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固态驱动器已经找到了自己的春天

watchstor.com  佚名丨2009-11-25 16:36 标签:HBA 服务器配件 

固态驱动器作为存储行业内存储速度最快的存储介质已经开始在市场上占领自己的地盘。尤其是近期,随着技术的发展,固态驱动器也开始了自己的春天。如果在一个理想的世界,企业战略集团的分析师Mark Peters希望能够看到固态驱动器(SSD)及传统的需要旋转的磁盘有如下的选择:

固态驱动器和传统的需要旋转的磁盘的差别还很大,起码在价格上如此,这种问题是如此有吸引力,以至于吸引存储厂商有动力去开发新的企业级固态解决方案,而且在今年晚些时候你可能会听到很多关于一家名叫Pliant Technology的厂商的新闻。Pliant和Peters都看到了固态方案具有足够的优势,而且固态磁盘同传统旋转型磁盘的差距将随着时间逐渐减小。

旧事物重焕活力

30年前,StorageTek公司(现在是Sun StorageTek)开发了第一个固态驱动器。虽然这项技术看起来像是硬盘驱动器解决方案的替补方案,但是现在由于企业级客户对存储系统的速度、性能和完善性的需求,以及它们越来越对硬盘驱动器解决方案的缺点感到不满,因此厂商们在寻找新的方式来安抚--并吸引--这些客户,也因此固态驱动器又卷土重来了。

固态驱动器有两种方式:基于DRAM(动态随机存储器)和基于闪存的。和所有技术一样,固态驱动器也有自己的优势和劣势,特别是在同硬盘驱动器技术相对比的时候更是如此。在“优势”方面,固态驱动器启动更快(不需要旋转加速),读取和写入也很快,运行非常安静,消耗更少的电能,产生更少的热量,更可靠,而且能够提供稳定一致的能。

而目前为止的“劣势”方面:固态驱动器要贵许多(根据Peters的说法,比大部分硬盘驱动器要贵10到30倍--或者说每GB 大约15美元,而磁盘驱动器只有0.50美元),容量更少,在突发性电源中断的情况下可能会非常脆弱,写入周期有限,写入速度也更低,存储密度也更低--虽然厂商们(包括诸如EMC这样的主要厂商和类似Pliant这样的新进入者)正在努力研究,进行弥补或者发明出全新的方法来解决这些问题。

“固态驱动器是有一些写入性能方面问题(以及其他的技术问题)”,Peters说,“但我不认为这些技术问题严重到将固态技术排除出企业级领域”。这也是Pliant和它的支持者们的赌注。

闪存存储

Pliant公司由来自Maxtor、昆腾、TeraStor、希捷、富士通和IBM的资深老员工领导,还得到Lightspeed Venture Partners风险投资公司的资助,该公司誓要创建“一种新类型的适用于企业级计算市场的固态驱动器存储设备”。Pliant尤其希望它的新的Enterprise Flash Drive(EFD)设备能够有“比硬盘驱动器明显更强的性能,同时满足对能耗效率越来越高的需求,以及企业级计算环境的可靠性需求”(根据该公司的文字)。

根据Pliant首席执行官Amyl Ahola的说法,数据中心现在面临的一个主要问题是虽然硬盘驱动器的每GB单位成本在降低,但是它们的总体性能也在降低。

他说:“硬盘驱动器已经在总体性能上输了”。这很大程度上是因为它们的机械结构。“因此,从容量的角度看,数据中心本来只需要购买一定的硬盘驱动器,但是出于性能需求--按每秒I/O,或IOPS,它们必须购买比原来需求多得多的硬盘驱动器”。

Ahola说,为了获得所需的容量和性能,一些企业的超额配置比例达到4:1,有的甚至高达10:1。这不仅增加了它们的总拥有成本,而且还增加了潜在的故障概率。

“我们称之为Enterprise Flash Drive的产品能够克服性能瓶颈”,Ahola解释道,“我们的固态的、基于半导体的驱动器具有非常良好的性能,不再受到IOPS的局限。因此现在你可以根据你的实际需要的性能和容量来配置你的存储,而不需要超额配置”。

此外,Ahola声称,同硬盘驱动器相比,Pliant的EFD设备有相同的外形尺寸、能够同现有的驱动器和系统的接口兼容,具有相同的软件及硬件兼容性,但是没有"硬盘或磁盘驱动器所具有的可靠性问题"(主要是因为固态驱动器内部没有移动部件--例如,旋转磁头)。

他同时也说道,由于EFD一般只消耗8瓦电能(而且只需要8瓦的电能用于冷却),而传统的3.5英寸的硬盘驱动器要使用18瓦电能(还要加上18瓦以上的电能用于冷却),因此安装新的EFD设备能够为企业数据中心节省大量的能源--以及成本。而且由于数据中心经常超额配置,在一些情况下,达到10倍,因此安装EFD就意味着节省大量的电能。

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