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磁带技术寻求新发展 LTO-5确保份额不失
作者: 刘强 2011-06-17 15:36 【watchstor.com】

随着近年来磁盘技术的飞速发展,磁盘存储性能越来越高,价格越来越低,侵蚀了大量原属于磁带的市场领地。面对磁盘如此地攻城掠地,肆意扩张,拥有近50年历史的磁带自然不会坐以待毙。不过,如果直接与磁盘对拼性能的话,显然不是很明智的做法。然而,若是能够充分发挥自身的特长,采用“迂回战术”,转移战场的话,磁带的前景也肯定会避免沦落到黯淡无光的境地,就此柳暗花明又一村了。

2010年发布的最新磁带格式LTO-5显然在磁带应用的思路上有所转变,有望能帮助磁带收回几分失地。原来,根据权威机构针对用户数据存储现状的调研结果,90%以上存入磁盘的数据都不会被访问,与此同时,磁盘存储数据所消耗的能耗是磁带的29倍,即使是在应用20:1重复数据删除后的情况下,磁盘存储的成本仍然是磁带的5倍。如果将这些90%的不太活跃的数据转移到不那么昂贵,耗能不那么高的磁带介质上,则无疑可以大幅度降低用户成本。

而每年一度的SNW中国大会上,是LTO项目组定期向媒体传播磁带技术最新发展动向的固定节目。作为LTO项目高级经理的Bruce Master也必然成为磁带技术的关键发言人。但由于2010年LTO-5刚刚发布,加之目前市场上,磁带的使用方式及使用群体确实都在大幅萎缩,所以短短一年时间,我们并没有看到更多有关磁带技术新的变化。Bruce依旧认为价值35亿美元的磁带市场继续在数据保护市场中活跃着。磁带不仅适用于数据备份,也适用于在线数据归档。第五代线性磁带开放协议的发布将进一步打动那些对磁带存储深信不疑的数据中心管理员。


LTO项目高级经理Bruce Master 

一系列数据也展示了磁带在市场依旧拥有一定的拥护者。LTO磁带盒在2010年第三季度占磁带盒总出货量的86%(1.75亿美元)以上,即620万部。LTO-5磁带盒在2010年第三季度相比第二季度增长了100%,并占单位出货量的5%及收入的15%。而LTO-4磁带盒占单位出货量的48%,LTO磁带盒总收入的46%。即使是LTO-3磁带盒也在第三季度有些增长(增长3%)。2010年第四季度磁带出货记录达到了4.4PB,环比增长了12%,同比增长21%,而在这其中LTO产品占据了近90%的份额。

 

LTO-5包括一项磁带专有的LTFS文件系统,通过LTFS文件系统,服务器可直接读取磁带上的数据,甚至能在多个服务器之间共享数据。目前支持的操作系统包括Mac和Linux,到年底会支持Windows。也就是说,Mac和Linux的用户,只要安装了LTFS操作系统,就能够像使用磁盘一样使用磁带,包括:通过清晰的目录索引查找文件,能够直接从磁带中读取,并可分享给其他客户端使用。从磁盘到磁带,还是从磁带到磁盘,都像在Windows里面拖拽文件一样方便。

LTO-5新增的索引查找功能与LTFS相结合,提供了更简单应用磁带的方式,也让磁带更加容易被用户接受。LTO-5能够建立一套清晰易用的磁带文件索引,从而帮助企业从繁多的磁带中查找需要的文件放在哪里。这一点相比以往的几代磁带技术的确是一大进步,对于用户来说也的确是一项“解渴”的升级。

根据调研机构的报告表明,在SATA磁盘和LTO-4磁带上存储1TB数据的成本比是23:1。而将具有重复数据删除功能的VTL和磁带在归档数据上所花费的成本做比较,你也会发现其成本比为5:1。LTO-5磁带格式支持更大的容量,和更快的写入速度:LTO5将磁带写入速度提升至180Mb/秒,未压缩容量提升至1.6TB。压缩比率将为2:1。与第四代相比,容量是LTO-4的两倍,速度是LTO-4的1.5倍。当然,LTO-5同时还继承了早几代LTO技术历次的升级改进,包括LTO3的WORM(一次写入多次读取),和数据加密。


LTO-5使的磁带在存归档领域依旧占据一定的份额 

当然,从磁带上访问数据的速度是极为缓慢的,但LTO连续几代已经将传输速率提高了一倍。另外,相比LTO-4 的240MBps,LTO-5只是在理论上增加了传送速率达到280MBps,不过预计LTO-6将增加近一倍的传输速率达到525MBps。相比目前2:1的平均压缩比,以上都假设在2.5:1压缩比的情况下,Bruce表示,如果将来使用较大的压缩历史缓冲区就有可能实现2.5:1压缩比。

实际上,工作组推出的LTFS磁带格式是希望改变用户对磁带的应用模式,但真要从磁盘的市场上抢夺失地恐怕还比较困难,LTFS尽管提供了在线查找文件和数据的可能性,但读写性能相比磁盘则大打折扣。尽管如此,磁带暂时还不会灭亡,毕竟全球还有大量的数据保存在磁带介质上,此外,作为一种完全离线存储的介质来说,磁带也更加符合绿色节能的要求。


LTO技术发展路线图,我们很容易可以看到规划中的LTO已经到了第八代 

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标签:磁带 VTL LTO 

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