性的变化的以太网光纤通道(Fibre Channel over Ethernet)。经过多年的缓慢发展之后,以太网光纤通道技术将给数据中心、存储和网络市场带来地震般的变化。

惠普高级技术专家Jieming Zhu称,传统的数据中心基础设施使用基于以太网的局域网基础设施把服务器相互连接起来,再使用另一个光纤通道网络连接服务器和存储设备。Zhu称,这两种网络相互独立地共存,部分原因是它们能够满足数据中心的不同需求。特别是数据中心使用光纤通道更快地在服务器和存储硬件设备之间迁移数据。同时,以太网在数据中心、企业环境和消费者市场中广泛应用。

与传统的以太网网络相比,以太网光纤通道的主要好处之一是改善了速度和性能,并且数据包传送率达到了100%。虽然某些数据包丢失是可以接受的,甚至在传统的以太网网络中是意料之中的,但是,在存储网络中却是不能接受的。

Zhu说:“在存储方面,这种事情是不能发生的。如果你丢失数据包,那么,你的数据库就会崩溃,或者你的电子邮件服务器就不能正常工作。”最终用户对于升级现有的以太网网络基础设施的需求一直在增长。这些以太网网络基础设施已经使用了几十年了,为了达到光纤通道线路上看到的数据局传输率,用户需要进行升级。

Zhu说,以太网协议必须要提高以保证每一个数据包都能够传输,以保证这些网络不丢失数据包。目前,正在开发两个辅助的标准:汇聚增强型以太网(CEE)和以太网光纤通道(FCoE)。这两项工作都能够提高现有的以太网性能,在以太网基础设施中建立一个光纤通道通讯的隧道。

市场研究公司IDC负责存储系统研究副总裁Richard Villars说,随着整合、虚拟化和改善的数据中心性能等趋势的增长,越来越多的最终用户正在推动使用汇聚的网络。这种汇聚的网络使用一个汇聚的万罗适配器和一个交换机传送以太网和光纤通道通讯。这里的直接好处是以太网光纤通道技术需要较少的电缆线,并且不需要两种单独类型的基础设施。

虽然刀片式服务器和虚拟化等技术已经在加快数据中心的整合,但是,这些技术确实会产生一些物理资产的问题。Villars说,整合物理IT资产的刀片式服务器和虚拟化确实会产生许多难题,主要是管理布线和硬件之间的连接问题。在许多时候,以太网的速度不够快,跟不上硬件和应用程序的需求。

Villars说,还有整合的需求和改善现有的系统性能的需求,特别是在存储方面。在简化整个网络连接、简化硬件和设备采购、减少物理和个人成本以及节省电源等方面,以太网光纤通道能够提供巨大的好处。

Zhu说,利用以太网光纤通道技术还可以在数据中心进行更多的虚拟化,因为光纤通道的高性能允许动态配置不同类型的通讯,并且能够以更高的效率实现负载平衡。Zhu称,从制定标准方面看,这个过程正在进行之中。包括惠普在内的许多大型厂商已经开始提供基于标准草案的产品。他说,惠普的刀片式服务器和用于刀片式服务器的虚拟连接光纤通道模块就是例子。但是,他补充说,惠普希望在它的产品获得批准之前这个标准能够做一些修改。

同任何数据中心的技术一样,产品要符合标准、获得认证并且集成到可行的数据中心解决方案中总是需要很长的时间。光纤通道要接近成为一种主流的技术已经用了几年的时间。我们不能指望数据中心在一个晚上就转换到这种新的协议。

Zhu称,主要障碍是光纤通道给机构的管理职责增加了复杂性。一般来说,存储、网络和服务器是由三个拥有不同的技能的不同的管理团队管理的。一个汇聚的网络必须集成这三方面的要素,并且只需要一个管理员进行管理。这个管理员必须拥有这三个基础设施系统方面的知识。因此,这种技术需要完全不同的人员和管理方法。

Zhu说,这是一个端对端的数据中心问题。采用一个汇聚的网络,谁将管理这个网络?这需要一套非常高级的技能和熟悉管理自动化系统软件以便提供汇聚的网络的真正好处。到目前为止,以太网光纤通道较高的前期成本也是这种技术广泛应用的一个障碍,因为这种技术需要另外的交换机和其它硬件。Zhu说,随着进一步整合和更高的性能的压力不断增加,光纤通道市场将不断增长。他预计目前光纤通道市场的规模是大约30亿美元。Zhu称,你必须要推测每一个单个的光纤通道基础设施都将被以太网光纤通道所取代,传统的以太网基础设施将被这些种类的汇聚的网络所取代。

问题是什么时候?由于经济不景气,许多最终用户削减了硬件更新换代的计划,甚至削减了在数据中心这样重要的任务领域更新硬件的计划。Villars说,经济还是一个很大的未知数。但是,解决方案提供商仍有机会。这些解决方案提供商将利用以太网光纤通道对客户需要更集成的、汇聚的网络的需求做出反应,因为许多必要的技术已经在客户的数据中心使用了。

对于最终用户来说部分好处是没有太多的物理取消和替换的东西,你不需要从管理员的头脑中清除已经用了10年的以太网光纤通道或者固件的经营。但是,对于厂商来说,这个好处是厂商在硬件和服务解决方案方面都有机会。

对于解决方案提供商,提供存储、网络和服务器技术专长将成为一个利润丰厚的领域,因为虽然这些技术本身都有很高的需求,但是,这三种技术组合在一起在未来几年的重要性将日益提高。

Villars说,未来两年我们很可能看到越来越多的厂商和大型企业测试以太网光纤通道。虽然解决方案提供商应该知道以太网光纤通道的机会,但是,他们不应该匆忙地抛弃传统的网络、存储和服务器的技术专长。这并不是一个预料之中的结论。有些客户要保留两种不同类型的系统,但是,还有一些客户知道把一切都汇聚起来的好处。

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