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固态硬盘技术将面临市场的考验

Watchstor.com  佚名丨2009-11-17 19:32 标签:HBA 硬盘/SSD 硬盘 固态硬盘 

固态硬盘技术在诞生以来就面临着很多考验。尤其是近期,面临市场走红的情况下更要主要以后面临的困境。几乎每个人都听说过固态硬盘技术,但是到现在为止我们才看到固态硬盘技术开始走进每个人日常生活。

现在市场上充斥着各种各样的存储产品,可选的范围十分广泛。我们从几个关于最新硬盘性能测试中看到的结果印证了固态硬盘技术支持者关于该技术优势的一些说法。

PC World评测中心对8种固态硬盘技术进行了评估,并且发现在与磁盘相比的时候,它们之间的性能存在着很大差异。如果你想了解关于五种最佳固态硬盘技术的测试结果。

随着固态硬盘技术的出现,依赖于磁盘技术标准的PC存储已经出现了巨大的改变(包括主轴电机,一个执行元件组合,读/写磁头的浮动仅超过旋转浅盘表面10纳米)。

而固态硬盘技术存储由NAND闪存芯片组成。由于缺乏移动部件,固态硬盘技术跟普通的多层级硬盘相比有着自己的局限性。首先,固态硬盘技术与磁盘驱动相比更加耐震;固态硬盘技术的机械故障点比较少,并且可以承受冲撞和瞬间出现的影响。其次,固态硬盘技术的噪音比较小,几乎是无声的,这样一来固态硬盘技术就更适用于在居住环境下使用的PC。固态硬盘技术同样产生的热量很小,并且能源的消耗也比较小,因此使用固态硬盘技术不需要风扇,这取决于固态硬盘技术的无声操作,不像旋转硬盘驱动那样噪音很大。最后,由于固态硬盘技术的体积相对较小,固态硬盘技术还可以适用于狭小的空间。

尽管如此,今天的固态硬盘技术主要为现有的1.8英寸和2.5英寸硬盘尺寸,通常他们与硬盘驱动一样使用同样的连接器(以前是第一并行ATA,现在是串行ATA-300)。固态硬盘技术可以轻易地适用于按照时下的行业标准生产的台式机和笔记本的机箱。因此,购买者不应将固态硬盘技术看作是普通硬盘驱动的替代品,而应该看作是普通硬盘驱动的补充品。

在定价方面,目前固态硬盘技术不太可能会出现与标准硬盘竞争的局面,在短期内这一局面都不会出现变化。与普通硬盘每GB 0.25美元的价格相比,预计固态硬盘技术每GB需要支付超过2.75美元的价格。容量上依然相对有限:256GB是主流固态硬盘技术中最高的了。(还有个别固态硬盘技术会空间会更大一些,例如OCZ Colossus,可达500GB,甚至1TB,但是他们具有一个同温层的成本,需要3.5英寸机箱。)由于存在这一限制,固态硬盘技术供应商的目标用户并不是有着强烈存储需求的用户。如果你需要的是高容量硬盘的话,那么就请考虑选择标准硬盘;在同样的价格情况下,标准硬盘可以提供的容量甚至比固态硬盘技术的三倍还多。(想要两全其美的台式PC用户还可以这样做:使用固态硬盘技术作为应用程序和操作系统的主要启动卷,用容量更大的普通硬盘来存储数据。)

尽管固态硬盘技术有这么多缺点,但是由于固态硬盘技术型号的层出不穷也已逐渐打破格局成为市场的主流,由于去年市场竞争的激烈和产品生产流程的加快,价格也逐渐走向低廉。值得注意的是,英特尔最近推出了其更小的和更加低廉的34纳米NAND多层单元闪存。

固态硬盘技术的优点和缺点

虽然我们看到性能得到了改善,但是使用固态硬盘技术给人们带来的利益却没有在所有的应用程序中明显表现出来。目前,使用固态硬盘技术你必须接受这样的条件:他们提供更快的读取速度,但是在写入速度方面他们的速度仅为7200转磁盘(甚至可能低于5400转硬盘)。

与标准的硬盘相比,固态硬盘技术可以减少延迟时间,因此在存储数据的时候速度也大大加快。例如,英特尔表示,典型的硬盘驱动的延迟时间为4000微秒,而英特尔公司的X-25M的延迟比率则为65微秒。同时固态硬盘技术比硬盘驱动的寻道时间更快。新近推出的驱动提高了随机写入性能,例如X-25M,这对系统和应用程序响应都有着良好的作用。

