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Dataram发布XcelaSAN进军固态存储市场
作者: 佚名 2009-09-29 11:33 【WatchStor编译】

【WatchStor独家译文】Dataram的XcelaSAN是一款最新的使用闪存和DRAM内存来缓存动态数据块以加快性能的SAN加速应用,它还可以连接到任何磁盘阵列的前端而无须变更存储或者服务器环境。

XcelaSAN是一款介于光纤通道交换机和存储阵列之间的缓存设备,它自动将光纤通道SAN中最频繁使用的数据块保存到DRAM中,然后再保存到NAND中以提高性能。据Dataram首席技术专家Caulkins表示,XcelaSAN兼容目前任何厂商的光纤通道SAN。与基于磁盘阵列的固态盘不同的是,XcelaSAN并不是永久性存储。这款设备将数据迁移到终端硬盘驱动器中。

这款产品是到目前为止内存控制器市场推出的首款NAND产品,不过Caulkins表示,Dataram曾经在1976年设计出一种带有磁盘驱动器接口的固态盘原型。

在之前的三十几年中,Datarom只销售主内存产品,后来在2008年收购了一家名为Cenatek的公司,这家公司设计、开发和生产基于PCIe的固态盘驱动器。在此之后,Dataram开始设计一款新产品从而加入固态盘市场的竞争行列。

这次收购的结果就是XcelaSAN产品的问世,这款产品将Cenatek的单机直连固态盘IP与Dataram的内存控制器以及DRAM集成到一个2U的网络设备中。它提供了128GB的RAM缓存和360GB的闪存,售价为65000美元。Dataram表示,这台设备的吞吐量可以达到每3GBps 450000 IOPS。

XcelaSAN与Gear6的NFS读取缓存设备的架构有些类似,但是它支持块存储和写入缓存。另外一款类似的产品是NetApp的FlexCache,它主要是针对NFS和NetApp存储的,尽管它在理论上是能够将NetApp的V系列存储虚拟化网关集成到异构存储的前端。

Caulkins表示,Dataram基于块的策略采用了一种缓存设备而不是基于阵列的固态盘,这是对闪存的最有效利用。EMC和其他厂商均表示,固态盘的使用加快了服务器和存储阵列的整个网络循环,而Fusion-io则认为,闪存被使用在尽可能接近服务器总线的位置是最有意义的。

Caulkins表示:“将你的所有数据保存在固态盘上是很没有成本效益的。最好是能够立即影响性能而不用变更文件、迁移数据或者决定将哪些内容保存在固态盘上。”

市场调研机构Forrester高级分析师Andrew Reichman表示,将XcelaSAN作为缓存而不是永久性存储更有意义。他说:“只迁移哪些被频繁读取的数据要比将整个卷以前到固态盘存储中更有效。”

Reichman表示,Dataram设备的价格很高,尤其是作为一家固态盘厂商,包括Fusion-io、STEC和WhipTail Technologies都已经开始采用成本较低的MLC闪存结合RAID数据保护策略来降低企业级设备的成本。

然而,Reichman指出,那些重视性能超过价格的企业机构可能会青睐Dataram。他说:“高端市场的用户最重视的是性能,而且他们有充足的预算。那些非常注重性能、愿意为此买单的公司可能会青睐这种短击磁盘并发现它的成本效益。”

当然,XcelaSAN目前还没有经过市场的测试。Dataram公布了几个beta测试用户,但是还没有透露任何用户参考。Reichman表示:“从理论角度来说它很不错,但是不知道它的实际效率如何。”

Enterprise Strategy Group分析师Mark Peters表示,尽管Reichman提到了“闪存即磁盘”存在的技术局限性,但是这种方法是很有效的。他说:“我认为,如果你了解有关数据的情况,那么你可以将其保存在固态盘中,这是非常好的。如果不是的话,或者如果这些数据每天都要发生变更的话,那么缓存设备可能就更加合适一些。”

也就是说,虽然Dataram经营内存业务有相当长一段时间了,但是在存储市场的知名度却不高。Peters指出:“通常,这方面业务存在的最大挑战就是分销。”【WatchStor独家译稿,未经许可禁止转载。合作伙伴请注明原作者及出处为WatchStor.com】

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