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自动精简配置好处多多但仍需谨慎

WatchStor编译  佚名丨2009-10-16 18:07 标签:数据保护 存储资源管理 自动精简配置 

【WatchStor独家译文】向现有或者新的企业数据存储环境中引入自动精简配置技术可能会导致存储恢复率的大幅度变化和基本的成本节约。自动精简配置技术的独立环境中与一系列功能配合满足应用需求,可以帮助管理者解决为每个应用分配足够存储空间的后续难题,这样它就可以在平滑运行的同时保留足够的存储空间来引入新的应用和应付预期外的增长。很多主要厂商在提供自动精简配置技术方面显得并不积极,不过这可能是因为他们不希望减少他们用户必须购买的存储容量(或者产品)。

虽然能带来不少好处,但是自动精简配置技术也有它自己的缺点。一个自动精简配置的阵列需要比普通存储阵列更多的监控,因为磁盘或者系统可能带来的潜在风险更高。在一个普通阵列中,如果你在一个或者两个磁盘上容量超出的话,其他的磁盘就会补充上来,确保应用的不中断运行。你可以通过严密的系统监控来解决这个问题,但是这仍然是阻碍这项技术在IT机构内应用的一个障碍。

但有一项2008年秋季的研究发现,人们对自动精简配置技术的兴趣正在缓慢提高。在208位受访者中,13.5%的人已经实施了自动精简配置,比2007年时的调查结果提高了3%。另外有20.7%的人计划在2009年部署这项技术,有34.6%的人表示他们会在2009年评估这项技术。但是有31.3%的人表示在2009年他们没有任何部署或者评估这项技术的计划,在2008年调查时候的这个数据为47.4%。

容量分配和存储配置更易于管理

当一个新应用被安装在一个IT环境中的时候,存储管理者必须为这个应用分配足够的空间以保证它在增长时候的正常运行,通常这被称为过量配置存储。根据Enterprise Strategy Group高级分析师Mark Psters表示,应用在前端需要很多存储空间,但是几乎很少使用。他说:“我们大多数人在生活中会想要超出你需要的,而实际上你并不使用它。”

自动精简配置让管理者为应用分配它需要的数据存储容量,但是只有在应用写入数据的时候才会分配,这样它只使用它真正需要的。其余的存储被保存在一个存储池中以便其他用户使用。

这种允许存储管理员建立存储池、使用他们需要的存储容量而不是留着不用的做法的好处是显而易见的。企业机构可以在使用更少存储容量的情况下安装和运行更多应用;存储管理员可以购买更少的涉及,也就意味着能耗更低、布线更少,占地空间越小;IT部门可以推迟存储容量的采购,也就意味着他们将能够以更低的成本采购磁盘。

正如上面所说,自动精简配置的好处是需要代价的——加强系统监控。如果你没有足够的存储容量,那么这项技术所带来的好处就没有太大意义,每个与自动精简配置存储连接的应用会在运行过程中停止。据Taneja Group高级分析师和认证服务总监Jeff Boles表示,你加载到这项技术上的应用和数据越多,你可能丢失的就越多。他说:“你必须对自动精简配置技术进行持续监控,如果你平台上没有足够的存储空间,那么不同阵列就会出现不同的问题。”

长期规划是很重要的。目前常用的服务器整合工具可能会削弱自动精简配置技术的优势。Boles表示:“如果你计划进行大规模整合和扩展的话,你应该认真地考虑未来你的存储平台能扩展到什么程度。”在自动精简配置阵列中保存整合数据或者快速积累的数据会降低这项技术的优势,因为你不会为这些数据预分配存储空间。(利用自动精简配置技术提高存储利用率:当一家机构采用自动精简配置的时候,其结果可能是大不相同的。投资银行和管理公司Maxim Group首席技术官John Michaels首先了解这项技术如何能够提高存储利用率。通过在450人的用户环境中实施自动精简配置技术,Michaels已经回收了46%的总容量。)

