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云计算服务未来的存储形式

watchstor.com  佚名丨2009-11-26 18:16 标签:云存储 公有云 

云计算服务未来的存储形式,目前我们的存储形态还保持在存储刚刚出现时候的状态,随着技术的发展,云计算服务即将取代以前的存储方式成为主流。微软、谷歌等公司纷纷推出“云计算”(Cloud Computing)产品和服务,而绝大多数互联网用户还对这个虚无缥缈的平台知之甚少。

“云计算”的概念由谷歌提出,在云计算服务时代,人们可以抛弃U盘等移动存储设备,只需进入Google Docs(谷歌在线办公软件)页面,新建文档,编辑内容,然后将文档的URL地址分享给他人,对方就可以打开浏览器访问该文件,一切都在网络中完成,再也不用担心因电脑硬件损坏而丢失资料。

美国有线电视新闻网(CNN)记者兼制作人约翰·苏特尔日前走进多家提供这项服务的公司,试图揭开云计算的神秘面纱。

穿越“云山雾罩”

一天,在向Google Docs网站上传文本文件时,我开始思考一个问题:在线保存这份文件后,它最终会流向何处?我已将大量信息保存在互联网而非笔记本或台式机上,不知不觉中,我已开始使用云计算服务。云计算服务是个虚无缥缈的新术语,是指将计算能力从家用电脑和笔记本转移到互联网上。著名云计算博客“知识数据中心”的编辑里奇·米勒说:“所有的‘云’都生活在数据中心。”云计算其实是由庞大的数据中心网络完成的。

我将数千张照片保存在照片共享网站Flickr上,还在社交网站Facebook做了备份;5年来收到的电子邮件都在Gmail邮箱中,视频文件则存到12seconds和YouTube,其中包括我在同事聚会上被拍到的一段“囧”事;另外,我的游记在博客上,科技著作则在WordPress上,Tumblr和Twitter上面是我的零碎信息。

这些不仅是数据,也是我的人生。如果这些数据丢失,我恐怕会心疼得大病一场。于是我决定穿越“云山雾罩”,对云计算服务展开深入探究,搞清楚自己的数据如今在哪儿。

神秘的数据中心

想“观云”并不容易。例如,已成为云计算服务重要参与者的亚马逊网就拒绝让我参观数据中心,保留着我的电子邮件、日历、任务清单和文件等敏感数据的谷歌,同样拒绝了我的采访要求。我对亚马逊和谷歌的态度惊愕不已,转而向没有保存我数据的公司提出参观请求。我其实只是想感受一下这套系统如何运转。IBM最终答应了我的请求——他们的一个数据中心竟然设在到处是农场和奶牛的山谷里。

在加利福尼亚州圣何塞市郊的山坡上,穿过一个卖南瓜和牛奶的农场,就能找到几乎有一个足球场那么大的IBM云计算服务中心。在一座办公大楼中,我看到一排排黑色的冰箱大小的电脑机箱,总共有4000个。它们噪音巨大。

在机箱前面,格栅和小孔排出一股股冷气,防止机器过热。导游告诉我,这栋建筑的制冷成本比运行这些电脑的费用还高。每个电脑柜里,大约10多台机器被密密麻麻的线路连在一起,所有机器的外形都像比萨饼包装盒。一些负责处理数据,另一些负责存储数据。

据IBM数据中心顾问马尔蒂·亚纳尔介绍,这个数据中心存储的数据总量超过1千千兆(petabyte),每台电脑的计算能力相当于50台个人笔记本电脑。当技术人员将文件保存在数据中心时,电脑机箱上的橙色发光二极管灯立刻一盏盏亮起来。我一边在数据中心转悠,一边听IBM雇员向我解释这套超级复杂的系统。

我承认,离开IBM时,我对数据安全性的担忧一如既往,这种担忧不是因为他们的云计算服务数据中心有何不妥之处——IBM员工对我非常友好,几乎是有问必答,机器同样运转良好——尽管如此,我如何才能知道这个地方是否可靠?

云计算公司安保措施很严密

回到位于佐治亚州亚特兰大市的家中,我拿起电话,继续向各家网站施压。有些网站向我透露了一些细节。例如,Facebook称,他们将我的派对照片和状态更新数据保存在弗吉尼亚和旧金山湾区的服务器里;Tumblr则先将我的博客储存到得克萨斯州和纽约的服务器,然后再将它们发往位于西海岸的亚马逊数据网络。

据我了解,微软和亚马逊等一些公司会多次将数据复制、分散到世界各地的服务器中,确保数据不会丢失。数据常常飘洋过海,从一个大洲到达另一个大洲。有些云计算服务公司的安全措施严密,比如雇佣武装警卫,安装先进的扫描仪,甚至是“捕人陷阱”——将访客两侧的房门锁住,然后才允许他们进入。

微软Windows Live业务集团总经理布莱恩·霍尔告诉我,品牌认知是让用户比较不同服务的最佳途径。他说:“用户要是相信你可以妥善保护他们的数据,他们就不在意你是拥有9000个数据中心,还是只有两个数据中心。”

在对云计算服务有了初步了解后,我也思考了自己对云计算服务的真正需求。我希望自己可以随时随地使用数据,同时把服务提供商丢失数据的几率降至最低。

谷歌和亚马逊两家公司均保证,他们的付费云计算服务的可靠性达到99.9%,还提供服务信用保证以打消用户疑虑,但像我这样的免费Gmail账户没有这种保障。

服务条款对免费服务做了一些描述,但看了好几遍,我仍不清楚哪一方拥有我的数据,如果这些公司破产,我的数据会被如何处理。于是我给Facebook发了封电子邮件,询问如果该公司倒闭,他们将如何处理其保存的数据。Facebook公司发言人只回信说:“我们的业务情况良好,将会不断发展壮大。”

易犯错误的机器

我不会将整个笔记本的数据都挪到云计算服务器上,不过我会把这个平台作为数据备份的理想地。我将自己对云计算服务的调查文章草稿保存在一个名叫Dropbox的云计算存储网站。这样,无论是坐在亚特兰大的办公室里,在加利福尼亚旅游,还是在公寓内休息,我都不会耽误工作。

日前,谷歌在网上公布了一段某数据中心的录像。这是一个好的迹象,意味着用户不久便可以对云计算服务公司做出合乎逻辑的比较。经过这次“观云之旅”,我确实感到围绕云计算服务的迷雾逐渐散去。云计算服务不是具有神秘色彩的绒毛球,而是消耗大量能量、易犯错误的机器,让我存在诸多疑虑的机器。

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