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自动精简配置在存储市场中崭露头角

Watchstor.com  佚名丨2009-10-27 17:53 标签:机房 自动精简配置 

数据正在呈指数倍的增长着,企业每天不得不将过期但又必须保存相当长时间的数据存储起来,这样非常浪费存储资源,导致企业消耗大量资金。自动精简配置是一种比较实用的技术,它只为用户提供了绝对必要的东西,然而最终用户似乎比较喜欢它。

盐湖城财经服务公司Wasatch Advisors的IS基础结构经理Ryan Engh说:“我们总是购买超过实际需求数量的存储设备,因为我们必须将容量分配得宽裕一些以便不时之需。 现在,利用DataCore自动精简配置技术,我们就可以在需要的时候按需分配容量了,我们显著减少了过量配置的存储设备容量,有效地将成本和能耗降低了50%。”

除了用户,分析师对这一技术的前景也表示了乐观。Forrester Research公司分析师Andrew Reichman说:“越来越多的主流厂商宣布推出自动精简配置技术和产品,日立公司推出了USP-V系列产品,EMC公司在EMC World大会上宣布了DMX-4,惠普公司宣布了Dynamic Capacity Management,尽管惠普公司这款产品并非是真正意义上的自动精简配置技术,但是也相差不大。 加上业界对存储环境利用问题的敏感以及对绿色技术的普遍关注使得自动精简配置成为时下的一种特别热门的技术。”

当前,各厂商也纷纷针对市场需求推出了各自的产品。MonoSphere公司主要生产与NetApp公司产品配套的存储容量管理软件,该公司营销副总裁Frank Kettenstock说:“自动精简配置是帮助提高昂贵的IT存储设备资产利用率的一种方法。第二,它可以简化配置的操作过程,这样存储设备管理员就可以在管理好存储设备的同时做更多的工作,可以更轻松地移动存储设备或者增减存储设备的容量。”

储备的空间

似乎人人都想储备些空间供自己使用。这包括用户、管理员、操作系统、应用程序等等。 你也许并不知道,存储阵列上有许多空间是储备的,不能被使用。而且,每当有人想使用更多空间时,都需要进行人工操作。自动精简配置就是将这个过程自动化的一种方法。

DataCore Software公司首席执行官兼总裁George Teixeira说:“DataCore公司的精简存储设备可以将传统的冗大存储设备从10TB精简到4TB。它可以提高存储设备的利用效率。减少磁盘的数量,从而降低能耗和成本。”

他说,自动精简配置技术有许多好处,包括更好地实现统一与效率之间的平衡,减少执行存储设备准备任务时所需的时间和资源以及做出更精明的采购决策。

Reichman说,自动精简配置下的物理存储设备只有在数据被写入时才被准备好,并不是在应用程序首次设置时就准备好。在传统的存储设备准备过程中,应用程序会估计它们需要多少存储设备资源然后提前做好准备。 准备的存储设备资源只能供那些应用程序使用,而不能被其他应用程序使用。这就意味着很大一部分存储设备资源是无用的,即便在没有数据写入到磁盘的情况下,它们也耗费了大量的能源和冷却资源。

Reichman说:“有一种软件准备的方法,它可以让服务器认为它已经完全分配好了存储资源的数量,但是只有真正使用的时候才会去准备物理磁盘驱动器。这样,就可以根据实际消耗的和作为缓存附加的存储设备资源数量来采购和配置存储设备环境了。”

当然,自动精简配置的方法有很多种。Reichman说,高度虚拟化的阵列可以让那些模块被放置在系统中的任意地方,存储设备资源的增加也是流畅而不间断的。 另一方面,日立数据系统公司在其阵列上增加了一个“宽带(wide striping)”功能,并以此提供自动精简配置。

Reichman说:“3PAR、LeftHand和Compellent在那些使用自动精简配置的应用软件以及与配置自动精简配置有关的困难方面拥有丰富的经验。那些经验的价值是很高的。”

日立数据系统公司、NetApp公司和3PAR公司都是将自动精简配置作为其硬件阵列产品的一项附加功能来销售的。DataCore公司的自动精简配置软件几乎可以在任何厂商的硬件产品上运行。 其产品的起步价为1000美元左右,带有30天的免费试用期。

Teixeira说:“我们做的与VMware一样,我们的软件可以独立于硬件环境运行。它适用于所有的存储设备,可以在Windows、MacOS、Linux、UNIX、Solaris、AIX和NetWare等各种系统下运行。”

薄冰

但是潜在的危险也不少。Kettenstock将自动精简配置比喻成航班被过度预订的情况。并不是每一个购买了机票的人都会来坐飞机。因此航空公司会预计部分乘客可能不会坐上飞机而出售比飞机座位数更多数量的机票。 自动精简配置就与此类似。大部分的应用软件都会要求超过它们实际所需的存储容量,因此存储设备管理员就可以根据应用软件是否占用了比它们实际所需要多的存储容量而对整个配置进行精简。但是,这里面是存在危险的。

Kettenstock说:“如果航班的机票超额预订,而所有购买了机票的乘客都来坐飞机,那么愤怒的乘客们就会彼此发生冲突。如果某些应用软件将它们分配到的存储空间都用完了,那么就会去使用共用的存储资源。”

自动精简配置使每一个存储设备消费者都拥有比实际所见的更多的存储资源,结果灾难就出现了,各种应用软件和最终用户都不能存储数据了。

MonoSphere公司试图用其Storage Horizon软件来解决NetApp环境下的这个问题。它可以在存储设备空间快要用完的时候提前向存储设备管理员发出警报,这样管理员就可以在问题演变到紧急状态之前解决掉它们。 它还提供了一个全局性视图,这样管理员就可以迅速知道拥有的资源、已经使用的资源有多少、资源使用情况的增长速度以及哪些地方出现了问题等。

Kettenstock说:“自动精简配置仍处于早期阶段,已经有许多用户开始在影响不大的一些领域使用它。在被大多数用户接受和使用之前,它还需要进一步发展成熟和完善。”

Reichman相信这些工具对于提高自动精简配置的用户接受率有很重要的作用。

他说:“Monosphere公司为用户们提供了容量报告软件,这样管理员就可以知道到底有多少存储设备被耗用了。由于自动精简配置意味着在服务器所见与存储设备实际发生之间存在着一个不相匹配的情况,Monosphere公司的新版Storage Horizon软件可以调和这种不相配的情况并让管理员对存储环境有一个非常精细而详尽的了解。”

然而,抛开风险不谈,影响自动精简配置的还有其成本问题。它可以减少用户们对存储设备的使用量,这必然会损害某些方面的利益。

Enterprise Management Associates的高级分析师Mike Karp说:“自动精简配置在预算紧张的IT经理人眼中就是一个绝好的解决方案。它可以省钱、省时、省心,而且它还是绿色技术。”

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