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NetApp在闪存方面即将下大力度

Watchstor.com  佚名丨2009-11-13 14:43 标签:HBA 

闪存技术一直以来倍受大家关注,最近NetApp作出了一个爆炸性的决定,就是将自己的技术核心放在闪存上,欲将闪存技术做成企业品牌。作为NetApp的“首席哲学官”,DaveHitz工作的一部分就是为NetApp制定目标和未来发展方向。

本月他发表的《庖丁解牛:妙解企业风险、成长和生存之道》一书中,讲述了NetApp是如何从一家初创厂商成长为一家市值数十亿美元的公司。今天他就存储行业的发展方向谈了自己的看法。

问:NetApp在闪存方面拥有一套独特的策略,将固态盘(SSD)作为读取缓存和磁盘驱动器的扩展组件。那么,您是如何看待这两者的呢?

答:闪存是一项非常有趣的技术。它的成本是磁盘驱动器的10倍,但略低于内存。虽然成本是磁盘驱动器的10倍,但是速度却是随机读取缓存的100倍。性能方面的提升十分惊人。

不过闪存的缺点在于,它的成本过高,而且针对大多数应用来讲,它并不适用于所有类型的存储。在很多应用中,如果数据量相对较小,可以采用闪存。我们看到,随着iPod转向采用闪存,再加上越来越多的PC开始采用闪存,估计我购买的下一台PC机或者笔记本电脑就会是完全采用闪存的。但是在大型存储系统中,只有对高性能、高成本数据库有要求的应用才真正值得付出10倍之多的成本。

所以,对于有些存储系统,我们支持选择闪存,但是对于大型存储系统,我认为使用闪存作为缓存会更有意义一些。但是,随着闪存价格的持续下滑,这一情况将发生重大改变。我们的建议是,同时采用多种架构,看一看在什么情况下这些架构的效率最高,然后在特定一段时间内考查会有怎样重大的变化。

关于闪存还要提到的一点是——存储从业人士都认为,闪存将会给这个行业带来翻天覆地的变化。有些人认为你应该这么用,有些人认为你应该那么用,但是现实一点地说,未来五年,所有厂商将在他们的系统中以不同的方式集成闪存技术,并且找到利用闪存技术的最佳方法。

问:有些人预测将出现这样一种新型的分级系统,其中高性能数据被保存在闪存中,低转速、大容量的SATA磁盘被作为永久存储。您是怎么认为的呢?

答:我也是其中一员。我曾经在博客中撰写了一篇题为《闪存是新型磁盘,磁盘是新型磁带》的文章,而且作了一些粗略的计算。你是否记得,曾经在科幻电影中出现的老式大型主机都是在前端采用磁带的……现在的磁盘在每个CPU周期的寻道时间要比那些磁带长得多。

计算处理中一个最大的瓶颈就是,我们采用了这些超高速芯片——但是想一想在磁盘上的下一次寻道之间会发生几十亿次操作——所以说它是不稳定的。我相信你已经意识到了这个问题。我们已经有了这种磁带备份向磁盘的通信,所以从某种意义上来说,我们缺失了一个存储层。我认为闪存将帮助我们弥补这个缺失的存储层。

问:有些人认为SAS-2将带来一个SAS在外置存储系统中应用的“全盛期”,而且有可能最终取代光纤通道。您是如何看待这一点的?

答:我的观点是“眼见为实”。我不会在这里向这种观点提出质疑,但是现在很难预见到真正实现量产之后磁盘的定价和采用情况。第一个吃螃蟹的人容易受到伤害——我们更愿意将SAS-2应用到产品线中,从成本、性能和可靠性多个角度考查这项技术。我们支持所有这些不同的磁盘驱动器,从厂商和磁盘本身的角度看一看哪些成本更低廉以更好地实现商品化。

问:您在书的最后附上了NetApp的企业核心价值,第一条就是“帮助用户取得成功”。以您现在所扮演的角色还会与用户进行交流吗?目前他们最关心的是什么?

答:目前从业务角度来说经济衰退是大家最关心的。NetApp有两种与用户协同合作的途径:一个是真正帮助他们了解如何对待数据中心——如何进行架构、了解未来发展趋势;另一个就是如何让我们的解决方案更有效?在当前的经济形势下,我要说的是,与用户第二轮的交流要比第一轮更有意思,那就是关于如何缓解预算压力。

现在行业内最热门的趋势之一就是服务器虚拟化,这将给数据中心带来架构上的巨大变革。事实证明,合理规划存储架构是应用服务器虚拟化的关键。经济衰退加速了这一变革进程。我认为,这一变革过程中最大的障碍就是“虚拟机真的可以和物理机一样性能良好吗?虚拟机足够可靠吗?”但是我认为在当前的经济形势下,每个人都应该这样想“尝试一下没有什么坏处”。VMware系统会像物理系统一样表现良好吗?我不知道,但是如果我的预算没变甚至有所缩减的话,最好去尝试一下。我想你会发生一些改变,因为虚拟化能帮你节省下不少成本。

问:您在书中这样说,NetApp正是乘着因特网浪潮取得了成功,那么您认为什么是NetApp的下一股“浪潮”?

答:我认为这个行业内将出现三个推动趋势。首先,你如何架构数据中心?这反映了一个趋势,那就是向服务器虚拟化的迁移,以及服务器虚拟化如何改变存储需求和网络需求。我认为到2015年我们将看到这一趋势。

第二大趋势就是,你是否应该创建一座数据中心。这就完全是关于外包计算和云计算的问题。我认为云计算就是,你需要解决的问题没变,但是现在有人购买了所有设备,你只需要租下这些设备并且通过因特网访问这些设备就可以。我认为未来将有更多设备迁移到云环境中,我们只要检查运作情况就行了。

在存储系统如何架构方面,闪存当然起到了推动这一趋势的作用。

问:谈到云计算,NetApp市场中仍然有很多人抱有怀疑态度,有些人也许会说,在发生因特网泡沫之前,SaaS和存储服务提供商并没有取得成功。那么有什么理由相信现在这一模式可以取得成功呢?您是如何回答这个问题的?

答:我的回答可能也会引来一些人的质疑。我认为,最有可能被迁移到云中提供给用户的就是存储服务。如果考虑终端的话,从终端到CPU的带宽是很低的,我们一直使用的是WAN。另一方面,运行应用的CPU和存储之间的带宽非常高。所以,通过因特网访问CPU是有一定意义的,访问存储则相反。我认为未来将出现更多的云服务,但是除了CPU之外,存储仍将被保留在数据中心内。有一个例外,那就是你不定期发送的备份数据和归档数据,这些不会占用太多的带宽。我认为在这方面云服务是具有一定价值的。

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