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都在等待企业级固态硬盘引领潮流的时刻

Watchstor.com  佚名丨2009-11-06 13:24 标签:HBA 硬盘/SSD 硬盘 固态硬盘 

企业级固态硬盘自打随着固态硬盘诞生以来就一路艰辛。但是由于超强的性能还是被很多人看好。自磁盘阵列问世以来,高昂的价格以及不稳定的经济形势延缓了企业级固态硬盘成为“最具突破性的技术”的趋势。早在上个世纪90年代初引入基于flash的固态硬盘以来,数据存储行业就已经预见到了行业巨变。尽管在固态硬盘能够对企业级数据中心带来必要的性能提升这一点上,厂商和分析师都似乎没有疑虑,但是高高在上的价格却成为了用户购买使用的障碍。

著名的研究机构Gartner估测2008年只有企业级固态硬盘出货量仅为843000,而同期企业级硬盘式驱动器的出货量则高达4590万,固态硬盘的全年出货量竟然不及硬盘驱动器的零头,差距甚远!据Gartner 分析师Joseph Unsworth介绍,1GB固态硬盘的价格为2美元左右,而这是硬盘式驱动器的20倍之多。他表示,“目前企业级固态硬盘市场依旧处于起始阶段,何时固态硬盘的潜力才能被了解,我估计至少都在2011年及以后。”

在2008年12月举行的Gartner数据中心大会上,60%的参会者都透露了未来三年内部署企业级固态硬盘的计划。

在诸如上网本、笔记本和PC等固态硬盘分类中,企业级固态硬盘则代表了最为引人注目的价值定位。和硬盘式驱动器相比,固态硬盘在能耗要小很多,由此下来带来的热量也小很多,因此在散热和数据中心空间布局上占尽优势。考虑到固态硬盘没有任何机械化部件,因此不太可能会有发生机械性故障,此外在带宽以及每秒输入输出(IOPS)性能上固态硬盘也完胜硬盘式驱动器。

Gartner估算同120个硬盘式驱动器群相比,相同数量的固态硬盘群能够带来115倍的每秒输入输出性能以及三倍多的带宽,而如此性能的大幅提升并没有带来能耗的增加,相反却只有前者的五分之一而已。固态硬盘唯一不利的两个因素则分别是安装配置时间和价格。数据显示固态硬盘每GB的安装配置时间至少是硬盘式驱动器的25倍之多,此外Gartner还预计2012年及以后这两者的差价也会在10至20倍之间。

各取所长中间之策 SDD+HDD混合存储的未来

Unsworth表示,企业级磁盘阵列的未来在于固态硬盘和硬盘驱动器的混合使用。在控制成本的考虑下,分别取这两者之长。硬盘驱动器能够提供海量的存储空间,而固态硬盘则能够提供高性能表现。Tier Zero级数据储存也频繁地被访问。固态硬盘不仅不会威胁到硬盘驱动器市场,还能带动更快速数据处理下更大容量的存储需求。

著名存储供应商希捷公司亚太地区销售市场副总裁兼常务董事BS Teh对上述观点表示赞同。尽管目前希捷并未推出任何固态硬盘产品,但是其企业级固态硬盘的计划也在积极筹备之中。BS Teh表示,“我认为固态硬盘和硬盘驱动器在很长一段时间内处于一种共存的状态。固态硬盘的安装部署将极有可能刺激硬盘驱动器以及新应用程序和设备下存储需求的增长。”

凭借着行业经验,存储厂商易安信(EMC)推测基于flash闪存的固态硬盘占据了整个企业级存储领域存储空间的4%到5%之间。早在去年一月份易安信就向其Symmetrix企业级存储阵列中加入了固态硬盘,同年中期,该公司还向其中端存储阵列产品Clariion中加入了固态硬盘。

易安信存储事业部高级副总裁Joel Schwartz表示,尽管固态硬盘的销售业务开展得比较缓慢,但是增长却是相当快速的,在上两个季度里,我们的固态硬盘产品都已经断了货。完全有理由坚信固态存储将会是磁盘阵列历史上最具突破性的技术。”

Sun微系统旗下ANZ存储产品营销总经理Steve Stavridis表示,在澳大利亚,企业级固态硬盘的需求被诸如金融行业之类等要求高级处理事务的业务所驱动。今年三月份,Sun微系统公司将企业市场的目标直指针对其X64和CMT(chip multi-threaded,多核心线程)服务器的全新基于flash闪存的企业级固态硬盘产品。此外Sun微系统还推出了用于统一存储系统7210和7410的固态硬盘存储网络加速器,而这就是Sun微系统开放式存储理念的一部分。由于专为高级计算性能的应用程序而设计,Sun微系统的开放式存储产品将会被澳大利亚国立大学以及澳大利亚气象局采用。

何时才见固态硬盘降价?

目前业界依然有一些对于企业级固态硬盘的抑或,厂商和分析师也在就固态硬盘价格究竟能走到多地而讨论不已。去年,易安信估算每GB企业级固态硬盘的价格将会于2011年和高性能的光纤通道(Fibre Channel)硬盘驱动器齐平。由于相关技术成本的降低,届时固态硬盘产品的价格将会锐减75%。与此同时韩国三星半导体公司flash存储市场经理Brian Beard表示,基于flash存储每GB的价格也会在几年后与硬盘驱动器齐平。

Unsworth指出Gartner有一个很短的固态硬盘厂商推荐名录,这里面英特尔、三星、易安信的合作伙伴STEC都是值得信赖的品牌厂商,此外创业型厂商Fusion-io和Pliant Technology也在其中。东芝、Micron Technology、Sandisk、希捷以及西数等著名厂商也将会在不久的将来加速这个市场的激烈竞争势。未来几年无疑会见证更为激烈的竞争和行业的整合。

Gartner估算,去年全球企业级固态硬盘市场带来了大约5.6亿美元的厂商收入,是2007年的两倍之多。全球经济的衰退很大程度上减缓了固态硬盘的饿普及,但是所有的证据都显示固态存储将会成为企业级存储领域的必经之路。

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