但是并非所有的固态硬盘技术都是一样的。从NAND闪存源到芯片组,从控制器到所使用的磨损级算法等等,很多环节都可对性能造成影响。例如单层单元(SLC)闪存就比多层单元(MLC)闪存更昂贵,但是它也可以承受比后者更大的耐力。今天市场上的多数消费级固态硬盘技术都带有多层单元(MLC)闪存;当驱动价格显著提高或者被作为“企业”驱动来销售的时候,其中的原因就可能是因为里面含有单层单元(SLC)闪存。

尽管固态硬盘技术市场现在因大量的竞争者而显得十分拥挤,但是仅仅个别厂商在生产闪存,如英特尔和三星。他们为其他厂商提供闪存产品(往往也是驱动),这些厂商将闪存“重新包装”作为自己的产品出售。例如我收到的Corsair产品内部用的就是三星公司生产的驱动。(尽管我们在固态硬盘技术图表中列出了一个三星的产品型号,但是该公司并不直接向消费者出售固态硬盘技术。取而代之的是,他们将其出售给笔记本生产厂商和其他驱动生产厂商)。明年我期望这一市场能够变小一些,少数的厂商可以达到市场的顶层,固态硬盘技术能够吸引更多的用户。

固态硬盘技术的一个未经公开但却十分关键的方面使得技术的吸引力出现了略微的下降。与硬盘盘片相比,NAND闪存单元随着使用时间的增长可以快速的被磨损坏。因此,固态硬盘技术厂商使用磨损级算法,让驱动通过闪存单元均匀地写入数据。然而,该算法在这一漫长的过程中是否有效,还有待我们的进一步观察。用户必须接受供应商关于其算法在保护数据方面多么有效的吹嘘说法;用户实际上也无法衡量驱动实际的磨损控制的有效性。

还有一个值得探讨的问题是:走出传统的模式,固态硬盘技术可以提供具有创新性的速度,但是随着时间的推移,固态硬盘技术的性能表现可能会有所下降,这取决于你使用驱动的方式。与标准硬盘驱动不同的是,在固态硬盘技术中,写入的连续性和随机性将会影响其未来的性能。连续写入一般会预留几大块的闲置空间用来回收,或者预留“垃圾桶”来更快地收集数据。然而,每个操作系统都会出现随机写入的状况,这是用户无法控制的局面;在随机写入的情况下预留空间就很小,这就会使垃圾回收占用大量的时间。

一些生产厂商(其中就包括英特尔)按照规则来定义固态硬盘技术的寿命(英特尔称固态硬盘技术的寿命是五年)。与其他的固态硬盘技术生产厂商一样,英特尔也按照标准硬盘驱动制作商所使用的同样的衡量标准,指的是在故障存在的情况下驱动的预期生命。在设定这一规则的固态硬盘技术厂商中,典型的MTBF为100万到120万小时之间,但是至少有一个(三星)会达到200万小时,在可靠性方面,可以将固态硬盘技术放在或者高于企业级硬盘驱动的位置上,并且远远超过消费级硬盘产品;厂商在消费级硬盘驱动方面没有设立这一规则。

评测结果

在我们对八个驱动的测试中,有三个产品远远领先于其他产品。排在首位的是英特尔的X25-M 160GB固态硬盘技术。这款最新的英特尔固态硬盘技术摘得了去年产品中的桂冠。在我们的测试中名列前茅并且排在第二位的是,三星的MLC 256GB固态硬盘技术。在他们之后的是Corsair P256。由于我们知道该产品使用的是三星的硬盘,因此这不是什么出乎意料的结果。

处于中间的是Patriot的Torqx 128GB,和Super Talent的Ultra SATA固态硬盘技术(同样也是128GB),售价分别为405美元和355美元。

处在最后位置的是两个Ritek的产品(RiData Ultra-S SATA 64GB和128GB固态硬盘技术)和Imation的128GB容量M级固态硬盘技术。这三个在3GB的文件和文件夹复制,以及复制单独的大文件方面一直在相互竞争;他们可能不能同时进行写入工作,众所周知,在硬盘处理闪存擦除(写入周期本质上是很慢的)的情况时写入是必要的。

即使Imation驱动速度不快,但是它有两个功能很博得我的喜爱:它有在PC内部或外部使用的空间,并且它带有可供外部使用的USB适配器。在这款产品中,你不会像其他硬盘那样浪费太多的时间。

鉴于固态硬盘技术每GB居高不下的价格,它们对人们的吸引力也变得很复杂。当你与内部的标准硬盘进行比较的时候,使用固态硬盘技术最大的潜在价值就出现了(显然,笔记本用户不会做出这样的选择)。固态硬盘技术表现强劲,特别是在完成磁盘读取频繁的任务的时候。并且固态硬盘技术可以赋予你那“年迈”的系统以新的生命;但是在你轻易地选择一款固态硬盘技术使用之前,你应该考虑下它的速度是否适合与你的存储空间。

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