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西数"先进格式化"技术 提升实际容量大10%
作者: 驱动之家 2009-12-11 10:17 【WatchStor.com】

长期以来,机械硬盘在储存数据时,一直都是以512byte大小的扇区(Sector)为单位分割进行读写。随着硬盘容量的不断提升,这种古老的分配标准已经越来越显的不合时宜。因此,硬盘行业决定将扇区容量扩大到4KB,该技术被称为“先进格式化”(Advanced Format)。

传统的扇区分割机制中,每512byte的数据之间,需要间隔一个同步/分隔(Sync/DAM)区域和一个ECC错误校验区域。而在“先进格式化”模式下,每4KB为一个扇区,相当于把之前的8个扇区合而为一,只需要一个同步/分隔区域和一个容量稍大的ECC校验区。从下图中可以看到,其占用的面积明显更小。

西部数据公司表示,先进格式化技术更有效的利用了磁盘盘片上宝贵的存储面积,预计能够将硬盘的可用容量提升7%到11%。以目前最先进的单碟500GB硬盘为例,格式化分区后的实际可用容量会提升10%,这已经相当可观。比如一块1TB硬盘,原本分区容量为930GB左右,使用新模式后可能将达到1000GB以上。因此,这种新技术的推出或许还能有一个附加效果,即让很多人对硬盘容量缩水的质疑迎刃而解。

相信大家也都想到了,这种变化可能会带来兼容性的问题。为避免这一问题,WD将4KB的物理扇区划分为8个依然为512Byte的逻辑扇区,新旧标准的转换工作依靠硬盘固件进行,“只要分区正确,性能就不会有损失”。

操作系统支持上,Windows 7和Vista可以直接管理扇区容量为4KB的分区,而Windows XP用户则需要下载一款免费的WD Align分区校准工具。另外,Windows 7和Vista用户在使用一些磁盘工具创建新分区时同样也需要WD Align工具。

由于西部数据并不向用户提供磁盘固件刷新工具,因此这种“先进格式化”(Advanced Format)模式并不能在旧硬盘上实现,只能使用出厂即预装新固件的硬盘。西部数据表示,首批支持该功能的硬盘为Caviar Green绿盘系列,500GB型号本周就会出货,随后是更大容量型号。

要识别新版绿盘也非常简单,其型号标识为WD10EARS(旧版为EADS)。新版除了使用“先进格式化”(Advanced Format)技术,实际可用容量更大外,板载缓存容量也会从32MB扩大到64MB,无疑更具性价比,但WD表示价格并不会有任何变化。

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