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技术变革是否能帮助NAS取代SAN?

ZDNet存储频道  佚名丨2009-11-19 17:12 标签:FC SAN NAS 16Gb 光纤通道 

Drew Bird在2002年撰写的一篇关于SAN基础知识的文章中写道:“现在有不少IT机构就是否有必要付出一定成本实施SAN解决方案的问题争论不休。还有人在考量现有的存储选择,想知道SAN是否仅仅是NAS反过来拼写的一个词。”

这是最真实的情况了,而且直至现在仍然如此。我发现有这样一种说法:没有新出现的工程设计问题,只是新的工程师解决了老问题。当前,SAN和NAS仍然统治着整个市场。两者之间的关系没有变,但是不久即将发生变化。

自从上面说的那篇文章发表到现在有将近8年时间了,在这期间情况虽然几乎没有什么变化,但是不久的将来我们就要看到重大变革,尤其是NAS:

l  NFSv4.1 (pNFS)的出台将有可能让NAS的性能与SAN抗衡。然而,NAS厂商必须升级他们的文件系统来提供更好的可扩展性。到目前为止,在面临NFS性能局限性和千兆以太网速度,对于厂商来说重要的是拥有具有可扩展性的文件系统
l  10Gb以太网要比现有的8Gb光纤通道SAN架构性能快很多,而且成本更低

有了SAN共享文件系统,在SAN中的多个设备之间共享数据将成为一种可能。2002年的时候,在SAN之间共享数据并不容易,因为共享文件系统的开发还处于初级阶段。

技术变革有利于NAS

如果你将NFSv4.1、10Gb以太网和一个可扩展NAS文件系统集成起来,那么这个结合体将会让SAN成为历史。大家还有什么理由使用成本更高、更复杂、功能性更少且更难以管理的技术?SAN共享文件系统可以轻松变更为NAS文件系统。关键在于主要NAS厂商是否会升级他们的文件系统来支持NAS将提供的高速数据传输率。

到目前为止iSCSI并不是那么受人们的欢迎,它在性能方面并没有提供太大好处。这种情况将有所改变,现在有越来越多的高端存储厂商提供iSCSI支持。随着10Gb以太网价格快速下滑和FCoE NIC的市场提供,我相信iSCSI将越来越受人们的青睐,成为多样化存储系统的另一个选择。

在不远的将来,我们真的需要决定什么是SAN连接,什么是NAS连接。通过10Gb以太网上的iSCSI连接到一个有文件系统的存储系统上,是NAS连接;或者通过10Gb以太网上的iSCSI连接到存储系统,而文件系统在服务器上,就是SAN连接?FCoE是SAN还是NAS?

显然,SAN和NAS之间的界线越来越模糊。有人可能会说,NAS是你用来与NFSv4.1 (pNFS)进行通信的技术,这就意味着你将通过网络进行通信。还有人会说,SAN是文件系统基于主机、通信使用10Gb以太网的技术,TCP/IP并不会构成一个NAS连接。

不过现在这不是什么问题了。SAN和NAS开始聚合,重要的是成本和复杂性。你无法在当前的经济形势下更换用了15年时间的SAN技术。另一方面,10Gb以太网的价格远远低于光纤通道,不少厂商也开始在光纤通道交换机中支持10Gb以太网技术,向传统硬件中增加更多连接选择。这使得你可以使用现有存储应用从光纤通道迁移到10Gb以太网中。笔者从90年代就开始研究SAN硬件,我很高兴看到市场发生的变化以及存储网络(SCSI、FCoE和iSCSI)与额外通信(TCP/IP LAN和WAN)的聚合。

不管现在你的工作是什么,你都得学习一些新东西。公司设置有SAN和LAN部门的日子即将结束,这些部门关于谁将采用NAS争论不休的日子也将结束。未来我们都将使用统一的架构。我在这个行业有三十多年时间了,看到过LAN和WAN阵营之间的斗争,我们都应该共同合作规划一个统一的SAN/LAN架构。

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