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光纤通道发展的时代变迁

Watchstor.com  佚名丨2009-10-04 09:33 标签:存储网络 光纤通道 

速度是不变的追求

光纤通道(FC)是利用专用设备进行数据高速传输的一种网络标准,主要用于连接服务器以及把服务器连接到存储设备上。ANSI(美国国家标准学会)于2002年作为“光纤通道物理接口”(FC-PI)批准了4Gbps光纤通道规范。从各大光纤通道交换机厂商得到的消息是,4Gbps产品在年底就可以供货,明年新购买产品则大都为4Gbps产品,但是,直到2006年光纤通道发展的水平才可以完全进入4Gbps时代。4Gbps光纤通道发展标准大大提高了存储区域网的性能,它将速度增加一倍的同时保持了与1Gbps和2Gbps系统的兼容性。

光纤通道发展来自IP的压力

在性能方面,光纤通道发展一直比较领先,而最近由于10GE(10Gbps以太网)已经得到了应用,FC感受到了IP高速发展的巨大压力。既然谈到IP对FC的压力就不得不对两种技术进行比较,由于本文的中心话题在于性能,因此,我们仅对两者的性能进行比较。

表面上看10GE速度远大于目前的2G以及即将出现的4G光纤通道。但是,当我们具体分析到它们在大量数据传输中(这是数据中心的首要工作)的实际表现时情况就很不相同了。首先,光纤通道与以太网的带宽利用率不同,在IP网络中,一般的网络实际利用带宽为总带宽的30~40%,而在光纤通道世界,带宽利用率经常出现高于90%的情况。另外,IP处理块级数据需要额外开销,当然还要加上IP本来就必须负担的各种开销。而光纤通道技术在这些方面的开销几乎很少,它绝大部分带宽都为传输数据所使用的有效带宽。

由此可见,就目前的情况来看,光纤通道发展在性能方面仍然具有很明显优势,这也正是iSCSI还只能应用在中低端环境的主要原因。

FC两条腿走路

在前不久,有读者询问这样一个问题:某厂商宣称年底就会推出10Gbps产品,光纤通道发展速度果真如此快吗?果真如此,但是这里的10Gbps与我们前文谈论的4Gbps不是一回事。我们通常谈论的性能为FC交换机为服务器或者存储设备提供的带宽,而光纤通道交换机之间进行连接则有可能与之不同。比如,在年底将要推出的一些交换机,它们提供的带宽为4Gbps,而用于交换机之间连接的带宽则为10Gbps。

光纤收发器的费用占SAN交换机总成本的很大一部分。4Gbps光纤通道技术与原来1Gbps、2Gbps采用相同的体系架构设计,4Gbps光纤收发器的开发将不需要改变用于生产2Gbps收发器内部组件的半导体工艺。因此,大规模生产的4Gbps产品与2Gbps的价格相当。但是光纤通道发展到10Gbps时则采用了一种新的体系架构,它的价格比4Gbps产品昂贵许多。

在4Gbps产品出现之后,大家会自然而然地想知道光纤通道发展的下一步会怎么走,是按照原来翻番的习惯发展到8Gbps还是直接发展为10Gbps呢?光纤通道发展为8Gbps可能相对简单一些,而且很容易解决与原有的4Gbps、2Gbps甚至1Gbps产品的兼容问题;当然如果考虑到更长期的持续发展,也许10Gbps产品所采用的架构更有优势。直到目前业界还没有肯定的结论.

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