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企业级磁盘阵列的前景展望

engadget.com  佚名丨2009-11-11 15:35 标签:HBA 

磁盘时目前用于存储的重要介质之一。人们通过磁盘阵列方式来进一步帮助磁盘存储提高存储性能,加大其的有效利用率。企业级磁盘阵列,是磁盘阵列产品中的“富豪大绅”,它的“贵气”不仅体现在福态的庞大身躯和昂贵的售价上,更重要的是,它可以支持更多的用户端口和更高的数据传输速率,多用于处理企业内部最至关重要的数据。

如果将存储设备与企业级磁盘阵列整合在一起,用户就不必像使用直连式存储系统(简称DAS)那样肩负着繁重的管理任务。企业级磁盘阵列系统将会给数据文件分配其实际所需的存储资源,不需要将资源分配给指定的DAS系统。

概述

企业级磁盘阵列是一种典型的SAN组件,通过光纤端口接入开放式系统环境,通过ESCON/FICON接口接入大型主机服务器。

企业级磁盘阵列可容纳许许多多的处理器、主机端口、磁盘和缓存器件,其主要作用是为了给相连的服务器分配逻辑单元号(LUN)。服务器可以直接与磁盘阵列连接在一起,也可以通过交换设备与之相连。磁盘阵列的LUN掩码和交换设备的分区功能,都属于某种形式的安全保障屏蔽,用来控制服务器访问LUN的权限。一旦服务器与LUN连接上,就可以通过当前的网络接口将数据传输到磁盘阵列上。值得一提的是,典型的企业级磁盘阵列一般都可以支持多种接口标准。

据来自于麻省米尔福德(Milford)企业策略集团的高级分析师Tony Asaro介绍,企业级磁盘阵列产品最新的发展趋势之一就是:强化新旧企业级磁盘阵列产品间的兼容与协作性能。“这样一来,企业用户既不需要分神管理多个的存储系统,也不用支付额外的软件许可费和系统维护费,”Asaro介绍说。

一线品牌供应商及其主流产品

目前生产企业级磁盘阵列产品的存储厂商不在少数,竞争异常激烈。EMC、HDS、HP、IBM和Sun等业界大亨纷纷抢摊登陆,瓜分掉了大部分市场份额。

市面上的企业级磁盘阵列产品主要分成两大类:一类是主要用作缓存数据的存储系统,一类是分布式的存储系统。前者可与大型主机服务器及开放式系统平台相连接,后者则只能被应用于开放式系统环境。

先来谈谈用于缓存数据的存储系统吧,目前市面上主流的产品有:EMC Symmetrix DMX系列、IBM DS8000和DS6000系列、HDS的Lightning系列和TagmaStore通用存储平台、Sun StorEdge 9900V系列、HP XP12000和XP1024系列、StorageTek SVA系列;至于分布式存储系统,主流产品包括EMC Clariion系列、IBM DS4000系列、HDS Thunder系列、Sun StorEdge 6920系列、HP EVA系列和StorageTek FlexLine系列。

“各大品牌的企业级存储系统产品之间的竞争非常激烈,”Asaro分析说,“EMC一直在苦苦支撑,拼命想保住市场领头羊的地位;HDS则在拼命地挖EMC的墙角,通过拉拢OEM伙伴HP和Sun,争取到了不少新客户,市场份额节节攀升。”

Asaro还特别提到,“前不久,IBM发布了数款新品,使得该公司在企业级存储系统领域所占有的份额出现了一定幅度的上扬。即使如此,IBM仍然需要加把劲儿,就凭它的实力,成就应该更加斐然才对。”

技术创新与前景展望

Asaro认为,企业级磁盘阵列供应商们都坚持使用专有的体系结构来设计产品,形成了“百家争鸣,各有所长”的繁荣局面。HDS、IBM以及另一家名气较小的存储厂商3Pardata近期均推出了不少引人注目的新品。

HDS的TagmaStore通用存储平台可跨越异构存储系统,实现存储虚拟化,集易管理性、高扩展性、可观的资源利用率等诸多优点于一身,让Asaro颇为欣赏。

此外,IBM去年发布的企业存储服务器产品——DS8000系列和DS6000系列——也让Asaro赞叹不已。DS8000可支持“逻辑分区(LPARs)”功能,允许用户在一个存储系统上创建多个虚拟的存储系统。DS6000是一款高性价比的低端企业级磁盘阵列产品,售价相对较低,各项性能指标却挺高的,可与DS8000兼容。用户可利用DS8000构筑主存储系统,利用DS6000搭建备份系统,并在两个系统之间建立远程数据镜像。

3PARdata在“简化资源配置过程(thin provisioning)”方面取得了突破性的进展。该项技术最显著的特点就在于:允许用户在不添置或部署新的磁盘系统的前提下,创建任意尺寸大小的逻辑卷。

来自于美国南卡罗来纳州Greenwood Village市Evaluator Group公司的资深合伙人兼高级分析师Randy Kerns认为,随着时间的推移,越来越多的磁盘阵列产品将会引入存储分区技术,系统将会依照某些即定的管理策略来配置和指派逻辑卷影。

“分区技术不仅帮助用户解决了迁移数据和整合存储系统的需求,而且,还提高了不同存储层的资源利用率颗粒级别,”Kerns介绍说。

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