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抄底收购奇梦达中国研发 孙丕恕能否转变中国存储现状
作者: 秦茜(发自济南) 2009-09-27 17:38 【IT时代周刊】

以3000万元买来奇梦达中国研发中心,浪潮集团是捡了便宜,还是自绑亏损的十字架?

日前,浪潮集团对外宣布已收购倒闭了的德国奇梦达公司的中国研发中心,并举行了并购后新公司的开业仪式。奇梦达是全球第三大、欧洲最大的内存芯片厂,其中国研发中心的资产过亿元。

据官方介绍,浪潮集团是国内唯一一家涉足软硬件领域的IT企业,以提供服务器、计算机平台解决方案而闻名。吞下全球内存芯片领头者的研发中心,“摸黑”介入在整个国内IT史上实属空白的存储器行业,浪潮集团的这一大胆举动在业界激起不小的争论。

虽有浪潮高管雄心勃勃地表示,在金融危机环境下,抓住机遇、逆势收购,是构筑基于未来的产业核心竞争力的战略举措之一,也是“目前为数不多的几宗成功收购案例之一”。然而,在业界为浪潮集团的勇气感到震惊的同时,也为这家山东电子企业捏一把汗。毕竟,“成功收购案例”的说法为时尚早。

抄底收购介入空白领地

浪潮此次收购行为的意图再明显不过,即通过收购在国际上拥有一流集成电路设计团队和先进研发技术的奇梦达研发中心,来提高浪潮在芯片领域的竞争力。分析人士指出,浪潮集团的出发点是正确的。

“在最高级别的CPU、DRAM(存储芯片)等核心模块层的技术缺失,一直是制约国内IT硬件厂商产品竞争力提升的瓶颈。”浪潮集团董事长兼首席执行官孙丕恕对《IT时代周刊》表示。

有数字显示,对半导体存储器的需求占我国整体集成电路市场需求的近24%,近两年,我国对该类产品的年均进口额已接近300亿美元。然而,由于芯片级核心技术长期被美国美光、韩国三星以及日本尔必达等国际厂商所控制,国内电子厂商在存储领域研发上一直是空白,基本处于组装购买国外厂商芯片的状态,能够自主研发核心芯片的企业寥寥无几。这令国内IT企业在产品采购以及信息产业的持续发展方面处于被动。

浪潮显然看到了这一现状。该企业收购了奇梦达研发中心后,将主力进入到芯片层面,不仅为浪潮集团服务器、存储、税控终端等硬件提供技术支持,也将有助于其软硬件技术层面的结合。

此次被收购的奇梦达在存储器领域也大有名气。总部位于德国慕尼黑的该公司,是由德国最大的半导体产品制造商——英飞凌科技公司分拆而成,在全球拥有约12000名雇员,其中包括1800名研发人员。分析机构iSuppli数据显示,去年第三季度,奇梦达品牌的存储产品在全球供货量中所占比例约为10%。浪潮集团收购的西安研发中心成立于2004年1月,是奇梦达全球五大研发中心之一,也是除慕尼黑研发中心外最重要的研发机构,其优势领域就在于存储器产品的开发和设计。

如此看来,买下在存储器开发和设计领域里长袖善舞的奇梦达研发中心,确实可以为以服务器和存储为硬件主业的浪潮集团提供技术支持,并为其进军芯片领域埋下伏笔。“有了这个团队,浪潮可以通过芯片设计带动整机能力的提升,这条路走通了,未来建厂也就变得容易多了。”浪潮集团一位内部员工向记者透露。

因此,当此次并购被正式敲定后,有国外媒体报道称,浪潮集团在金融动荡局势下抄底捡了个大便宜,3000万元人民币的收购价在行业市场上来看,确实是一个不高的价钱,对浪潮集团而言也是一笔小开支。

2008财年,浪潮逆势增长20%,实现销售额232亿元人民币,即使在2009年全球经济依然不景气的上半年,浪潮集团依然保持了20%以上的增长。因此,在实现海外收购以及后续投入上,浪潮集团并“不差钱”。

本刊记者还从浪潮方面了解到,收购后的奇梦达原西安研发中心,将由外商独资的研发机构转变成为中资控股的集成电路设计企业,公司更名为西安华芯半导体有限公司。该机构将由浪潮集团和其参与投资的山东华芯公司共同拥有。

“异想天开”的收购?

浪潮收购德国公司资产的消息早在今年年初就已传出,当时业界就对浪潮的举动褒贬不一。甚至有对该交易不看好的人士认为,此举无非是“一家服务器和软件供应商梦想成为存储器巨人的异想天开的行为”。

纵观我国民族企业在海外市场的并购,“抄底”者越来越多,并购案件也一个比一个大,成功者却始终寥寥无几。前几年,TCL并购汤姆森彩电业务和阿尔卡特手机业务,最终都是“救了别人,坑了自己”。另外一系列被炒得火热的海外并购案,其中相当一部分都是事倍功半、血本无归。

一位芯片行业分析师就此表示,中国本土集成电路行业虽已起步几十年,真正融入全球发展却是近两年的事情,“面对从未大规模涉及的存储器行业,浪潮对该产业并不了解,哪来的信心去经营好一个在欧洲面临破产的企业?”

