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NAND Flash价格下降 SSD取代硬盘指日可待

Watchstor.com  佚名丨2009-09-10 17:18 标签:HBA 

硬盘准备重残?是的,今年Computex展的一大重点即是固态硬盘(Solid State Disk;SSD),SSD最早只用在军事、航天领域,之后运用于工控领域,近年来则因为NAND型闪存(以下简称:NAND Flash)的价格大跌,让使用NAND Flash制成的SSD有机会取代PC内的硬盘。

即便没取代硬盘,运用NAND Flash制成的硬盘快取也大行其道,包括Intel的Turbo Memory(过去称为:Robson)、Microsoft的ReadyBoost、ReadyDrive/Hybrid HDD等都属于硬盘快取技术,如此也等于降低、稀释原有硬盘的价值,若说SSD取代硬盘是让硬盘死亡,那么硬盘闪存等于是让硬盘残障。

舍硬盘就SSD的好处

为何要用SSD取代硬盘?其理由主要有四:1.性能2.电能3.安全4.成本。首先说明效能,SSD属随机性存取,比硬盘的半循序、半随机存取快上许多,可加速程序执行、数据读写;其次是电能,SSD不使用马达,运作上比硬盘省电。

其三是安全,也因为SSD没有马达、读写臂,所以没有因晃震导致读写臂拍打碟面,造成数据坏损的问题;第四则是成本,一颗硬盘最少要1,000元新台币以上,而2GB的USB盘(USB Flash Drive,也是用NAND Flash制成)则1,000有找,虽然就价格容量比而言NAND Flash不如硬盘,但就最低用量、用价而言NAND Flash仍是比硬盘有优势。

在这4个理由中,台式机较重视第1点与若干的第3点,笔记本则重视第1~3点,至于低价计算机则是第4点,如MIT Media Lab的OLPC(或称XO-1)以及ASUS的Eee PC都是用2GB NAND Flash来取代硬盘,进而降低全机成本。

除PC外,许多消费性电子也是舍硬盘就NAND Flash,例如Apple的中端数码随身听,即是从原有使用微型硬盘的iPod mini换替成使用NAND Flash的iPod nano,或如Nintendo的新世代电视游戏机Wii也用NAND Flash来替代硬盘。

NAND Flash应用一路过关斩将

更完整地说,NAND Flash最先攻占的中阶的数字随身听,中端数码随身听几乎都已经放弃使用微型硬盘而改用NAND Flash,只剩高端的数码随身听还在使用微型硬盘(如Apple iPod或Microsoft Zune)。

进一步的是低价计算机与低端电视游戏机,低端电脑的MIT XO-1、ASUS Eee PC都用NAND Flash取代硬盘,低端(与Sony Playstation 3、Microsoft Xbox 360的规格相比属低阶)游戏机Wii也用NAND Flash取代硬盘,但中高端计算机、中高端电视游戏机依然是用硬盘。

所以NAND Flash取代硬盘的路子是从低端应用开始向上侵蚀,如今业界看到的下一步是笔记本电脑,其中一般的笔记本也改用NAND Flash取代硬盘,或者同时使用NAND Flash与硬盘,如此NAND Flash可以成为内存与硬盘间的快取,进一步的这种快取设计也能用于台式机与桌面工作站上。

另外,自2003年开始兴起的便携式媒体播放器(Portable Media Player;PMP)、2006年开始兴起的超移动个人计算机(Ultra Mobile Personal Computer;UMPC),眼前虽然都因为数十GB的容量才合乎实用性,所以非选择微型硬盘,但不排除未来也可能换用NAND Flash。

例如中低端的PMP将可能率先弃硬盘而换用NAND Flash,特别是比MPEG-4压缩率更高的音视频编码法出现后(如H.264、VC-1、AVS等),使每部数字影片的容量有机会再降40%~60%,如此原本需要20GB存储微型硬盘的PMP,可能改用10GB NAND Flash就足够。此外不实行的Windows操作系统的UMPC也有机会从硬盘改成NAND Flash。

