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欧巴马欲借助云计算降低政府开支 谷歌乘机进入

《IT时代周刊》  郭梓琪丨2009-11-14 23:13 标签:存储网络 公有云 

眼见迟迟敲不开企业级市场,那些心急火燎的云计算服务提供商开始转战政府市场。

9月15日,美国总统贝拉克·奥巴马宣布将执行一项影响深远的长期性云计算政策,希望借助应用虚拟化来压缩美国政府居高不小的经济支出。该方案一经出台,迅速引来亚马逊、谷歌等科技公司的密切关注。它们认为,就美国而言,政府才是最大的企业客户,也是目前唯一可靠的IT支出来源。

就在奥巴马政府宣布该计划的同一天,谷歌也表示,从明年开始将为美国政府部门推出特殊定制、符合安全要求的云计算服务。为早日拿到合同,谷歌正在进行紧张的准备和接洽。

为此,在9月24日,谷歌突然表示将重新实施于年初暂停的收购计划,预计每个月收购一家小公司,以此取代招募新员工。

美国投资公司CowenCo分析师吉姆·弗里德兰认为,谷歌此番收购很可能主投新技术和云计算,以扩充其产品线。

谷歌生意拉到白宫

谷歌CEO施密特认为:“投资不仅要得到金融方面的回报,而且还要加快最终使谷歌受益的那些技术的发展。因此,现在说这些投资如何成功还为时过早。但是,我们肯定要进行投资。”

施密特并未明示谷歌未来的收购目标,但吉姆·弗里德兰等人的猜测不无道理。

金融危机之后,美国联邦和地方政府加紧削减包括电脑系统在内的各种成本,这让微软、惠普和甲骨文等公司十分紧张,但谷歌却从中嗅到了商机,并表现得相当重视。联邦政府CIO(首席信息官)维维克·昆德拉于9月16日发布了Apps.gov网站,这是一个在线商城,让各个联邦机构可以浏览及购买以云为主的IT服务,该平台上提供许多IT服务业者,其中包括谷歌。

在得到美国政府的初步认可后,谷歌情绪高涨,其企业部门人士表示,他们将使产品在安全性方面达到美国政府的要求,从而让政府机构能够像企业一样购买GoogleApps等服务。目前,谷歌推出的GoogleAppEngine,允许开发人员在其上编写应用程序,然后把应用构建在谷歌的基础架构上,谷歌会提供多达500MB的免费存储空间。同时,谷歌会按每“CPU内核使用1小时”收费10~12美分,每1GB存储收费15~18美分。对于最终用户来说,GoogleApps提供的东西包括基于Web的文档、电子数据表以及其他生产性应用服务。

然而,谷歌在与政府多个机构进行接洽后,至今尚未获得一份合同。对此,谷歌表示,专供政府部门的云计算服务与商业性GoogleApps最大的不同在于,它完全采用美国本土的数据中心,管理这些服务的后台工程师也将受美国安全部门的背景审核。

华尔街方面传出消息,要获得政府IT合同,谷歌必须获得“FISMA(联邦信息安全管理法)”授予的资质,FISMA定义了所有美国联邦政府信息系统的安全需求。谷歌打算在年底前提交GoogleApps的认证内容,在经过美国政府审查通过后,各政府机构便可以开始部署具有认证服务商资格的谷歌的GoogleApps。

谷歌企业产品管理总监马修·格罗兹巴赫表示,政府云服务将提供与GoogleApps一致的功能,利用谷歌在美国的设备及环境支持美国联邦及地方政府各种独特的需求,它像是一种社群云服务。据悉,该公司正在采取措施使GoogleApps满足FISMA,程序已接近完成。

谷歌向美国政府拉生意可谓轻车熟路。美国国家安全局曾向谷歌一次性支付200多万美元,购买4套搜索设备和一份售后支持服务。专门跟踪联邦政府合同的美国网站“OMB瞭望”披露,谷歌政府业务的利润,从2005年的7.3万美元猛增到了2006年的31.2万美元。今年4月,谷歌还将“谷歌地球”的强化版、可供特工内部使用的搜索引擎,以及一个由电子邮件、文件和表格组成的全新组合系统,3个主导产品出售给政府部门。而“谷歌地球”一直颇受军方和情报机构的青睐。

漫步云端的CIO

美国政府的技术决策者认为,云计算的优势远大于风险。因此,美国政府正大力推行采用云服务或自行构建云服务的计划。

奥巴马上任之初面临的首要难题就是拯救美国经济,他选择从此处入手。今年3月,哥伦比亚特区原CTO,34岁的昆德拉被任命为联邦政府CIO,负责协调政府机构之间信息科技运作。据称,昆德拉隶属于OMB(美国行政管理和预算办公室),主要负责政府每年高达710亿美元的IT开支,并为计算机系统制定设计标准。