存储器行业历来风云变幻,尤其是在当下金融风暴的敏感时期,稍有不慎便会面临巨额亏损。除奇梦达外,全球第三大闪存芯片厂飞索半导体近日也向美国政府申请破产保护,美国美光和日本尔必达也停止了所有投资扩厂计划,转而与台湾地区DRAM产业结成技术联盟。韩国三星去年第四季还出现八年来首次季亏损,其旗下内存生产厂海力士亏损额更是高达9.64亿美元,并计划向外转移部分封测产能。“浪潮为何要在这种动荡局势下为欧洲破产企业买单?”在一些人看来这百思不得其解。

孙丕恕承认,购入奇梦达研发中心确实存在风险。孙丕恕向本刊记者表示,之所以并购其研发中心,也是浪潮集团规避风险的措施之一,浪潮集团收购的只是奇梦达的技术研发中心,并不是复杂的生产线和厂房,“偏向于设计开发的研发中心在产业不景气的当下,所受影响并不大”。

即便如此,浪潮集团欲涉足存储芯片行业之举还是面临着重重的困难。

美国市场研究公司iSuppli的观点肯定了业内的一些分析,该机构认为“奇梦达破产的主要原因是市场恶化和生产工艺落后”。自2007年以来,存储厂商纷纷投入大量资金扩大产能,导致了芯片行业遭遇供给过剩和价格下滑的强烈打击,从而使存储芯片市场状况逐渐恶化。Gartner调研副总裁布莱恩·刘易斯(BryanLewis)更是预言,半导体业2013年还将面临产能过剩,特别是在DRAM领域。

在近期全球内存芯片重组之后,未来的竞争主要在韩国和我国台湾地区厂商之间展开,全球资源也正在往这些地区聚集,这种产业聚合抬高了产业竞争的门槛。“一个没有任何存储器基础的企业,怎么跟一群实力强大的厂商竞争?更何况是在市场如此不尽如人意的形势下。”一位业内人士说。

政府支持前景令人期待

面对外界对收购问题的种种质疑,浪潮集团董事长孙丕恕仍显得气定神闲。

“我们不是盲目买下这个研发中心,在前期是做过大量功课的”,孙丕恕说,浪潮已经从战略、运作和措施三个方面对该研发中心未来的运营做了规划,同时,奇梦达该研发中心还将与浪潮其他实验室一起,共同组建成浪潮集团集成电路设计研发中心。

孙丕恕表示,“在接下来的两到三年,浪潮集团会持续投资1亿元,用于加强设计研发中心的建设,以提高收购后的产业整合。”目前,西安研发中心的核心研发人员有上百名,并已同意留在原机构成为浪潮集团员工,其中还包括10多名国际专家。如此看来,浪潮此次收购的目的主要在于提升主要硬件产品的核心竞争力,做好了大举进军存储芯片市场的准备。

然而,另据本刊记者了解,浪潮集团行事之所以如此干脆,不仅有自己进入存储芯片领域的强烈意图,另有重要的推手在幕后为其撑腰,那就是山东省政府。

一位不愿透露姓名的知情人士表示,“山东省早有涉足半导体产业的规划,这次浪潮并购奇梦达也是由山东省政府主导和推动的。”2008年,山东省就出台“促进集成电路产业加快发展”的文件,并出面牵头,由浪潮集团、山东高新技术投资有限公司、济南高新控股集团有限公司等三方各出资1亿元,注册成立山东华芯半导体有限公司,作为12英寸芯片生产线项目的实施主体。

依据山东省的规划,浪潮集团买下奇梦达西安研究中心后,山东省政府将把位于西安的设计研究中心和现在的山东华芯组合起来。如若整合成功,将对实现“山东省半导体产业腾飞的梦想”起到推波助澜的作用。

孙丕恕对该说法并没有正面回答,但他比较含蓄地指出,发展存储芯片涉及整个电子产业应该是“以政府主导,以企业为主体”的行动,而买下奇梦达研发中心,“是整个国家的财富,不止是对一家企业”,言辞中肯定了在此次收购中政府扮演的重要角色。

除此之外,孙丕恕还透露出浪潮在产品专利方面的下一步举动,“与奇梦达公司就产品专利和核心技术等方面的合作,还在洽谈过程中。”在面对产品的授权和技术的应用方面,即使买下其研发中心,浪潮未来势必会面临专利问题,所以洽谈其产品专利,也成了浪潮发展存储芯片产品过程中必须要解决的问题。

无论是从技术角度还是从未来发展策略上来说,孙丕恕显然对此次买下奇梦达中国研发中心一事经过深思熟虑。浪潮集团能否依此顺利打破国内存储领域的空白局面,前景令人期待。

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