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6Gb/sSAS的发展空间较大

Watchstor.com  佚名丨2009-11-13 11:04 标签:HBA SAS 

SAS技术的发展为我们带来了很多好处,它还在不断的向前发展,从3Gb/s的传输速度发展到今天6Gb/s的高速传输,为我们打造了高速的数据存储环境。磁盘和组件制造商对6Gb/sSAS感到非常兴奋,但是存储用户还需要一定的时间来观察它们到底兴奋些什么。

"6G SAS是SAS的自然发展的下一阶段",希捷的企业产品营销执行总监Henry Fabian说,"6G SAS的速度提高了两倍"。

作为Ultra320并行SCSI的下一代存储接口,SAS最初是为了内部和外部的直连式(DAS)环境而设计的。但是由于它的支持SAS和SATA(串行ATA)的驱动器的能力,在外部存储中,它作为驱动器接口获得了快速的采用,由此产生了全新的存储层--高速度和高可用性的SAS,以及高容量和大存储的SATA。

"虽然并行SCSI只限于DAS环境,但是SAS带来了新的功能,能够在类似于SAN(存储局域网)的部署中使用SAS,你可以说这是一种可扩展、可共享的DAS",LSI Corp的存储组件事业部产品营销经理David So说,"这种架构已经在如今的一些刀片系统中得到了采用"。

LSI和其他的SAS厂商已经推出了几款SAS到SAS的外部RAID(独立磁盘冗余阵列)子系统,以及SAS交换机等。目前的3Gb/sSAS也创造了2.5英寸小型尺寸(SFF)企业级驱动器的市场。在6Gb/sSAS的带动下,朝向2.5英寸驱动器的趋势预计还将继续。除了明显的外形优点外,SAS还有低能耗和低发热的优点。

"6Gb/sSAS的功能进一步提升,使得它作为外部存储的主机接口更加具有吸引力",So说,"这些提升包括了一个标准化的分区框架,以及去除了一些SAS设置上的限制"。

新颖之处

6Gb/sSAS是SCSI(小型计算机系统接口)行业协会(STA)为基于SAS-2规范的行业标准所起的营销术语。下一代SAS协议定义了一系列功能,包括6Gb/s的数据速率和自我设置的扩展器。这种功能使得扩展器可以自己发现拓扑布局的变化,而不是依赖于主机控制器,这样就促进了设备的可扩展性,并且提高了系统性能--由于扩展器可以并行地执行发现功能。

标准中的其他升级包括确保厂商之间互操作性的新分区安排,一个将线缆长度从6到8米提升到10米左右的方法,以及为了执行高端网络应用程序而必需的信号和数据完整性功能。

"对那些没有得到授权访问的服务器和计算机,分区将磁盘或卷隐藏起来",CDW Corp的技术专家James Rankin说,"这是一种安全功能,类似于光纤通道中的LUN(逻辑单元号)屏蔽的概念"。

另一个有用的功能便是多路复用。这种功能可以将3Gb/sSAS连接和6Gb/sSAS连接整合在一起--这样你就可以将现有的3Gb/s存储系统连到更大的6Gb/s骨干网络上。

然后,6Gb/sSAS将会替代并行SCSI。虽然这个陈旧的标准一段时间来是劳苦功高,但是它在速度、功能和易用性等方面不能和6Gb/sSAS相竞争。虽然SAS使用的是SCSI命令集,但是它没有并行SCSI那样的限制。例如,SAS每通道可以支持几千个主机,而并行SCSI只能支持32个。

"6Gb/sSAS应该可以快速地代替并行SCSI并作为DAS首选的主机连接协议",Rankin说,"鉴于6Gb/sSAS所带来的速度、价格优势和功能,这种技术将成为光纤通道强有力的竞争者"。

但是,他承认光纤通道主机连接和磁盘仍然会是第一层存储的首选方案。但是他认为SAS磁盘和SAS主机连接将是第二层存储的主要竞争者。

So补充道外部存储市场也在采用3Gb/sSAS,特别是驱动器(或后端)接口。这也同样适用于JBOD(简单磁盘捆绑)和外部RAID子系统。这很大程度上是因为它同时支持SAS和SATA磁盘驱动器的能力。

"3Gb/sSAS只是刚开始渗透到低价格区间的外部RAID子系统的主机(或前端)接口",So说,"我完全期待SAS继续同时发展成为外部存储的主机和驱动器的接口。"

Fabian则更为乐观。他预测道,虽然光纤通道将继续存在,但是SAS在数据中心的使用中将轻易地超过它。他说,随着SCSI的过时和被SAS所取代,后者将成为主流接口。

长时间的等待

不幸的是,这种存储变革不会马上就在下周、下月发生,甚至明年也可能不会发生。

一些存储厂商已经做出了许多关于6Gb/sSAS组件的声明。LSI正在开发6Gb/s控制器/芯片上RAID、扩展器、主机总线适配器(HBA)、MegaRAID适配器和外部存储系统。但是不要指望2009年年中以前会有产品发布。同时,这个行业的第一次6Gb/sSAS互操作性检测要一直到第四季度才会进行。这就是第一批次的多厂商互操作性检测的进行时间。

"终端用户产品/解决方案一般要到第一次互操作性检测的12到18个月后才会上市",So说,"因此,我们预计基于6Gb/sSAS的服务器和外部存储解决方案要到2009年底或者2010年初才会出现"。

从今年到明年,你将看到厂商会有新的动作和声明。2009年年中以前可能出现认证的系统。然后,让我们拭目以待有关6Gb/s的发布。例如,希捷已经宣布它的Sawio 10K 300GB产品将是6Gb/s的。该公司认为这个产品有望作为分层存储环境的一个结合体。

"过去,只有SATA接口的才有1TB驱动器,但是对于那些希望通过统一接口来简化架构的操作单位来说,SAS才是他们的答案",Fabian说,"你现在可以在一层存储上部署高性能小尺寸的希捷Savvio驱动器,包括也在SAS上的1TB Barracuda ES驱动器"。

但是,需要指出的是,6Gb/sSAS只有在合理的架构下才可行。拥有超级快的驱动器固然是好,但是如果支持部件不能支持这个速度,那么你就无法获得其全部价值。但是这种架构将在未来两年内得到快速部署。

并行技术确实已经过时。就像软盘和视频磁带一个个下架一样,并行SCSI驱动器也将逐渐离开人们的视野。

"从明年上半年开始,你将看到驱动器制造商停止生产旧的并行SCSI驱动器",Fabian说,"这个过程就如同台式机上并行ATA上串行ATA上的转变过程一样"。

那么光纤通道社区的回应是什么--我们会看到一个8Gb/s光纤通道磁盘驱动器么?StorageIO Group的创始人兼高级分析师Greg Schulz的回答是可能会。

"但是,更保险的估计是6Gb/sSAS得到很多发展空间,特别是2.5小尺寸SAS驱动器",Schulz说,"将来,我们将看到4Gb/s光纤通道驱动器的一些市场份额转移到6G SAS上"。

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