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固态驱动器技术卷土重来杀进市场

Watchstor.com  佚名丨2009-11-17 15:31 标签:HBA 服务器配件 

固态驱动器技术已经是很多企业的首选存储设备,由于对于这个技术不是很熟悉,企业在选择的时候很忧郁,下文会对你有些帮助。如果在一个理想的世界,企业战略集团的分析师Mark Peters希望能够看到固态驱动器及传统的需要旋转的磁盘有如下的选择:

"如果所有其他方面都是一样的,而你有两种选择,一种是旋转的设备,而且它会故障停止,另一种则不旋转,而且不会故障停止,那么你会如何选择?",Peters问道,"如果你可以选择,一种是大型的、旋转的、嘈杂的、发热的、容易故障的设备,一种是截然相反,而且其他方面(甚至价格)都是一样的设备,那么你会如何选择?"

固态驱动器和传统的需要旋转的磁盘的差别还很大,起码在价格上如此,这种问题是如此有吸引力,以至于吸引存储厂商有动力去开发新的企业级固态解决方案,而且在今年晚些时候你可能会听到很多关于一家名叫Pliant Technology的厂商的新闻。Pliant和Peters都看到了固态方案具有足够的优势,而且固态磁盘同传统旋转型磁盘的差距将随着时间逐渐减小。

旧事物重焕活力

30年前,StorageTek公司(现在是Sun StorageTek)开发了第一个固态驱动器。虽然这项技术看起来像是硬盘驱动器解决方案的替补方案,但是现在由于企业级客户对存储系统的速度、性能和完善性的需求,以及它们越来越对硬盘驱动器解决方案的缺点感到不满,因此厂商们在寻找新的方式来安抚--并吸引--这些客户,也因此固态驱动器技术又卷土重来了。

固态驱动器技术有两种方式:基于DRAM(动态随机存储器)和基于闪存的。和所有技术一样,固态驱动器也有自己的优势和劣势,特别是在同硬盘驱动器技术相对比的时候更是如此。在"优势"方面,固态驱动器技术启动更快(不需要旋转加速),读取和写入也很快,运行非常安静,消耗更少的电能,产生更少的热量,更可靠,而且能够提供稳定一致的性能。

而目前为止的"劣势"方面:固态驱动器技术要贵许多(根据Peters的说法,比大部分硬盘驱动器要贵10到30倍--或者说每GB 大约15美元,而磁盘驱动器只有0.50美元),容量更少,在突发性电源中断的情况下可能会非常脆弱,写入周期有限,写入速度也更低,存储密度也更低--虽然厂商们(包括诸如EMC这样的主要厂商和类似Pliant这样的新进入者)正在努力研究,进行弥补或者发明出全新的方法来解决这些问题。

"固态驱动器技术是有一些写入性能方面问题(以及其他的技术问题)",Peters说,"但我不认为这些技术问题严重到将固态技术排除出企业级领域"。这也是Pliant和它的支持者们的赌注。

闪存存储

Pliant公司由来自Maxtor、昆腾、TeraStor、希捷、富士通和IBM的资深老员工领导,还得到Lightspeed Venture Partners风险投资公司的资助,该公司誓要创建"一种新类型的适用于企业级计算市场的固态驱动器技术存储设备"。Pliant尤其希望它的新的Enterprise Flash Drive(EFD)设备能够有"比硬盘驱动器明显更强的性能,同时满足对能耗效率越来越高的需求,以及企业级计算环境的可靠性需求"(根据该公司的文字)。

根据Pliant首席执行官Amyl Ahola的说法,数据中心现在面临的一个主要问题是虽然硬盘驱动器的每GB单位成本在降低,但是它们的总体性能也在降低。

他说:"硬盘驱动器已经在总体性能上输了"。这很大程度上是因为它们的机械结构。"因此,从容量的角度看,数据中心本来只需要购买一定的硬盘驱动器,但是出于性能需求--按每秒I/O,或IOPS,它们必须购买比原来需求多得多的硬盘驱动器"。

Ahola说,为了获得所需的容量和性能,一些企业的超额配置比例达到4:1,有的甚至高达10:1。这不仅增加了它们的总拥有成本,而且还增加了潜在的故障概率。

"我们称之为Enterprise Flash Drive的产品能够克服性能瓶颈",Ahola解释道,"我们的固态的、基于半导体的驱动器具有非常良好的性能,不再受到IOPS的局限。因此现在你可以根据你的实际需要的性能和容量来配置你的存储,而不需要超额配置"。

此外,Ahola声称,同硬盘驱动器相比,Pliant的EFD设备有相同的外形尺寸、能够同现有的驱动器和系统的接口兼容,具有相同的软件及硬件兼容性,但是没有"硬盘或磁盘驱动器所具有的可靠性问题"(主要是因为固态驱动器技术内部没有移动部件--例如,旋转磁头)。

他同时也说道,由于EFD一般只消耗8瓦电能(而且只需要8瓦的电能用于冷却),而传统的3.5英寸的硬盘驱动器要使用18瓦电能(还要加上18瓦以上的电能用于冷却),因此安装新的EFD设备能够为企业数据中心节省大量的能源--以及成本。而且由于数据中心经常超额配置,在一些情况下,达到10倍,因此安装EFD就意味着节省大量的电能。

第三季度开始测试

虽然Pliant还没有发布数据手册或产品规格,但是它对它的EFD解决方案很有信心,由于该产品带来了"新的和先进的"控制器及软件设计、增强的I/O性能、一致的可靠性、适合用户使用的外形尺寸,因此在该产品在2008年第四季度开始上市的时候,它将吸引OEM(贴牌厂商)和数据中心客户。

对于Peters来说,他还需要观察Pliant EFD的实际行动和产品规格,他相信固态驱动器技术能够恪守其承诺,特别是如果它能够"在所有目前困扰固态技术的主要问题上(可靠性、使用寿命、价格和性能)的表现都高出几个数量级的话"。但是,只有在测试版测试中才能证明这一点。测试将在今年晚些时候开始。

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