软盘杀手最后是USB Flash Drive

以上所述的是NAND Flash取代硬盘、部分取代硬盘(做为硬盘快取)、或即将取代硬盘,但在这些之前NAND Flash已经完全取代软盘,并从此将软盘送入历史。

早在90年代中期,许多软件业者就早已对软盘心生不满,一套Windows 3.1要14张软盘片,一套OS/2操作系统则要22张软盘片,软盘容量小造成使用者要频频换片、分片,同时软盘故障率高,过程中任何一张软盘的坏去都会造成前功尽弃,以致各种取代软盘的方案被提出,例如Zip、LS-120等新型软盘机都是因此而提出,此外MO、CD-R等光学储存媒体也都被认为有角逐机会。

除了用新的存储媒体取代外,也有业者认为Internet的传输功效就足以取代软盘,1998年Apple推出第一代的iMac时就率先扬弃软盘,并认为:几乎每部PC都已经连上Internet,用Internet传递档案、数据即可,何必再回头用软盘。话虽如此,但iMac的选用配备中依然有Zip、LS-120两个选项,给真正还是习惯用软盘的人有所选择。

不过,最后Zip、LS-120、MO、CD-R都没有取代软盘,是2000年开始的USB盘开始逐渐取代软盘,到了2003年Bill Gates正式在公开场合宣布软盘已死,因为USB盘已全面取代软盘,末端PC使用者可以用U盘存储数据、用U盘进行开机,过去软盘可以做到的,而今U盘都可以做到。

所以,在硬盘尚未受NAND Flash威胁前,软盘就已经是NAND Flash成长之路中的第一个牺牲者,如今则轮到硬盘了。

NAND Flash挤压硬盘,硬盘挤压光盘、磁带

虽然NAND Flash开始威胁硬盘,并在一些应用中已经完全被NAND Flash取代,而这些被取代的应用,未来硬盘恐怕也无力收复,因此硬盘将逐渐被NAND Flash所消灭吗?答案为否,硬盘虽不断遭NAND Flash所创,但却在其它领域找到新的一片天,而这片天可说是与推取原有光盘、磁带的应用空间而获得的。

首先是硬盘录放机(Personal Video Recorder;PVR),过去的录放机用的是磁带,新式的则是用光盘,不过光盘仍有挑片的可能疑虑,且单片的容量不如硬盘,硬盘能够提供更稳、更久的录像时间,因此长远来看硬盘录放机比光盘录放机更有发展潜力,且微型硬盘也开始用于消费性的手持式摄影机上,取代原有的D8、V8磁带。所以硬盘在家庭消费性应用上仍有很大的空间。

类似的,家庭与小区的保全监视录像过去也是用磁带来记录,但是磁带却不易保存,而硬盘因为价格容量比的成长,因而有机会用磁带来记录保全影像,因此因此在保全领域硬盘也有成长空间。

同样的,将小区保全影像换替成企业的商务营运数据,如此就成为今日常言的虚拟磁带柜(Virtual Tape Library;VTL),如此在中型以下的数据归档上,硬盘柜有机会取代光盘柜、磁带柜,成为更方便、快速的封存、调阅用的储存系统。

结语

除软盘、硬盘外,NAND Flash也葬送了其它存储媒体,如数码相机取代传统相机,等于是NAND Flash取代传统软胶底片,又如数字录音笔取代传统录音机,也等于是NAND Flash取代传统录音带。

如果没有意外,在PC端NAND Flash取代硬盘只是时间问题。这一切只能说:“摩尔定律站在电子这边,不站在机械这边。”摩尔定律只适用在电路、电子零件的精缩,不适合机械性零件的精缩,多年来微机电系统(MEMS)的发展一直不如半导体,未来恐怕也会持续,因此硬盘受NAND Flash压迫的发展局势将持续不可逆地发展下去。

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