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固态技术让刀片服务器的性能更加的完美

Watchstor.com  佚名丨2009-11-03 15:49 标签:HBA 刀片服务器 

目前我们使用的刀片服务器已经开始升级,惠普开始在自己的服务器上使用固态技术。这标志着服务器厂商开始步入固态技术时代。惠普和Fusion-io在本月初宣布达成一项HP StorageWorks Accelerator协议,该产品可以帮助惠普刀片服务器客户提高他们的企业服务器性能。这是个信号,表明企业可以将来可以在服务器内部而不是在服务器外部部署更多的固态技术。

惠普营销总监Lee Johns表示:"我们所想要努力达成的目标就是获得一个能够被高端应用程序所使用的架构。许多高端站点或在进行大型媒体处理,或者在处理地震数据,或在执行金融交易,或在建模。从存储的角度看,在这种环境下,需要有极高的IOPS(每秒输入/输出)。"

在硬盘驱动器中,获得高IOPS的传统方法是使用大量的磁盘。Johns表示:"我们觉得应该还有更好的办法。这就是为什么我们同Fusion-io推出服务器内部解决方案的原因。这个解决方案能减少能耗,带来更高的IOPS,极大地提高架构性能。"

虽然惠普的这个举动不太可能会促使许多企业马上采用固态驱动器技术(SSD),但是惠普的解决方案确实为高性能计算组织提供了一个很好的产品解决方案,比如需要处理高交易量和金融建模的金融公司,金融建模,需要快速处理许多影片的媒体公司,以及需要处理地震数据或其他建模数据的组织。

Johns表示:"那些需要高IOPS的企业对于StorageWorks加速器很感兴趣。如果没有加速器解决方案,它们唯一的替代解决方案就是增加磁盘数量。对于它们来说,我们不占用空间地在刀片内部应用技术是非常有吸引力的。"

对于整个企业市场来说,同样意义重大的是惠普采用服务器内固态技术的决心。IDC在报告中表示惠普在2008年是全球第一大服务器出货商,且惠普在全球刀片服务器市场中持有54.8%的市场份额。像惠普这样的主流厂商采用服务器内SSD技术可以作为企业级技术的风向标。其他服务器厂商正在跟进。Sun微系统最近表示将在它的x64机架和刀片服务器中应用英特尔的SSD闪存技术。

不过,惠普表明它的StorageWorks产品将为企业提供多种设置--每种设置都可以选择是否配置服务器内SSD技术。Johns表示:"StorageWorks加速器并不是我们为客户提供的唯一的解决方案。实际上,如果客户只是希望增加容量,那么客户可以选择传统的SATA驱动器。但是,如果客户希望的是性能,那么加速器是值得考虑的选择。"

惠普的举动对于IT管理员来说意义重大,这体现在好几个方面。首先,惠普在企业级市场上拥有良好声誉,这样的厂商在它的服务器中加入NAND闪存加速器技术可以增加企业对SSD技术的信心和采用这种技术的意愿。Johns表示:"目前为止,市面上还没有其他厂商真正提供这样的NAND技术。我们要为企业提供它们所希望的技术,而NAND技术就是这样的技术。我们分析过我们的刀片服务器架构在市场上的应用,结果我们发现许多高性能计算环境在使用我们的刀片服务器。我们努力确保这些客户在服务器内部能够获得足够的内存。"

其次,虽然Fusion-io为惠普的刀片服务器定制了一个加速器,但是这个建立在Fusion-io的ioMemory技术基础上的NAND存储适配器并不意味着类似的技术不可以应用在其他平台上。Fusion-io首席技术官David Flynn表示:"这个产品具有很高的灵活性,你可以用多种方式在你真正需要的地方部署这个产品。这种产品可以有多种尺寸。"

在服务器内部应用固态技术并没有改变SSD高价格的态势,或改变总拥有成本,尽管成本是企业采用固态技术中最大的问题。一些公司可以承担得起这样高的成本,但是大部分企业不能。

Johns表示:"如果你的公司是从事电影处理,那么你自然希望在尽量短的时间内处理尽量多的影片,而且你希望获得像NAND内存这样的性能。你的服务器处理器在执行任务,而且在等待磁盘的回应。在这种环境下,从性能的角度看SSD确实是理想的选择。"

存储系统厂商的这种观点是从每IOPS的成本来看待问题。他们还认为,由于采用SSD技术后,不需要再购买许多硬盘驱动器容量,因此这也在某种程度上节省了成本。通过用SSD闪存取代硬盘驱动器,从"成本/有效GB"的角度来看--分析对象是应用程序所真正使用的存储的比例--IT部门也可以节省成本。无论这些观点是否成立,但是在目前这种紧张的IT预算情况下,许多企业的存储管理员和IT管理员还很难争取更多的资金来部署SSD,除非他们可以证明这种技术所花费的成本从性能和收入看是物有所值。对于首席信息官们来说尤其如此,他们必须获得预算部门的批准,至少24%的首席信息官仍然需要向首席财务官汇报,而后者关心的是IT投资的短期回报。

Johns承认:"如果你只关心存储容量,那么作为IT存储方案,NAND确实不太可能进入考虑的范围。但是如果你的目标是吞吐量和每IOPS成本,那么NAND可以是你的选择。固态技术比起传统硬盘驱动器,NAND技术可以提供12倍的每单位成本随机IOPS,此外,固态技术还可以节省能源消耗。"

和Johns一样,Fusion-io的Flynn认为SSD技术最初的企业使用者将是那些可以直接获得SSD固态技术投资益处和成本节约益处的组织。SSD固态技术的推广是需要时间,不过随着像惠普这样的企业也开始推出NAND产品,在许多企业的眼中,固态技术的地位和份量将得到很大提升,他们觉得这样的技术以后将有大厂商作为保证和支持。他说:"这使得企业客户感觉到这种产品是有支持和保障的,从而解决了一个很大的心理障碍。这推动了NAND在企业市场上的推广。"

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