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固态硬盘技术为惠普刀片服务器增加市场竞争力

Watchstor.com  佚名丨2009-11-06 15:49 标签:HBA 硬盘/SSD 硬盘 固态硬盘 

固态硬盘技术是目前很多大型服务器公司都在争抢的市场。在很多公司都开始自己的固态硬盘技术研发的时候,惠普也开始了自己的固态硬盘之路。本月初惠普和Fusion-io宣布签订合作协议,惠普生产用于刀片服务器的StorageWorks Accelerator将基于Fusion-io的固态硬盘技术以提高企业级服务器的性能,这标志着未来企业领域将会看到更多固态硬盘技术与服务器的结合应用。

惠普营销总监Lee Johns表示:"我们希望实现的是一种能够被应用使用的基础架构。很多站点在高端设备上运行大规模媒体渲染、生成地震信息、进行金融交易和建模。从存储方面来看,这些环境对高IOPS有很大需求。"

用硬盘驱动器实现高IOPS的传统方法就是增加大量旋转盘片。Johns表示:"我们认为有更好的方法获得高IOPS。这就是为什么我们与Fusio-io合作推出一套基于服务器本身的解决方案。最终的结果是我们获得了低能耗、高IOPS性能和基础架构的大幅提升。"

虽然此举不太可能马上推动固态硬盘技术在企业级领域的采用率增长,但是为那些高性能计算企业机构提供了一种产品选择,例如那些有大量交易和金融建模的金融公司、需要在最短时间内完成电影渲染的媒体公司和运行地震或者其他类型建模的科研机构。

Johns表示:"那些对StorageWorks加速器感兴趣的企业需要尽可能高的IOPS。如果不选择加速解决方案的话,他们的唯一选择就是增加更多的旋转盘片。现在将这项技术用于刀片封装又不占用太多空间对用户来说是很重要的。"

对整个企业级市场来说另一个同样重要的因素就是惠普采用了嵌入服务器的固态硬盘技术。市场调研机构IDC报告显示,2008年第四季度惠普在刀片服务器出货量方面拔得头筹,占到全球刀片服务器收入的54.8%。主要服务器提供商开始在服务器中采用固态硬盘技术是推动固态硬盘企业级应用的动力。Sun最近也表示将在其x64机架和刀片服务器中采用Intel的固态硬盘技术。

惠普表示他们的StorageWorks产品将为企业用户提供多种架构--采用了或者没有采用嵌入服务器的固态硬盘技术。Johns表示:"StorageWorks加速器不仅是一项我们为用户架构的选配功能,实际上,如果你需要的只是高容量的话,你还可以选择传统SATA驱动器。但是如果你需要的是性能的话,StorageWorks加速器将是一项值得考虑的功能。"

惠普此举对IT经理来说有很大重要性的原因有很多。首先,作为一家知名厂商,惠普在其服务器产品中增加NAND闪存加速技术的做法对企业用户考虑选择这项技术的信心起到很大推动作用。Johns表示:"到目前位置,这种NAND闪存技术还没有得到广泛应用,我们认为可以达到企业用户希望的质量水平。从我们的刀片服务器架构和整个市场来看,有很多高性能计算利基市场中用户正在使用我们的刀片。我们希望确保为用户提供一款能够保证满足用户对服务器内存所有需求的产品。"

第二,虽然Fusion-io推出了一款针对惠普刀片服务器定制的加速器,但是基于Fusion-io ioMemory技术的NAND闪存存储适配器定制化并不意味着相同的技术不能被部署在我们的平台中。Fusion-io首席技术官David Flynn表示:"这款产品具有良好的可扩展性,这样你就可以以不同方式进行部署,这取决于你需要部署的位置。也就是说,用户很容易以多种不同方式利用这款产品。"

在服务器内部采用固态硬盘技术不能降低固态硬盘技术的高成本,或者改变总拥有成本等式,这也是固态硬盘技术在企业级领域应用的最大障碍。一些企业会认为额外的开支是值得的,而大多数企业不这么认为。

Johns表示:"如果你是一家电影渲染公司,你需要在最短的时间内对尽可能多的电影进行渲染,那么你就会希望获得NAND闪存提供的高性能。你拥有高性能处理器,但是需要等待磁盘处理。在这种环境下,你不难运行计算并从性能角度发现固态硬盘的优点。"

固态硬盘和存储系统厂商一直就这项技术的每IOPS成本争论不休。他们还认为,企业用户可以通过采用固态硬盘来节约成本,因为可以节约硬盘驱动器容量。但是用固态硬盘来替代硬盘驱动器的话,IT部门会降低每有效GB的成本标准。不管这种说法是否站得住脚,我们都很难在IT预算紧缩的情况下说服存储管理员和IT经理为固态硬盘技术支付额外的开支,除非他们可以在性能和收入方面看到这项投资是值得的。这对那些需要经过预算部门允许的CIO们来说尤其重要,因为目前有24%的CIO仍然需要向企业CFO进行汇报,CFO则主要负责IT投资回报。

Johns表示:"如果你仅仅关心存储容量的话,那么NAND作为一项存储选择并不适合你。但是如果你的目标是吞吐量和每IOPS成本的话,那么NAND将是一项不错的选择。NAND闪存每1美元的随机读取IOPS数是传统硬盘驱动器的12倍,而且能耗更低。"

与Johns一样,Fusion-io公司的Flynn也认为企业级领域最早采用固态硬盘技术的用户将是那些能够间固态硬盘投资转变成为直接利润和成本效益的企业。普及是需要时间的,但是当NAND产品上出现了像惠普这样的公司的标志,这就增加了这款产品在企业用户眼里的价值,因为他们会认为这款产品有知名厂商的强大支持。他说:"用户就会认为这款产品是获得支持的,这解决了一个很大的障碍,将加速NAND技术的企业级应用。"

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