受命于金融危机时期的昆德拉要在资金紧缩的情况下帮助奥巴马打造Web2.0政府,任务不轻。有人说奥巴马知人善任,那是因为昆德拉的确称职。应对危机,他从节约开支入手,大力推动云计算和应用虚拟化,以降低IT成本。

昆德拉早就使用过GoogleApps的服务,并给予过很高的评价。目前,在他的推动下,美国国防信息系统部门正在其数据中心内部搭建云环境,而美国宇航局下设的艾姆斯研究中心最近也推出了一个名为“星云”的云计算环境。

昆德拉的核心观点是,政府不要把自己放在一个特殊位置,为每一个问题定制一套系统。相反,应该使用当前市场上的一些可用软件。昆德拉也承认,云计算可能存在隐私或安全隐患,但“不能因此而错过云计算的速度和效率”。

美国政府的云端计划是从全新启动Apps.gov网站开始的。这个被昆德拉称作“一站式云计算服务来源”的网站,列出了云计算服务、办公应用、商务应用、社交媒体软件等基于云计算的软件,可通过多种设备使用。

昆德拉表示,除了隐私和涉及国家安全之外的所有数据都将向公众开放,联邦政府还将为公众提供在线交流空间,为某些社会化问题寻求解决方案。昆德拉的意思清楚明了,以一个可满足政府采购的网站取代以往大量的IT预算。

业内人士认为,Apps.gov网站使用户不必花大量精力去寻找云计算软件,不必为这些软件是否符合联邦政府的各种政策而担忧。

继Apps.gov网站之后,昆德拉云端计划的第二步则在预算上面,美国政府在2010会计年度将开始云计算,将轻量级的工作流程都转到云端上。另外,云计算还会纳入政策规划与架构,其中将包括中央认证、目标架构与安全、隐私,以及采购相关议题。

云计算的优势与风险

美国公共及IT政策的线上社群“MeriTalk”不久前公布的一份研究报告指出,在未来三年内,联邦政府若好好利用开放源码、虚拟化,及云计算服务,可节省庞大的IT支出,进一步为美国IT支出挪出新的资金。MeriTalk甚至认为,奥巴马政府重新定义了21世纪政府的IT角色,其利用IT推动变革的承诺令人兴奋。

云计算究竟会给美国政府带来什么?昆德拉以实例说明,比如美政府网站USA.gov网站的改版,以传统做法,政府得花上6个月时间,且一年花上250万美元预算。若改用云计算,只要一天就完成升级,一年的费用只需80万美元。

云计算如此神奇的原因在于,能帮助美国政府解决三个关键方面的问题——安全性、性能和成本。另外,云计算还被看成是增加政府透明度的有力工具。美国政府发布的2010年预算文件中,资助众多试点推行云计算项目,又一次表明了云计算在政府机构的IT政策和战略中会扮演越来越重要的角色。

据称,美国政府最终可能希望把政府内部云连接到由共享数据、应用程序和IT资源组成的超级云上。美国国防信息系统局提出了美国政府的云基础架构:各个政府机构在其中拥有各自的云或节点。

5月份,在华盛顿举行的联邦IT成本节约论坛上,来自美国军方、国防信息系统局、总务管理局、宇航局、国家标准和技术研究所以及国防部、能源部和内政部的人士,充分讨论了采用或考虑采用云平台和云服务时所面临的安全、法规、互操作性和IT技能发展等问题。虽然大家在一些问题上达成了共识,但是由于云计算存在概念模糊、安全隐患以及缺乏典型部署等问题而广惹争议。因此,美国国家标准和技术研究所草拟了云计算的定义。美国总务管理局则向服务提供商们发布了信息请求,信息请求包括45个问题,涉及价格、服务级别协议、操作程序、数据管理、安全和互操作性等方面,这又一次表明了政府机构对云的兴趣渐浓。

据境外媒体报道,美国总务管理局此举主要是为了帮助政府机构更好地了解云计算的市场环境,从而制订相应的云标准。美国国防信息系统部门官员表示,不会明确规定采用哪一种云标准,但政府机构确实是开发云标准的助推剂。

尽管风险尚存,但这并不影响奥巴马对云计算的憧憬。今年6月,他曾宣布一项计划,用云计算改造现有医疗系统,让每一个儿童在美国使用互联网连接全美的医院,以便能够查询到最新资料。此外,他还谈到了投资于基础设施和提高能源效率的公共建筑。

政府行为一般都能带动整个产业。亚马逊公司近期为与政府机构合作的IT服务公司开设了为期两天的有关云计算方面的培训课程。微软也表示,美国政府目前对微软的Azure云服务很感兴趣,这种方法可以为自己迅速扩展IT资源,满足奥巴马总统下令加强透明度的要求。

在全球信息化浪潮与云计算等理念的推动下,谷歌、IBM、英特尔、AMD、微软等IT巨头纷纷进入云计算及虚拟化领域。以软件创新推动硬件变革,最大限度地提高资产使用率,节约运营成本,也将获得最大的效益和灵活性。

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