尽管如此,很多IT机构仍在使用自动精简配置技术来大幅度提高存储利用率,还有一些IT机构使用它来获得存储配置的灵活性。(利用自动精简配置技术管理容量规划:很多站点采用了自动精简配置技术来提高利用率,但是它还有另外一个重要的桔色。在那些容量需要不时变化的环境中,自动精简配置技术可以允许管理者为那些有着未知存储需求的独立项目提供充足存储空间,同时不需要完全将这些存储脱离使用。)

厂商面临压力 增加自动精简配置

据ESG的Peters表示,大型存储厂商对这项技术是“既爱又恨”,因为这项技术让人们削减了需要购买存储的数量。他说:“当你需要出售更多存储卷和存储容量的时候,你就不会喜欢这项技术了。大型厂商对这项技术并没有什么兴趣。”

但是像3PAR和Compellent等小型厂商所取得的成功迫使大型厂商不得不提供自动精简配置技术。Peters表示:“这需要整个行业推动一项技术向某个特定方向发展以实现它的普及。让一些大型厂商也加入其中还需要一段时间。”

虽然往往率先行动的人总会受到非议,但是ESG副总裁Brian Garrett表示,3PAR是第一个成功将自动精简配置技术推向市场的厂商。3PAR在2000年5月率先公开表示自动精简配置技术是一项“解决存储利用率过低和效率低的绿色技术”。Compellent和LeftHand也是最早的倡导者。

现在几乎所有主要存储设备厂商都提供了自动精简配置技术。IBM在七月宣布向其System Storage DS8000和XIV存储系统中增加自动精简配置功能。EMC则在2008年一月首次在他们的Symmetrix DMX产品线中提供Virtual Provisioning技术。2007年HDS在他们的Universal Storage Platform V (USP V)系列产品中引入自动精简配置技术,NetApp在2004年11月推出FlexVol存储虚拟化产品。

3PAR和赛门铁克建立了合作关系以迈出“自动精简配置的下一步”,其中包括简化从非自动精简配置卷到自动精简配置卷的数据迁移,简化当数据从自动精简配置卷上删除时的数据回收。Compellent也推出了类似用于简化数据迁移的Thin Import技术,以及用于在Windows环境中数据回收的Free Space Recovery技术。日立在2009年6月发布了类似的技术Zero Page Reclaim,用来恢复未使用的存储块。

自动精简配置特点

根据ESG分析师Peters称,当评估具备自动精简配置技术的存储阵列时需要考虑以下三个因素:

1、数据“块”:很多主要存储厂商提供的自动精简配置技术的最大不同之处就在于他们如何配置每个数据块。3PAR营销副总裁Craig  Nunes表示,3PAR的16KB数据块是目前市场中最小的块。其他厂商则认为大小并不如效率那么重要。HDS的USP V系统将存储分为32MB大小的块,并表示这在存储层和缓存中是更有效的。当你决定购买一款产品的时候,一定要确保你了解了这款自动精简配置系统是如何分割数据的。

2、输入能力。你考虑购买的系统是否能够轻松接收“臃肿”的数据并对其进行精简?如果你计划将大量数据从传统存储系统迁移到一个自动精简配置系统中,那么你要研究一下每个厂商是如何完成这一让任务的,最好向厂商索要那些来自面临相同问题用户的参考资料。

3、GUI。它管理系统管理得怎么样?它是否采用了和你目前使用的相同的提醒方式(电子邮件或者文本信息)?当自动精简配置系统快要超出容量极限的时候是否能够及时准确地发出提醒?如果不能的话,你的应用可能就会停止运行。

Peters表示,当你选择自动精简配置技术就会实现花最少钱取得最大效果。这项技术本身的好处可以快速显现出来,主要厂商的策略是不同的。他将这比喻成从一匹马换成一个内燃机——这就是你的存储环境可能发生的巨大变化。在采用自动精简配置之后,厂商之间的区别就像是V6和V8之间的区别。不管怎样,你将比从前运行更快更有效。【WatchStor独家译稿,未经许可禁止转载。合作伙伴请注明原作者及出处为WatchStor.com】

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