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固态存储技术目前企业面临的一大难题

Watchstor.com  佚名丨2009-11-05 17:11 标签:HBA 

当前固态存储技术是目前企业都在开始研究的课题,高昂的价格让很多公司都望而却步。如今,许多公司开始逐步认真地评估固态存储技术,不过大多数公司仍在等价格降下来之后再部署。近期接受采访的几个用户一致认为,有朝一日,固态存储技术会增加本公司的利润,但暂时还没有一个人准备好采用这项技术。

读写速度要求高的应用首先受益

纽约房地产公司高纬物业(Cushman & Wakefield Inc.)IT区域经理Michael Loffredo表示,自己正在评估是否为具有高性能、稳定性增强、电源效率高等优点的固态存储技术投入大笔的前期成本。他说,分析结果发现“成本仍然过于高昂”。Loffredo表示,他公司推迟了在IT实验室部门测试任何固态硬盘(也称固态电子盘)的工作,除非成本跌到仅比硬盘高出25%至30%。

加利福尼亚州洛斯加托斯Objective Analysis公司的半导体市场分析师Jim Handy估计,如今固态硬盘的平均成本为5000美元,相比之下,采用盘片的传统高速硬盘只有300美元。尽管两者之间成本相差显著,Handy仍然表示,公司不应当因固态存储技术的高昂价格而对它漠然视之。他认为,如果分析一下这项技术对存储成本带来的影响,可能会发现费用节省来得比预期的更早。比如,单单一个固态硬盘就有望取代多个硬盘。

Handy强调,有些IT部门为了缩短硬盘驱动器的行程,确保快速存取,只把数据放在大容量硬盘的外部边缘上,这无异于浪费。而固态硬盘就算空间占满了,一样能提供卓越性能。因此,企业最终很有可能使用固态硬盘,特别是对硬盘数量超过10万个的公司来说更是如此。

Loffredo特别指出,固态硬盘厂商可能会通过采用面向企业的折价贴换策略,迅速增加固态硬盘的销售量。他说:“要是硬件厂商们在回购旧的存储设备方面表现得积极主动一点,这将会帮助客户公司应对高昂的固态存储成本。”

比如,高纬物业公司如果使用固态硬盘为其4700个用户保存电子邮件,有可能从中受益。Loffredo表示,要保存这么多用户的文档,就要有一流的存储与检索速度。

Storage Switzerland LLC公司的分析师George Crump预测,一旦固态硬盘被证明对公司业务大有帮助,许多公司会开始采用这种系统。像股票交易公司和金融服务公司这些公司高度依赖数据的高速流动,最有可能率先采用这项固态存储技术。

两种固态硬盘

目前可供公司选择的固态硬盘有两种: 基于DRAM的设备和基于闪存的设备。DRAM存储设备比基于闪存的存储设备速度更快,但成本也要高得多。

比如,2TB大小基于闪存的存储设备成本大约为18万美元; 相比之下,存储容量相同但基于DRAM的存储设备成本高达约100万美元。Crump问道: “DRAM存储设备的速度是更快,但如果闪存存储设备就能满足要求,你为什么要花冤枉钱呢?”

Crump表示,基于DRAM的驱动器读取或写入数据的时间只要0.015毫秒,工作状态下随机速度达到了每秒可以处理40万次I/O。这种驱动器最适合以写操作为主的软件以及使用高性能数据库应用系统的公司。

基于闪存的存储驱动器读取或写入数据的时间为0.2毫秒,工作状态下最高读取速度为每秒10万次I/O,最高写入速度为每秒2.5万次I/O。Crump说,这项技术最适合“以读操作为主的应用”。

质疑声音不断

Illuminata Inc.公司的分析师John Webster表示,企业客户刚刚开始了解固态硬盘在技术和性能方面的优势,目前大多数企业认为自己没有固态硬盘也能凑合。他说: “这是一种正常的反应,许多企业在现阶段对它有一点怀疑。”

纽约州杰梅卡皇后图书馆的备份与存储管理员Raphael Garcia表示,从长远来看,固态硬盘有望为他的图书馆节省费用。不过,作为一家公共机构,该图书馆缺乏启动资金。他说: “高昂成本仍让我们承受不了。”

Garcia表示,如果图书馆工作人员的笔记本电脑使用运行更稳固的固态存储技术,从长远来看有望节省费用。他说: “固态硬盘的成本一开始比较高,但后期可以节省一大笔维护与修理费用。”

纽约一家金融服务公司不愿透露姓名的系统管理员表示,他公司一直在关注固态硬盘的相关技术,但是还没有决定要不要采用该技术。他说: “我所在公司不喜欢最先进的技术,而是喜欢成熟、可靠的技术。但我们会关注该技术,认真考虑。”

奥本海默(Oppenheimer & Co.)是总部设在纽约的一家金融服务公司,其存储技术经理Michael McCardle表示,该公司眼下还不需要这项新技术。

他说: “说实在话,许多最先进的技术确实很好。但如果你冷静下来分析一下,心里就会产生疑问,果真需要这么先进的技术吗?”

McCardle表示,如今,奥本海默公司使用硬盘就能提供足够快的速度,成本对这家公司4000名左右的用户来说很合理。他说: “说到底,还是需不需要的问题,如果不需要,基本上就没有什么兴趣。”但是,如果业务要求出现变化,这家公司就会重新评估存储技术需求,只是“现在钱袋捂得非常紧”,他强调说: “除非我们觉得低速度带来了不便,否则不会改用诸如固态存储技术之类的新兴技术。”

纽约一家出版公司同样不愿透露姓名的一名存储架构师表示,对他所在行业的许多公司而言,固态硬盘具有的优势相对于其成本不是很明显。

他说:“我们没有非使用固态硬盘不可的应用。我们处理的是有别于数据分析的内容创作。我们发现,即使对自己那些最高性能的应用来说,像SATA技术这些第二层存储系统也已经够用了。”

Handy强调,到目前为止,销售出去的固态硬盘当中,只有小部分是大型IT部门使用的。在如今每年销售的大约50万个固态电子盘中,只有5万个是由公司的IT部门买走的。Objective Analysis公司预计,到2013年,每年卖给数据中心的固态硬盘数量会增到200万个,但这在当年预计的5000万总销售量当中仍占很小的比例。固态硬盘的销售量也继续会远不及硬盘的销售量。Handy预计,到2013年,硬盘的销售量将达到8亿个。

与此同时,IDC公司估计,固态硬盘在2007年的销售额共计3.96亿美元。这家公司的分析师Jeff Janukowicz表示,销售总额会以高达70%的年复合增长率不断增加,一直持续到2012年。他表示,从长远来看,“真正的增长动力将来自固态硬盘目前刚开始打入的新市场。因此,我们认为固态硬盘的未来前景一片大好”。

为了积极推动这项新技术进入企业的数据中心,存储网络工业协会(SNIA)在上个月启动了一项面向IT主管们的固态存储技术计划。SNIA理事会的秘书Phil Mills表示,这项计划旨在展示这项技术具有的优势,并且促进标准发展。

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